Dybala & Icardi erin, Mascherano eruit: Hoe Argentinië moet herbouwen na de WK-ramp

Getty Images
De uitschakeling in de achtste finales was nauwelijks een verrassing, maar als ze het in Qatar willen vermijden, moet er nu wat gaan veranderen.

Het eerste slachtoffer van de Argentijnse uitschakeling op het WK kwam vrijwel onmiddelijk en was misschien wel het meest voorspelbare moment van een krankzinnige middag. Javier Mascherano hing officieel zijn schoenen aan de wilgen als een international en hij werd snel gevolgd door Lucas Biglia met zijn afscheid van het internationale voetbal.

Dat duo zal ongetwijfeld de eerste van vele spelers zijn die deze beslissing neemt na een van de meeste chaotische WK-deelnames van een groot voetballand in de recente geschiedenis. Maar Argentinië moet daar niet stoppen. Nu, eindelijk, is het tijd om een grondige renovatie uit te voeren van het nationale team dat al lange tijd achterhaald is. 

Sterker nog, je zou zelfs kunnen beweren dat een dergelijke heropbouw al in 2014 had moeten plaatsvinden, toen een functionele ploeg op het hoogtepunt van zijn kunnen net tekort kwam in de finale van het WK. De nieuwe bondscoach Gerardo Martino vond echter dat de Copa América van 2015 een beloning was voor die spelers en twaalf maanden later was het grootste deel van die ploeg nog aanwezig toen de finale van de Copa América wederom verloren ging, wat de derde nederlaag op rij was in een finale. 

Toen de pragmatische, fantasieloze Edgardo Bauza in 2016 de touwtjes in handen nam met Argentinië in een crisis en Lionel Messi die dichtbij stoppen was, werden alle gedachten aan verandering verdreven ten gunste van het terughalen van de aanvoerder om de slechte kwalificatieperiode weer het goede spoor op de leiden. Dat sentiment ging het jaar daarop door, toen Bauzo op zijn beurt ontslagen werd en Jorge Sampaoli werd aangesteld als nieuwe bondscoach van de Albiceleste.  

Spelers als Mascherano, Biglia, Ángel Di María en Gonzalo Higuaín kregen, door pure noodzaak, nog een kans in het nationale team. Maar de scheuren waren maar al te duidelijk om te zien. Nadat het op het nippertje zich had weten te kwalificeren voor de eindronde, grotendeel te danken aan het genie van Lionel Messi, was er geen manier voor het team om zich te verstoppen in Rusland. Een 4-3 nederlaag tegen Frankrijk in de achtste finales was verre van een schok. Het was een logisch resultaat voor een team van vermoeide zwoegers, die al lang bewezen hadden dat ze niet voldoen aan de strengheid van het elite internationale voetbal.

Nu is het tijd om serieuze veranderingen door te voeren, ongeacht of Sampaoli aanblijft als bondscoach of niet. Het is misschien niet overdreven om na dit decable te zeggen dat van de ploeg die naar Rusland ging, achttien spelers veilig kunnen worden weggestreept voor de toekomst. Alleen aanvoerder Messi, als hij ervan overtuigd kan worden om niet te stoppen, Sergio Agüero, Nicolas Otamendi en een handvol anderen kunnen worden beschouwd als levensvatbare kandidaten in een nieuwe Argentijnse ploeg.

Het goede nieuws voor Argentinië is dat, hoewel het misschien niet te zien was in Rusland, er veel talent in de coulissen zit te wachten. De eerste in de rij is Giovani Lo Celso. De middenvelder van Paris Saint-Germain speelde geen enkele minuut op het WK, zittend op de bank terwijl de Albiceleste op onverklaarbare wijze een beroep deed op de rustieke talenten van Mascherano. Maar Lo Celso heeft het passvermogen en de visie om het middenveld te laten lopen, terwijl hij in de afgedankte Leo Paredes de perfecte partner heeft om dynamiek en kracht toe te voegen aan een maschinekamer die tijdens het toernooi vastliep en sputterde. 

Achter dat tweetal van VfB Stuttgart's Santiago Ascacibar op als een bijgewerkte versie van Mascherano: sterk in de tackle, maar ook uitgerust met een snelheid van denken en voetenwerk die jaren geleden de Hebei China Fortune-speler hebben verlaten. Verder terug zijn er ook genoeg opties om te overwegen. De drie doelmannen die in Rusland aanwezig waren hadden een gecombineerde leeftijd van honderd, maar slechts negen interlands op hun naam staan. Nu is het de tijd om naar andere opties voor tussen de palen te kijken. Real Sociedad's Geronimo Rulli valt op, terwijl de nieuwe aanwinst van Udinese Juan Musso ook het bekijken waard is. 

2022 GFX

2022 GFX

In de verdediging zou Emanuel Mammana van Zenit Sint-Petersburg de selectie voor Rusland hebben gehaald als hij niet geblesseerd was en hij zou vakkundig worden gesteund door de belofte van River Plate Lucas Martínez Quarta. Independiente's vleugelverdediger Fabricio Bustos heeft ook gespeeld onder Sampaoli en nadat hij zich staande heeft weten te houden op het WK, zou Nicolas Tagliafico de capaciteiten hebben om de linksbackpositie zijn eigen te maken. 

Paulo Dybala verdient ondertussen de kans om een permanente plek bij Argentinië te krijgen, ongeacht of Lionel Messi besluit om door te gaan. Eerdere vluchtige experimenten met het tweetal in het team hebben geen vruchten afgeworpen, maar nu is het tijd om het te laten werken. Simpel gezegd is de aanvaller van Juventus te goed om buiten de selectie te laten. Met de basis van het nieuwe team zijn de twee voorste posities al bijna uitgekozen: Internazionale's duo Mauro Icardi en Lautaro Martínez hebben alles in zich om de spitspositie te domineren voor het volgende decennium. En laten we Cristian Pavón niet vergeten, die in Rusland gesputterd heeft, maar de potentie heeft om de komende jaren aan de top te schitteren. 

De lijst van spelers hierboven is zeker niet uitgebreid en houdt natuurlijk geen rekening met nieuwe talenten die zich in de komende vier jaar zullen aandienen. Maar alle spelers, met uitzondering van Rulli, zijn 25 jaar of jonger en hebben, ondanks dit vroege stadium, al uitgeblonken bij hun clubs. Zonder al te diep in de kristallen bol te willen kijken, moeten ze de basis vormen van een samenhangend team dat Argentinië meeneemt naar het WK in 2022 in Qatar en daarna. 

En hoe zit het met Messi zelf? De aanvaller van Barcelona hield zijn lippen op elkaar tijdens een intens teleurstellend WK, door zijn eigen gevormde normen. De dag na de uitschakeling op het WK reisde hij alleen terug naar Spanje, te midden van onzekerheid over wat er te wachten staat voor de man die het beste deel van het decennium de talisman van Argentinië is geweest. 

Op dit moment lijkt het meest waarschijnlijke scenario op zijn minst een tijdelijke breuk tussen de aanvoerder en zijn land, die in de toekomst nog genezen kan worden. Maar als Argentinië één les van dit WK kan leren, is het dat alleen Messi de beker niet kan winnen. Met hem, of zonder hem, moet Argentinië zich voorbereiden op de toekomst met een gebalanceerde jonge ploeg die een collectief project vertegenwoordigt, in aanloop naar de grote prijs over vier jaar. 

Met het WK dat voorbij is, zal Sampaoli, of wie de baas ook is, de moed moeten hebben om een moe, door rellen geteisterde selectie op te ruim en het nieuwe talent in te brengen dat zo hard nodig is. Ook de immer catastrofale Argentijnse voetbalbond moet bewijzen dat deze taak er ligt. Hoe moeilijk het ook is om te geloven, niet minder dan vier voorzitters van voerden de scepter bij de bond tussen Messi's beroemde verlangen naar de Jules Rimet Trophy in het Maracana vier jaar geleden en de eerste wedstrijd van dit WK. 

Het spreekt voor zich dat zonder een zekere mate van stabiliteit in de directiekamer een collectief projes op het veld zoveel moeilijker wordt. Het is nu aan de controversiële Claudio 'Chiqui' Tapia om te laten zien dat hij de verantwoordelijkheid verdient om een van 's werelds sterkste voetbalnaties te besturen en toezicht te houden op een echte transformatie in deze vermoeide ploeg. Die kans werd gemist in 2014 en het kan niet nogmaals gebeuren. En als Messi mee wil gaan tijdens de rit, zou dat ook niet mis gaan...

Volgende artikel:
"Het is niet Feyenoord-waardig wat we vandaag hebben laten zien"
Volgende artikel:
Bruns evenaart 36 jaar oude prestatie bij droomdebuut voor FC Groningen
Volgende artikel:
Mourinho somt op: "Toen had Liverpool nog geen Van Dijk, geen Wijnaldum..."
Volgende artikel:
Frustraties lopen hoog op bij Henry bij fikse thuisnederlaag Monaco
Volgende artikel:
Late strafschop helpt VVV-Venlo aan winst in spectaculair duel in Den Haag
Sluiten