De Roon vol lof over Frenkie de Jong: "Hij maakt alles makkelijker"

Frenkie de Jong Netherlands
Getty Images
Nations League-finalist Nederland is na enkele moeizame jaren terug bij de wereldtop en dat is niet in de laatste plaats te danken aan het middenveld.

Frenkie de Jong’s internationale carrière is nog geen jaar geleden van start gegaan en tot nu toe heeft hij zeven keer gespeeld voor Oranje. Hij heeft nog geen WK of EK meegemaakt, terwijl diverse 22-jarigen in de voetballerij die ervaring wel hebben. Toch voelt de Nederlander zich als een vis in het water op het allerhoogste podium.

Zijn deelname aan de Nations League is zijn eerste internationale toernooi op landniveau en zijn wedstrijd tegen Engeland maakt eens te meer duidelijk dat hij de komende jaren onomstreden gaat zijn in het Nederlands elftal. Engelse analisten omschreven zijn spel met superlatieven en vroegen zich verbitterd af waarom hun land niet zelf 'een De Jong' kan produceren. 

Helaas voor hen zijn spelers met zijn stijl uiterst zeldzaam en dat is precies waarom Barcelona bereid was om 75 miljoen euro neer te tellen om hem over te nemen van Ajax. Dat werd nog voor de start van de transferperiode afgerond en dat is jammer voor de Amsterdammers, want anders zou zijn prijskaartje nog hoger zijn geweest. Hij is uniek in zijn soort en bewijst dat keer op keer.

De Jong heeft het vertrouwen om met zijn dribbels en passing wedstrijden te beslissen en zijn uithoudingsvermogen is ook lovenswaardig. Tegen Engeland was de tank echter leeg in de tweede verlenging en verliet hij het veld met de meeste passes (101), de meeste tackles (5), de meeste intercepties (3) en een honderdprocentscore met dribbels en luchtduels. Bovendien gaf hij twee sleutelpasses. Daarmee was hij de onbetwiste man van de wedstrijd.

Goal 50 Revealed: The best 50 players in the world

Atalanta-middenvelder Marten de Roon mocht dat alles van dichtbij aanschouwen en de 28-jarige oud-Spartaan vult zijn mede-international goed aan op het veld. Ook hij floreert onder de aanpak van Ronald Koeman en geniet van de wisselwerking met Frenkie de Jong. "Hij maakt alles makkelijker omdat hij gaten trekt en veel tegenstanders om zich heen heeft", legt De Roon uit aan Goal.

"Hij wacht altijd net even een seconde langer tot ik goed vrij sta en dan heb ik meer tijd om mijn ding te doen. Aan de andere kant is hij ook altijd aanspeelbaar. Ik blijf een beetje meer centraal staan, dus als we de bal verliezen, sta ik al in positie. Voor mij is het dus enorm prettig om met hem te spelen, want ook ik zie zijn kwaliteiten. Als de andere man op het middenveld maakt hij het voor mij makkelijker. Ik kan alleen maar goede dingen over hem zeggen."

Marten de Roon Netherlands

Fans van Barcelona vragen zich ondertussen al af of Sergio Busquets of Ivan Rakitic plaats moet maken, want De Jong lijkt af te stevenen op een basisplaats nu hij Ajax naar de dubbel leidde en uitblonk in de Champions League en bij Oranje, waar hij de zekerheid heeft dat Virgil van Dijk en Matthijs de Ligt de weg naar het doel verdedigen als hij toch eens balverlies lijdt.

"Matthijs is natuurlijk een enorm talent en hij gaat een mooie stap maken", voorspelt De Roon. "Net als Virgil is hij fysiek zo sterk. Je ziet nu al hoe goed hij is en Virgil is de allerbeste op dit moment. Hij is 28, voelt zich goed en heeft net de Champions League gewonnen, dus achterin zit het ook allemaal wel goed bij ons. Tegelijkertijd vind ik ook onze backs cruciaal, want Denzel [Dumfries] blijft maar gaan en Daley [Blind] is voetballend enorm goed. Het team is goed in balans en dat betaalt zich uit."

Nog maar een jaar geleden zag het er een stuk minder rooskleurig uit voor Oranje. Er was geen WK-deelname om naar uit te kijken en het EK van 2016 werd ook al niet gehaald. Sindsdien gaat het echter steeds beter. Wereldkampioen Frankrijk en Duitsland werden uitgeschakeld in de poulefase van de Nations League en het zelfvertrouwen groeit met de wedstrijd nu de wereldtop niet langer onverslaanbaar is.

"Sinds Ronald Koeman er is, hebben we een beetje moeten zoeken naar de beste elf, maar we hebben een ijzersterk team neergezet en dat zag je ook weer terug tegen Engeland", aldus De Roon. "We brachten twee invallers binnen de lijnen (Quincy Promes en Donny van de Beek) en zij waren beslissend voor de wedstrijd. Je ziet echt dat we met 23 man allemaal strijden voor de overwinning."

De Roon draagt daar met zijn goede vorm ook aan bij. In Italië haalde hij met zijn club Atalanta verrassend de Champions League en dat is een unicum voor zijn ploeg. "Met het Nederlands elftal worden we ook steeds sterker en we zijn al veel gegroeid dit jaar. Als de resultaten goed zijn, is het makkelijker om vooruit te gaan en zelfvertrouwen te hebben. We raakten niet in paniek bij de 1-0 achterstand en bleven doorgaan tot het uiteindelijk de goede kant op viel."

Marten de Roon Netherlands

De laatste stap voordat Oranje weer verder gaat met de kwalificatie voor het EK van 2020 is de Nations League-finale tegen Portugal. Die wordt zondag gehouden in Porto en de tegenstander heeft met Cristiano Ronaldo een man in absolute topvorm. De superster van Juventus maakte deze week nog een hattrick tegen Zwitserland, maar De Roon maakt zich geen zorgen.

Hij vertrouwt volledig op Van Dijk en De Ligt. "Ik heb dit jaar zelf ook al tegen hem gespeeld", memoreert de middenvelder van Atalanta. "Het wordt lastig omdat Portugal thuis speelt. Het stadion zal vol zitten met Portugese fans en Ronaldo is een exceptionele speler, dus we zullen hem goed moeten verdedigen. Als we een goede dag hebben en spelen zoals tegen Engeland, hebben we een goede kans. Het worden mooie duels met Virgil en ik heb er vertrouwen in dat het goed komt."

Sluiten