Eén goal in 17 duels - Barcelona moet Suarez wakker schudden in Champions League

Getty Images
De aanvaller uit Uruguay is in de Champions League al maanden uit vorm en Barça heeft zijn doelpunten nodig als men het toernooi wil winnen.

Het maakt niet uit hoe je ertegenaan kijkt, het ziet er in elk geval niet goed uit voor Luis Suarez.

De routinier liet zichzelf de afgelopen jaren gelden als één van de beste spitsen van Europa en niemand kan zeggen dat hij zich niet letterlijk in tegenstanders vastbeet, maar Suarez' tanden zijn nu flink afgezwakt.

In de laatste vijf wedstrijden van Barcelona wist Suarez niet te scoren, wat al erg genoeg is als je bij de Catalanen de voorhoede leidt. Maar in een Europese context is de malaise nog veel groter.

Suarez heeft dit seizoen in de Champions League nog niet gescoord en in zijn laatste zeventien duels op het continent was hij slechts één keer trefzeker.

In Europese uitduels vond de oud-Ajacied ruim drie jaar geleden voor het laatst het doelnet, in september 2015. Dat is meer dan duizend speelminuten en meer dan 24 uur zonder goals, inclusief de wedstrijd tegen Olympique Lyon waarin Barça dinsdagavond op 0-0 bleef steken.

Met vijftien treffers deze jaargang in La Liga kun je Suarez niet helemaal afschrijven, al worden zijn zwakke prestaties wel gemaskeerd door het feit dat hij samen met de fijnste speler ter wereld samenwerkt; Lionel Messi.

De Argentijn bracht Suarez in de Spaanse competitie meerdere keren in stelling en zelfs nu de Uruguayaan niet zo best in vorm is, zal hij zijn doelpunten uiteindelijk wel maken. Als je sommige kansen ziet die Messi voor hem creëert, zou het ook moeilijker zijn om ze te missen.

Lionel Messi Barcelona 2018-19

Hoewel... Tijdens de benauwde 1-0 thuiszege van zaterdag op Real Valladolid hielp invaller Suarez, die het laatste halfuur mocht meedoen, vier opgelegde kansen om zeep die Messi voor hem had gecreëerd.

Misschien zaten die missers dinsdagavond nog in het hoofd van de Argentijn. Tegen Lyon kwam Messi voor rust in scoringspositie en hij zag Suarez voor het doel vrijstaan. Maar de superster ging voor eigen succes en zijn schot werd geblokt.

Aanvallen van de Catalanen strandden te vaak in de voeten van Suarez. Het leek wel alsof de aanvaller in het Groupama Stadium helemaal niet goed genoeg is voor dit niveau.

Nadat hij in 2015 nog scoorde in de gewonnen finale tegen Juventus, weten we allemaal dat dat niet het geval is. Maar het is een feit dat zijn vorm dramatisch is.

In de tweede helft tegen Lyon verprutste Suarez de twee beste kansen van Barça. Eén schot ging naast het Franse doel en zijn kopbal miste eveneens het doel toen een volley van Messi onverwachts bij hem terechtkwam.

De bezoekers werden bijna gestraft voor het missen van die kansen. Lyon verstopte zich namelijk niet en de gastheer probeerde telkens vanuit een counter toe te slaan als dat mogelijk was.

Martin Terrier raakte vroeg in de wedstrijd de lat toen zijn poging door Marc-André Ter Stegen tegen het aluminium werd gewerkt. Ferland Mendy bestreek de hele linkerflank, Tanguy Ndombele maakte centraal heel veel indruk en Jason Denayer hield continu Suarez scherp in de gaten. De Belg was fysiek veel sterker dan zijn opponent.

Natuurlijk heeft Suarez nog steeds zijn streken en dat ontdekte Leo Dubois ook toen hij voor een lichte overtreding een gele kaart kreeg. Suarez maakte er het beste van en rolde tot ongenoegen van de Lyon-fans nog een paar keer door op de grond.

Merkwaardig genoeg waren de allerbeste kansen van Barcelona eigenlijk voor een defensieve middenvelder. Sergio Busquets miste het doel voor rust maar net en in de slotfase werd zijn gevaarlijke poging over getikt door keeper Anthony Lopes.

Busquets was het wellicht helemaal zat dat zijn teamgenoten voorin telkens weer een manier vonden om de bal niet tegen de touwen te werken.

Hoewel een doelpuntloos gelijkspel in een uitwedstrijd geen slecht resultaat is en Barcelona vertrouwen zal hebben in de return, zou een remise Lyon heel goed uit kunnen komen. Bij een 0-0 in Camp Nou wordt er verlengd en elk ander gelijkspel levert Les Gones een ticket voor de kwartfinales op.

Mocht Barcelona zoals verwacht wel doorgaan, dan zal Suarez echt weer moeten gaan scoren in uitduels als de ploeg voor het eerst sinds 2015 de kwartfinales wil overleven. Anders herhaalt de geschiedenis zichzelf opnieuw.

Sluiten