"Een kampioen in zijn hoofd en op het veld" - Waarom Barcelona zich heeft versterkt met Lenglet

Getty Images
De jonge verdediger heeft veel indruk gemaakt in zijn anderhalf jaar in het zuiden van Spanje. Donderdag stapte hij voor 36 miljoen euro over.
Clement Lenglet heeft een mooie klapper gemaakt. De 23-jarige centrumverdediger kwam in januari 2017 bij Sevilla terecht en daar ontpopte hij zich snel tot één van de publiekslievelingen. Hij deed het zelfs zo goed, dat veel grote Europese clubs hem in de gaten hielden.

Eén van die teams was Barcelona. De Catalaanse kampioen was deze zomer op zoek naar een nieuwe verdediger, misschien zelfs twee, en Erneso Valverde gaf de voorkeur aan een nieuweling die al ervaring heeft in La Liga.

Barça was aanvankelijk bang dat hun eigen Franse verdediger, Samuel Umtiti, zou vertrekken. In juni ondertekende hij echter een nieuw contract en nu kan hij komend seizoen in Camp Nou naast zijn landgenoot komen te staan nu Lenglet donderdag zijn transfer afrondde.

Sevilla hoopte de centale verdediger binnen te houden, maar door de financiële situatie van de club moet men haar beste spelers bijna altijd laten gaan. Lenglet was geen uitzondering.

De Fransman is de laatste in een mooi rijtje van talenten die in Sevilla terechtkwamen dankzij Monchi en een aantal daarvan, zoals Dani Alves, Seydou Keita en Adriano, maakten uiteindelijk de overstap van Andalusië naar Barcelona.

Officieel: Barcelona haalt Franse verdediger van Sevilla

Lenglet ging op zijn 21ste van Nancy naar Sevilla en hij gaf toe dat de Spaanse club hem al een tijdje volgde. "Monchi zocht contact met mijn ouders toen ik zeventien was", zei hij vorig seizoen.

"Mijn ouders gingen naar Sevilla en ze vonden de stad echt geweldig. Vanaf dat moment wilde ik graag voor Sevilla komen spelen, maar mijn club liet me eerst niet gaan. Dus toen ze in januari vorig jaar belden, kon ik mijn droom waarmaken. Iets waar ik vanaf mijn zeventiende al van droomde."

Monchi verliet Sevilla afgelopen zomer voor AS Roma, maar Lenglet liet zien dat hij uitstekend bij de club paste. In het seizoen 2017/2018 maakte de verdediger meer minuten dan iedere andere teamgenoot en hij speelde geweldig toen Manchester United in een dubbele confrontatie werd uitgeschakeld in de Champions League.

Clement Lenglet, Sevilla, Luis Suarez, Barcelona

"Lenglet is in zijn hoofd een kampioen en in het veld ook", zei Vincenzo Montella, de voormalige coach van Sevilla, in april. "Hij zou in de toekomst voor een grote club als Barcelona kunnen spelen, al hoop ik natuurlijk dat hij nog een paar jaar bij Sevilla blijft."

Helaas voor de Andalusiërs kwam het daar niet van. Maar hun verlies is Barça's winst, want de Catalanen zullen nu profiteren van de 23-jarige speler. Een linksbenige centrumverdediger met snelheid en fysieke kracht en iemand die uitstekend positie kan kiezen.

De jeugdinternational van Frankrijk Onder-21 laat zijn broer Corentin achter, een verdediger van Sevilla C, waarmee hij in de Andalusische hoofdstad samenwoonde.

De Spaanse docent die de broers Lenglet en talloze andere voetballers de taal leerde, zei eerder dit jaar: "Van alle voetballers die ik heb lesgegeven, nemen zij de meeste verantwoordelijkheid. Ze hebben altijd netjes hun huiswerk gedaan en ze schenken er veel aandacht aan."

Clement Lenglet, Sevilla, Romelu Lukaku, Manchester United

Barcelona heeft z'n huiswerk ook goed gedaan en de club heeft één van de beste jonge verdedigers van La Liga gekocht voor 36 miljoen euro. Dat is zelfs meer dan de afkoopsom van dertig miljoen in het contract van Lenglet bij Sevilla.

Vorig jaar wees Lenglet een contract bij Juventus af om naar Sevilla te kunnen. Hij was zich ervan bewust dat hij in Barcelona geen basisplek zou hebben, maar nu is de Fransman klaar voor de volgende stap in zijn carrière die een snelle opmars maakt.

"Hij is basisspeler, hij raakt zelden geblesseerd en hij heeft een geweldige competitieve mentaliteit", zei oud-Ajacied en voormalig Sevilla-speler Julien Escudé recentelijk. "Lenglet heeft alle eigenschappen om in de toekomst een belangrijke speler te zijn."

Bij Barça gelooft men dat ook en alsof het toeval het wil, kan Lenglet uitgerekend tegen Sevilla zijn officiële debuut maken als beide teams op 12 augustus tegen elkaar om de Spaanse Super Cup strijden.

Sluiten