Donnarumma heeft de potentie om Buffon te overtreffen als beste doelman ooit

Getty Images
AC Milan-doelman Gianluigi Donnarumma is door Goal benoemd als het beste tienertalent ter wereld, maar kan hij ook Gianluigi Buffon overtreffen?

COMMENTAAR

De jonge sluitpost wordt snel volwassen. Zo snel zelfs dat zijn moeder Marinella identiteitskaarten meenam naar wedstrijden om in zijn jonge jaren te bewijzen dat hij toch écht 11 jaar oud was, en niet ouder dan zijn leeftijdsgenootjes.

De veelbelovende doelman leek altijd al voorbestemd voor het topniveau. Toch waren zijn moeder en vader verrast door een telefoontje die hij kreeg op 24 oktober 2015.

“Pap! Mam! Ik ga morgen spelen”, kraaide Gianluigi enthousiast uit. “Komen jullie naar me kijken?!”

“Ik dacht dat ie een grapje met ons uithaalde”, liet papa Alfonso weten. “Mijn 16-jarige jongen, in de Serie A, spelend voor Milan tegen Sassuolo!”

NxGn Donnarumma Site

Het bleek geen grap te zijn. Minder dan 24 uur later reisden de trotste ouders af naar het noorden, om hun zoon te bekijken bij zijn professionele debuut in San Siro.

“We waren zo blij dat we tranen in onze ogen kregen”, vertelde de vader van de AC Milan-keeper. “Het was een onvergetelijk moment..”

Maar daar zou het niet bij blijven. Sinds zijn debuut achttien maanden geleden, is Donnarumma uitgegroeid tot het meest opwindende jonge talent van dit moment. Daarom is hij de waardige winnaar van NxGn, een lijst van Goal waarop de top 50 talenten staan, geboren na 1 januari 1998.

NxGn Donnarumma

Voetbalmakelaar Mino Raiola gelooft dat de 18-jarige 170 miljoen euro waard is. Daarover valt natuurlijk te discussiëren, maar zonder twijfel is dat Manchester United, Chelsea en Real Madrid Donnarumma maar al te graag zouden willen aantrekken.

Milan denkt daar anders over, en ziet een toekomst voor de levenslange fan welke in de komende twee decennia het doel zou kunnen verdedigen in Giuseppe Meazza.

Zijn doelmanvakgenoten zien de grote potentie van Donnarumma. Joe Hart, momenteel Manchester City-huurling actief voor Torino, is onder indruk van de collega keeper. Hij claimt dat de tiener al tot één van de beste spelers ter wereld behoort op zijn positie.

“Donnarumma is ongelooflijk, zonder twijfel”, stelde de Engelse international in gesprek met Gazzetta dello Sport. “Zijn leeftijd is irrelevant en zorgt voor nog meer glans van zijn huidige prestaties.”

“Tijd kan er alleen maar voor zorgen dat hij beter wordt. Hij acteert alsof hij al een lange loopbaan achter de rug heeft.”

Voormalig topkeeper van Milan, Giovanni Galli, is ervan overtuigd dat Italië wederom een wereldkeeper in huis heeft.

“Gigio is een fenomeen”, verklaarde Galli. “Zoals ik al had aangegeven een tijd terug, keepers zoals hij worden eens in de 30-40 jaar geboren. Ik plaats hem in dezelfde categorie als Dino Zoff en Gigi Buffon.”

Gianluigi Donnarumma Joe Hart PS

NxGn: De 50 grootste O19-talenten

Zulke uitspraken zouden bijzonder voorbarig zijn, ware het niet dat WK-winnaar Zoff zélf ook gelooft dat Donnarumma hem naar de kroon zou kunnen steken als het aankomt op prestaties.

“Ik zie een betere versie van mezelf”, gaf de voormalige topkeeper van Azzurri aan, die in 1982 de WK-titel won op 40-jarige leeftijd. “Hij doet fantastische dingen en lijkt een geweldige loopbaan voor zich te hebben.”

“Mijn enige advies voor hem is dat hij nederig moet blijven en proberen zich te verbeteren, vooral op technisch gebied. Sommige doelmannen vergeten daaraan te werken.”

Het lijkt erop dat Zoff zich daar weinig zorgen om hoeft te maken. Ten eerste is Donnarumma een waar trainingsbeest, die altijd tot het uiterste gaat om zichzelf te verbeteren.

Ten tweede is Donnarumma’s rolmodel Buffon, een voorbeeld die de jongeling niet meer van veraf meemaakt, maar inmiddels als collega heeft bij de Italiaanse nationale ploeg.

Donnarumma heeft al tweemaal het doel van zijn land mogen verdedigen, en koestert elk moment welke hij samen mee op de training van Italië staat. Hij is voorbestemd om Buffon op te volgen na de WK 2018 in Rusland.

“Buffon is speciaal”, vertelde Donnarumma over zijn idool. “Hij is een geweldig persoon en helpt me veel.”

Buffon accelereert in zijn rol als mentor om Donnarumma klaar te stomen voor het grote werk. Er zit misschien 21 jaar tussen de twee, maar ze hebben veel met elkaar gemeen.

Net als Donnarumma, was Buffon slechts een tiener toen hij de kans kreeg in de Serie A, toen hij bij Parma mocht beginnen tegen het AC Milan van George Weah en Roberto Baggio op 17-jarige leeftijd. De duurste doelman ter wereld schreef vanaf dat moment louter geschiedenis. 

Gianluigi Donnarumma Gigi Buffon PS

Goal NxGn: Tieners die potentieel niet waarmaakten

Er zijn maar weinigen die beter weten wat het nodig is om zolang op het allerhoogste niveau te presteren. Vooral op een positie waar zoveel druk op staat gelooft Buffon dat zijn ‘kleine broertje’, zoals hij hem noemt, zelfs meer kwaliteiten heeft om de laatste bastion te zijn van de defensie.

Terwijl Buffon overeenkomsten ziet tussen zijn jongere ‘ik’ en Donnarumma, en ze de vergelijkbare koelbloedigheid delen, daar denkt de sluitpost van Juventus dat het talent ook rijper is dan hijzelf was op die leeftijd.

“Hij is een speciale jongen, erg kalm”, vertelde de 39-jarige keeper. “Ik was totaal anders op die leeftijd! Hij overdenkt zaken, is intelligent en heeft bijzonder veel kwaliteiten.”

Lees beneden verder

“Hij heeft alles om geschiedenis te schrijven in zijn rol. We zullen 20 jaar moeten wachten om te zien of dat klopt.”

Natuurlijk is er geen haast bij, zeker niet gezien vanuit de ouders van Donnarumma. Zoals papa Alfonso al zei: “Voor ons is hij slechts nog een jongetje.”

Dat jongetje is al een man geworden, en het is nu al duidelijk dat hij de kwaliteiten heeft om uit te groeien tot een legende. 

Sluiten