Nieuws Live Scores
UEFA Champions League

'Echt voetbalicoon' Beckham krijgt prestigieuze award

22:13 CEST 21-08-18
David Beckham
David Beckham krijgt de UEFA President's Award 2018 uitgereikt als dank voor zijn bijdrage aan het mondiale voetbal.

UEFA-voorzitter Aleksander Ceferin omschrijft hem als een echt voetbalicoon en heeft de 43-jarige Engelsman gekozen vanwege zijn 'humanitaire inspanningen, zijn professionalisme en buitengewone kwaliteiten op het veld'. "Ik heb David Beckham gekozen omdat hij een wereldwijde ambassadeur voor het voetbal is en altijd en overal bezig is om de sport te promoten", aldus Ceferin. "Hij heeft bovendien talloze kinderen geïnspireerd en dat moet beloond worden. Hij is een icoon van zijn generatie."

Beckham heeft op de website van de UEFA dankbaar gereageerd op de mooie woorden van de bondsvoorzitter. Hij noemt het een eer om de prijs in ontvangst te nemen, die vorig jaar werd gewonnen door Francesco Totti. "TIjdens mijn carrière gaf ik altijd honderd procent en ik probeerde de waarden van teamwork en fair play uit te dragen en ik ben trots dat ik me bij de imposante lijst van eerdere winnaars mag voegen", sprak de oud-speler van Manchester United.

"Veel van de onvergetelijke momenten op het veld beleefde ik in de Champions League, zoals die magische nacht in Barcelona 1999 toen we Bayern München in extremis versloegen", blikt Beckham terug. De vrijetrappenspecialist won in totaal zes keer de Premier League, maakte deel uit van de ploeg die in 1998/99 de treble won en mocht ook met zijn latere clubs Real Madrid, Paris Saint-Germain en LA Galaxy de kampioensbeker omhoog liften.

Daarnaast speelde hij op drie WK's en twee Europese kampioenschappen namens Engeland. Na 115 interlandwedstrijden zwaaide hij af, wat hem op de derde plaats van alle Engelsen ooit zet. Alleen Wayne Rooney en Peter Shilton kwamen vaker voor de Three Lions in actie. Buiten het veld werkte hij als ambassadeur voor UNICEF om arme kinderen te helpen.

"Mijn carrière stelde me in staat om het leven van veel kinderen te verbeteren en het doet me veel goed om iets terug te kunnen doen voor de maatschappij", besluit de awardwinnaar. Ook Bobby Robson, Paolo Maldini, Alfredo Di Stefano, Eusebio en Johan Cruijff hebben de prijs ooit in ontvangst mogen nemen."