Donnarumma: Van staatsvijand nummer 1 tot Milan's Champions League-superster

Getty
De twintigjarige wint fans terug na zijn contractcontroverse, waar zijn prestaties i Rossoneri naar een plek in de Serie A stuwen.

In de eerste editie van de Milanese derby van dit seizoen werd verwacht dat alle ogen na het laatste fluitsignaal gericht zouden zijn op Gianluigi Donnarumma of Mauro Icardi.

Uiteindelijk waren ze gericht op beide, maar om verschillende redenen.

Net toen de wedstrijd in 0-0 leek te eindigen, werd een ongevaarlijke voorzet van Matías Vecino verkeerd ingeschat door Donnarumma, waardoor Icardi bij de tweede paal in blessuretijd de winnende treffer binnen kon koppen.

Het was een fout die volgde slechts vijf maanden nadat de jonge doelmoen verantwoordelijk was geweest voor twee van de vier doelpunten van Juventus in de Coppa Italia-finale en minder dan een jaar nadat in tranen was achtergebleven door een spandoek van de Milanese fans. 

"Moreel geweld, zes miljoen per jaar en de aankoop van een parasiete broer? Ga nu weg, het geduld is voorbij!", was de boodschap van de aanhangers van i Rossoneri aan Donnarumma, in het spoor van zijn rommelige contractonderhandelingen. 

Het was niet zijn eerste aanvaring met een bittere fan-reactie. Enkele maanden eerder, toen de 'doelman aanvankelijk een nieuwe deal met Milan had verworpen', gooiden Italiaanse fans nepgeld in zijn richting tijdens een wedstrijd op het EK Onder-21. 

Maar achter alle controverse staat een ongelooflijk getalenteerde voetballer, iemand die alleen maar volwassen is geworden en verbeterd tijdens de tegenslag die hij heeft ondervonden sinds hij op zestienjarige leeftijd zijn profdebuut maakte. 

"Hij is een man geworden, hij is zich meer bewust, hij is een volwassene", vertelde de legendarische doelman Dino Zoff aan Corriere della Sera

"Met alle druk die op zijn schouders heeft gelegen, was het niet gemakkelijk, maar hij heeft de volwassenheid om te beseffen waar hij verkeerd loopt", voegde de Italiaanse bondscoach Roberto Mancini eraan toe in gesprek met Rai Sport

"Donnarumma is jong en kan, net als alle jonge jongens, fout maken en ongelooflijke dingen doen. Hij heeft een buitengewone kwaliteit en zal een zeer lange carrière hebben, maar fouten maken deel uit van de menselijke natuur."

Een half jaar later, terwijl Inter's derby-held Icardi zijn reputatie onder de fans van i Nerazzurri verpest, heeft Milan's derby-schlemiel Donnarumma zijn zinnen gezet op verlossing bij i Rossoneri

De blessurecrisis van Inter en het scorende problemen in aanloop naar de wedstrijd van zondag in San Siro, spelen AC Milan in de kaart, datsinds kerst in goede vorm steekt en derde staat in de Serie A, een punt boven hun rivaal. 

Voor verschillende wedstrijden stonden Alessio Romagnoli, Mattia Caldara, Mateo Musacchio, Ivan Strinic, Lucas Biglia en Giacomo Bonaventure op de blessurelijst van Milan. 

Donnarumma banner

Zonder drie centrale verdedigers, een linksback en twee verdedigende middenvelders, moest Gennaro Gattuso puzzelen. Het was een periode waarin Ignazio Abate en Ricardo Rodríguez speelden als centrale verdediger en de vleugelaanvaller Fabio Borini speelde als vleugelverdediger. 

Milan verraste iedereen door de prestaties en dat ze op dit moment meedoen om Champions League-voetbal en zo werd de puzzel van Gatusso geprezen. Maar de sleutelfiguur stond achter de geïmproviseerde verdediging: een bevelvoerende Donnarumma, die heeft geprofiteerd dat de aandacht dit seizoen elders op lag. 

Of het nu gaat om de blessures, de toekomst van Gatusso of de transfers van Gonzalo Higuaín, Álvaro Morata en Milan's januari-aankoop Krzysztof Piatek, de focus is, voor het eerst, van de twintigjarige goalie verdwenen, ondanks dat hij enkele van de beste statistieken in Europa heeft. 

Van de doelmannen die vijftien of meer wedstrijden hebben gespeeld, heeft Internazionale's Samir Handanovic een beter reddingspercentage dan Donnarumma, die tien keer 'de nul' hield in zijn laatste zestien wedstrijden en slechts zes tegendoelpunten te verwerken kreeg. 

"Hij is veel volwassener en heeft veel zelfvertrouwen", vertelde de voormalige Milan-doelman Christian Abbiati aan La Gazzetta dello Sport . "Hij doet verbazingwekkende dingen dit seizoen."

Gattuso heeft het ook opgemerkt door in gesprek met Italiaanse media te zeggen: "In Donnarumma zie ik een keeper met veel zelfvertrouwen."

Het vertrouwen van de trainer in hem heeft daarin geen geringe rol gespeeld. Terwijl fans van Milan vroegen om zijn vertrek, stond Gattuso altijd achter zijn doelman.

Na hem getroost te hebben op het veld na de onthulling het 'ga weg'-spandoek, zei Gattuso: "Hij zal mijn bescherming hebben, voor alle bescherming die ik kan geven."

"Hij is een achttienjarig kind, natuurlijk was hij geschokt. Ik kan hem alleen maar bedanken voor wat hij doet."

"Voor zijn leeftijd is hij momenteel de beste keeper ter wereld. Je kunt aan zijn gezicht zien dat hij niet gelukkig is, maar ik heb een geweldige atleet en een geweldig kind gekend."

Gattuso was er weer na Donnarumma's fout in de derby vorig jaar en vertelde verslaggevers: "Je zei dat hij aan het groeien was - je hebt het geschreven."

Donnarumma GFX

"De keuzes, ik maak ze", voegde hij eraan toe, proberend de schuld van zijn speler weg te nemen. "Ik zie dat hij rustig is."

Donnarumma heeft dat vertrouwen terugbetaald en niet alleen met zijn prestaties.

"Hij is een geweldige coach, hij geeft je altijd de energie om alles te geven en hij spoort je aan om steeds meer te geven", vertelde hij in gesprek met Corriere dello Sport over zijn onder druk staande coach eerder dit seizoen. 

"Soms zijn er afstraffingen nodig en ik heb ze ervaren, vooral van hem!"

Gatusso is wat dat betreft niet de enige. Tussen hem, de fans en de media is Donnarumma bont en blauw geslagen in de vier jaar sinds hij zijn debuut in het rood en zwart maakte.

Maar het is een bewijs van zijn karakter en kwaliteit dat hij uit de moeilijke tijden een nog betere spelers is geworden dan hij tevoren was, met de roddelcolumns weer bezaaid met zijn naam - dit keer op de juiste redenen.

Lees beneden verder

Of dat op de lange termijn gebeurt of niet, alleen de tijd zal het uitwijzen. 

Op korte termijn richt Donnarumma zich op het helpen van Milan bij top vier-notering voor het eerst in zes jaar tijd en vijf jaar zonder Champions League-voetbal.

Een overwinning zondag zou een manier zijn om dat te bereiken, maar ook een persoonlijke verlossing voor een jongeling die langzaam maar zeker de steun terugkrijgt van elke Milan-fan. 

Sluiten