Dit is waarom Barcelona het meest magische en mythische team is

Getty Images
In één van de meest krankzinnige duels ooit in La Liga raakte Barcelona een voorsprong kwijt, om vervolgens twee keer te scoren in de slotfase (4-4).

Barcelona is niet altijd een winnende club geweest, maar puur succes is niet de reden waarom de Catalanen zo vereerd worden.

Ook vóór het tijdperk van Pep Guardiola, toen de potentie van de ploeg volledig werd benut, stroomden duizenden toeschouwers naar Camp Nou, een ware voetbaltempel, om legendarische spelers in rood-blauwe strepen aan het werk te zien.

In een bizar duel aan de oostkust van Spanje liet Barcelona dinsdagavond nog eens zien waarom zij het meest inspirerende elftal van de hele voetbalwereld hebben. Een 0-2 voorsprong veranderde in een 4-2 achterstand, maar de bezoekers knokten zich in de slotminuten terug: 4-4. Vermakelijk toch?

Ernesto Valverde, de trainer van Barça, wist vooraf al dat Villarreal met het mes tussen de tanden zou spelen.

De nummer zeventien van Spanje had na afgelopen weekend nog al wat goed te maken. Na een kwartier stond Villarreal met 0-2 voor bij Celta de Vigo, een concurrent in de strijd tegen degradatie. Maar in de tweede helft ging het volledig mis. Celta scoorde drie keer en verkleinde zo de achterstand op Villarreal tot slechts één punt.

"In de laatste fase van het seizoen pakken de onderste teams altijd veel punten", aldus Valverde. "Ze doen er alles aan om te winnen en we moeten goed voorbereid zijn op zulke wedstrijden."

En toch wijzigde de coach zijn basisploeg op vier plaatsen. Vooral in kwaliteit leverde men veel in, want drie absolute steunpilaren - Lionel Messi, Gerard Piqué en Ivan Rakitic - begonnen in Estadio de la Cerámica op de bank.

Zou het de gasten beter zijn vergaan als ze in de sterkste opstelling waren begonnen, een veilige voorsprong hadden gepakt en vervolgens hadden gewisseld met het oog op de clash met Atlético Madrid (zaterdag)?

Nu zal Barça vol aan de bak moeten tegen de stugge ploeg van Diego Simeone, waardoor de thuisploeg vermoeid zal raken in de aanloop naar de Champions League-kraker tegen Manchester United.

Villarreal celebrate 2018-19

Lees beneden verder

De Champions League mag dan het voornaamste doel zijn, maar de nationale competitie is voor Barcelona de dagelijkse kost. De club zou het zichzelf nooit vergeven als deze voorsprong op Atlético (acht punten, red.) nog wordt weggegeven.

Ondanks dat Messi niet speelde, wisten kijkers dinsdagavond dat ze een bijzonder schouwspel zouden kunnen zien. Wanneer Barcelona uit balans is en niet op z'n best, zijn wedstrijden van de ploeg vaak veel leuker om naar te kijken. De wedstrijden zijn meer open en dit was daar een perfect voorbeeld van.

Villarreal rook bloed toen de opstelling van de tegenstander bekend werd. De thuisploeg begon goed en Samuel Chukwueze was continu een bedreiging voor het Franse centrale verdedigingsduo, bestaande uit Clement Lenglet en Samuel Umtiti.

Juist door zijn afwezigheid werd duidelijk hoe belangrijk Piqué, die een goed seizoen speelt, voor de Spaanse koploper is. WK-winnaar Umtiti oogde precies als een speler die door blessures dit seizoen weinig in actie kwam.

En toch lukte het Barça, volledig tegen de verhouding in, om een 0-2 voorsprong te pakken.

Malcom vond Philippe Coutinho voor de openingstreffer en op aangeven van Arturo Vidal maakte Malcom zelf het tweede doelpunt.

De Braziliaanse vleugelspeler was het grootste lichtpunt van de avond. Altijd als Malcom meedoet, levert hij niet alleen een beslissende bijdrage, maar lijkt hij ook goed te begrijpen wat het elftal probeert te doen.

Dat is precies het teken van een speler met een goede instelling. Iemand die niet zeurt en graag wil leren.

Het wordt steeds moeilijker voor Valverde om Malcom op de reservebank te zetten en de Zuid-Amerikaan zou wel eens het geheime wapen kunnen zijn in de laatste fase van de Champions League.

Luis Suarez Barcelona 2018-19

Met hun overlevingskansen op het spel weigerde El Submarino Amarillo te capituleren en door goals van Chukwueze, Karl Toko Ekambi, Vicente Iborra en Carlos Bacca kwam de wedstrijd volledig op z'n kop te staan.

Coutinho raakte de paal aan de ene kant van het veld, Ekambi aan de andere kant, in een spektakelstuk dat bijna alles had.

Voor Villarreal, of eigenlijk voor iedere ploeg, kan er in het voetbal geen zorgwekkender gezicht zijn dan dat Messi als invaller in het veld wordt gebracht, zoals na een uur gebeurde.

De gastheer nam meteen daarna de leiding en Bacca's treffer leek de beslissing te zijn, ondanks dat Villarreal in de slotfase met tien man kwam te staan na de tweede gele kaart voor Álvaro González. Maar Barça had nog steeds de Messi-factor.

De Argentijn sneed de defensie van de tegenstander open, waardoor Malcom een goede kans kreeg die werd gemist. In de laatste minuut van de officiële speeltijd poeierde Messi een vrije trap in de bovenhoek.

Villarreal zat er geestelijk en lichamelijk doorheen en Suarez had in blessuretijd de eer om de bal tussen meerdere spelers door tegen de touwen te jagen: 4-4.

Het was de laatste actie van een merkwaardige en onvergetelijke wedstrijd, die Barcelona één van de moeilijkst behaalde punten van het seizoen opleverde.

Valverde rekende vooraf uit dat zijn formatie zes van de laatste negen wedstrijden zou moeten winnen om kampioen te worden. Dat zijn er nu nog zes van de resterende acht.

Als het nummer twee Atlético lukt om zaterdag te winnen in Camp Nou, waar Simeone's ploeg vecht voor de enige kans op een hoofdprijs, is het verschil dus nog maar vijf punten. Nog steeds genoeg voor Barcelona om het karwei af te maken, zou je zeggen, maar het resultaat tegen Villarreal geeft de clash van komend weekend wel wat extra's.

Misschien wel belangrijker was echter dat er dinsdagavond een geweldige voetbalstrijd werd gevochten. Zonder alle genoemde context was het een kunstvorm op zich. En dat is precies waarom Barcelona het meest magische elftal van deze voetbalwereld is.

Sluiten