De toekomst van het Franse keepen - Maak kennis met Arsenal-target en NxGn-wonderkind Alban Lafont

Getty Images
Zijn tienerjaren zijn nog niets eens voorbij en al in de buurt van 100 wedstrijden in het eerste - de jongeling van Toulouse maakt naam in heel Europa

Het spreekt boekdelen voor het talent van Toulouse-doelman Alban Lafont dat tegen het einde van het seizoen, als alles volgens plan verloopt, hij meer dan honderd wedstrijden in het eerste elftal heeft gespeeld.

Doelman is normaal gesproken een positie waarin spelers zich laat ontwikkelen, vaak hun carrière voortzetten tot laat in de dertig, maar de international van Frankrijk Onder-20 is in januari slechts negentien geworden. De ervaring die hij heeft opgedaan voor zijn leeftijd is ongelooflijk. 

Bovendien heeft hij de gewoonte gehad om zijn beste prestaties te bewaren voor de grote wedstrijden, waar hij zijn echte doorbraak beleefde toen Paris Saint-Germain vorig seizoen thuis met 2-0 verslagen werd, waar hij tijdens de wedstrijd een aantal verbluffende reddingen maakte. 

Geen wonder dus dat clubs uit het kaliber van Arsenal en Napoli zich inmiddels aangetrokken zijn tot zijn talent. 

Lafont NxGn 05042018

Geboren in Ougadougou in Burkina Faso, verhuisde hij naar Frankrijk op negenjarige leeftijd en genoot een vrij snelle opkomst. Zoals zijn vader stelde aan Midi Libre nadat hij debuteerde: "Vijf jaar geleden speelde hij nog steeds als een spits en maakte doelpunten. Een maand geleden was hij nog maar een jeugdspeler. Nu is hij een prof. Laat hem alleen."

Aanvankelijk begonnen als een veldvoetballer, is het geen verrassing dat hij comfortabel is met de bal aan zijn voeten, iets dat nu standaard is bij moderne keepers op het hoogste niveau. 

Zijn reflexen en volwassenheid zijn echter boven het normaal voor een speler die zich nog steeds ontwikkelt op zijn positie, waarbij zijn reddingspercentage boven het gemiddelde is. Met een slagingspercentage van 95% vanuit voorzetten, toont hij een sterke beheersing in zijn gebied. 

Zeker, hij heeft volop kansen gekregen om zijn kunst te beoefenen, gezien het feit dat Toulouse de afgelopen twee seizoen heeft gevocnten tegen degradatie op het hoogste Franse niveau.

"Je leert sneller en het is moeilijker", vertelde hij eerder dit seizoen aan RMC. "Maar ik kom er groter uit."

Alban Lafont Toulouse Nice Ligue 1 28/11/2015

Gezien de moeilijkheden waarmee TFC dit seizoen werd geconfronteerd, getuigt het van de kwaliteit van hun keeper dat ze tien keer de nul hebben gehouden in hun strijd tegen degradatie.

Maar het vooruitzicht van het vertrek van de jongeling doemt al op en hij heeft een club in het bijzonder die hij sinds zijn jeugd heeft bekeken. 

"Sinds ik klein was, heb ik Arsenal erg leuk gevonden", gaf hij toe. "Sinds de dagen van Robin van Persie, in feite. Ik hield echt van zijn stijl en dacht dat hij het niveau van het hele team opvoerde. Ik was op dat moment geen doellman, maar zelfs als je een keeper bent, kan je aanvallers houden. En het is door hem dat Arsenal indruk op me maakte."

Gianluigi Donnarumma van AC Milan domineert de krantenkoppen als het gaat om keepers van de toekomst, maar Lafont staat er niet ver echter.

Sluiten