Drogba: "Met Lukaku in vorm heeft België een goede kans"

Getty Images
Didier Drogba denkt dat België een kans heeft om het WK te winnen, mits Romelu Lukaku zijn goede vorm vast kan houden.

De Ivoriaanse oud-spits van Chelsea leerde Lukaku kennen toen ze in 2011-2012 samen bij Chelsea trainden. De Belgische aanvaller was destijds pas achttien jaar, terwijl Drogba al een gearriveerde vedette was. Nooit stonden ze samen in de basis, maar de twee bouwden wel een goede relatie op, memoreert Drogba bij de BBC.

“Ik heb een speciale band met Romelu. Ik ken hem nu zeven jaar en we zijn erg close. Hij is meer dan een vriend voor me. Hij is als mijn jongere broer en ik probeer hem altijd te helpen”, aldus Drogba, die ziet dat zijn oud-collega op het WK tot nu toe een uitblinker is aan Belgische zijde. Hij scoorde al vier keer in de groepsfase.

“Het is niet altijd makkelijk geweest, maar hij doet het zo goed in Rusland omdat hij het karakter en de werklust heeft om er het beste van te maken. Natuurlijk creëren zijn ploeggenoten veel kansen voor hem. Als je Hazard, De Bruyne en Mertens achter je hebt, weet je als aanvaller dat er kansen komen. Maar het is nog altijd aan hem om het af te maken. Ik had ook zulke aanvoer bij Chelsea en wist altijd dat het daarna mijn verantwoordelijkheid was om te scoren en om te winnen.”

Die les heeft hij ook altijd op Lukaku overgebracht en het sorteert effect. De Belg heeft vijf keer op doel geschoten en vier daarvan werden gepromoveerd tot doelpunt, constateert Drogba. “Als je altijd wilt verbeteren, levert dat vroeg of laat resultaat op. Toen hij net bij Chelsea kwam probeerde ik hem op zijn gemak te stellen. Hij was toen nog erg ongepolijst. Krachtig ook, bonkig. Ik daagde hem uit en zei hem dat hij dunner moest worden zodat hij een snellere en betere speler kon worden. Dat heeft hij gedaan. Hij is zo veel gegroeid in zijn spel. Hij levert altijd kwaliteit.”

Bij Chelsea kwam Lukaku uiteindelijk niet tot grootse daden, maar de twee onderhielden contact. “Ik ben trots dat hij zegt dat ik hem geholpen heb. Hij belt me nog steeds voor advies. Als je hem hoort praten over voetbal, weet je dat hij de absolute top gaat halen. Hij is er nog niet helemaal, maar wel al bijna. Mourinho heeft het goed gezien en hem naar Manchester United gehaald. Hij is een man aan het worden en geeft altijd alles op het veld.”

Dat kan ook de beslissende factor voor België zijn. Het land won alle drie de groepsduels en vindt zich daardoor terug in de op papier zwaardere helft van het speelschema. Als de ploeg het achtste finaleduel van Japan wint, wacht een ontmoeting met Brazilië of Mexico. Drogba acht de Belgen daarin niet kansloos. “De sfeer in het team is goed. Ik ken Hazard, Fellaini en assistant-trainer Thierry Henry goed, dus gun ik het ze om ver te komen. Met Romelu in deze vorm geef ik ze zeker een kans.”

Volgende artikel:
Bayern München looft 'zeer goede voetballers' van Ajax: "We zullen zien"
Volgende artikel:
Transfernieuws: De laatste geruchten over Ajax, Feyenoord en PSV
Volgende artikel:
'Gastón Pereiro wil contract bij PSV voorlopig niet verlengen'
Volgende artikel:
Willem II accepteert bod en Sol wordt miljonair in Kiev
Volgende artikel:
Stuani hult zich in nevelen: "Barcelona? Daar kan ik niks over zeggen"
Sluiten