De nieuwe Xavi? Arthur een lichtpuntje voor Barça

De Braziliaan speelde wederom sterk, waardoor Barcelona het spel dicteerde ondanks een vroege goal en de vijandige omstandigheden in het Mestalla.

Hoe teleurstellend het ook was dat Barcelona voor de vierde wedstrijd op rij niet wist te winnen in LaLiga, was hun 1-1 gelijkspel tegen Valencia in het Mestalla zondagavond geen ramp. 

Op papier slechts drie punten uit twaalf is een slordige reeks voor de titelverdediger, maar in een vijandige atmosfeer doorstond Barcelona een vroege storm en pakte een punt en controleerde de wedstrijd. 

Het resultaat zorgt ervoor dat de Catalanen op de tweede plaats staan boven nummer drie Atlético Madrid en nummer vier Real Madrid, waardoor de Barça-fans rustig blijven, hoewel ze een punt achterstand hebben op de nieuwe koploper Sevilla. 

Lionel Messi's krachtige lag schot maakte de achterstand van Barcelona ongedaan. Na slecht verdedigen kon Ezequiel Garay al na slechts twee minuten spelen de score openen, maar deze wedstrijd zal worden herinnerd als een nieuwe opstap in de ontwikkeling van de jonge middenvelder Arthur Melo. 

In het diepe gegooid op Wembley tegen Tottenham Hotspur in de Champions League afgelopen woensdag, maakte Arthur indruk toen Barcelona een 4-2 overwinnig boekte en Ernesto Valverde sleutelde slechts aan een positie voor deze wedstrijd. 

De coach stelde Thomas Vermaelen in plaats van Clément Lenglet op in hart van de verdediging, maar verder bleef de opstelling intact, wat betekende dat Arthur opnieuw het vertrouwen kreeg om op het middenveld te spelen. 

Op 22-jarige leeftijd is hij met weinig gedoe in het elftal geslopen nadat hij deze zomer overkwam van het Braziliaanse Grêmio. Hij heeft zich aangepast aan het Europese voetbal met een snelheid die zelden wordt gezien bij Zuid-Ameriaanse spelers. 

Kalm en beheerst in balbezit, het is echter nog te vroeg om Arthur te classificeren als een speler die legende gaat worden bij Barcelona, maar er zijn enkele enorm bemoedigende tekenen in zijn algemene spel. 

Arthur Barcelona Valencia Ligue 1 07102018

De bereidheid van de middenvelder om de bal snel te laten circuleren zonder het spel te compliceren heeft voor vergelijkingen zorgt met Xavi Hernández, terwijl de manier waarop hij beweest met de bal die aan zijn voet blijft plakken, doet denken aan de dribbelende techniek van Andrés Iniesta. 

Dat zijn twee spelers die Barcelona de laatste paar seizoenen verloren heeft en die misschien nooit worden vervangen, dus Arthur's komst en gelijkenissen van hun spel is welkom bij een club waar de angst om hun speelstijl te verliezen steeds prominenter wordt. 

De aanwezigheid van de middenvelder helpt Barcelona het balbezit te domineren, zoals ze deden in Mestalla na een stormachtige openingsfase waarin Barcelona het doel van Marc-André ter Stegen regelmatig bedreigde en ook wist te scoren. 

Toen de wedstrijd eenmaal in evenwicht was, nam Arthur de teugels in handen en stelde zichzelf consequent beschikbaar voor zijn teamgenoten om een pass te ontvangen, in plaats van ze zonder opties te laten. 

Arthur probeerde 142 passes, meer dan welke speler dan ook in een uitwedstrijd sinds Xavi's 148 passes tegen Levante in november 2012, en 135 daarvan waren op een teamgenoot - een record dit seizoen voor een speler in LaLiga. 

Bij een paar passes verloor hij de bal en dit leidde tot gevaarlijke tegenaanvallen van Valencia, maar het was de verwachting dat de ruwe randen aanwezig waren in spel en het zou niet lang moeten duren om dit glad te laten strijken. 

Arthur toonde een goede connectie met Messi, altijd belangrijk voor hoopvolle nieuwe Barcelona-spelers, waarbij de Argentijn blij is om contact te maken met een speler die bereid en in staat is om hem te bal te geven en weer in ontvangst te nemen. 

Het kan jaren duren voordat Arthur zijn potentieel heeft bereikt, maar zijn onmiddelijke impact op het spel van het team is een lichtpuntje voor Barcelona, zelfs tijdens een gecompliceerde start van hun titelverdediging. 

Volgende artikel:
UEFA Nations League: Poules, speelschema's en alles wat je moet weten
Volgende artikel:
Griezmann loodst Frankrijk langs sterk Duitsland
Volgende artikel:
Danjuma helpt Oranje aan knap gelijkspel tegen België
Volgende artikel:
Brazilië in absolute slotfase langs Argentijnen
Volgende artikel:
Engelse petitie: Maguire met opblaasbare eenhoorn op bankbiljet
Sluiten