De ‘nieuwe Thierry Henry’? Mbappé kan de nieuwe Messi en Ronaldo van zijn generatie worden

Goal
Toptalent Kylian Mbappé scoorde al tweemaal in de knock-out-fase van de Champions League en ontving een oproep voor Frankrijk.

GOAL COMMENTAAR

Wanneer het 18-jargie talent zijn beide benen op de grond weet te houden, blessurevrij blijft en de juiste beslissingen blijft nemen, dan kan hij de Cristiano Ronaldo of Lionel Messi van zijn generatie worden. Het is een gedurfd statement om te maken, maar het pas 18 geworden toptalent van Monaco, heeft al laten zien wat voor technische vaardigheden hij in huis heeft om de top te bereiken

Niemand in de afgelopen 30 jaar maakte in minder duels tien doelpunten in Ligue 1. De geboren Parijzenaar vindt het net op een verbluffende wijze sinds zijn debuut als 16-jarige tegen Caen in 2015. Na een seizoen als professional, scoort de aanvaller nu eens per 90 minuten. Voor een jongeling een simpelweg indrukwekkende statistiek.

Het mag geen verrassing heetten dat Mbappé zich woensdag terugvindt in Goals NxGn-lijst van 2017, waarin de beste 50 talenten ter wereld op staan, geboren na 1998 of later. Hij eindigde als tweede achter AC Milan-doelman Gianluigi Donnarumma.

De vergelijking met Thierry Henry is snel gemaakt. Het is meestal oneerlijk om jonge spelers te vergelijken met supersterren, maar in dit geval is het onmogelijk om de overeenkomsten buiten beschouwing te laten.

Mbappé volgt vrijwel dezelfde stappen in zijn loopbaan als Henry. Ook hij begon bij een kleine club in de buitenwijken van Parijs, voordat hij vertrok naar Monaco. Beiden lanceerden hun loopbaan in het prinsdom.
 

Kylian Mbappe Wenger Henry PS

Het Franse toptalent beschikt over dezelfde soepele loopacties als de Arsenal-legende, en is gezegend met een goudenvoet waarmee hij met scherp schiet. Het is niet verkeerd om te stellen dat Mbappé een natuurlijkere doelpunteninstinct heeft dan de recordtopscorer van Frankrijk, die pas goalgetter werd toen hij vertrok naar Highbury.

“Hij doet me denken aan een jonge Henry”, gaf Arsenal-manager Arsène Wenger onlangs aan. “Hij heeft dezelfde slimme kijk op het spel, dezelfde kwaliteiten en intelligentie, en beschikt over dezelfde koelbloedigheid.”

Op 18-jarige leeftijd is Mbappé al superieur. 

Kylian Mbappe GFX

Henry speelde maar driemaal voor Monaco op 18-jarige leeftijd, en twee duels daarvan waren vlak voor het moment dat hij 19 werd. Mbappé speelde op diezelfde leeftijd al 40 keer, waarin hij 17 keer het net vond.

Er zijn geen garanties natuurlijk dat Mbappé zich zo stormachtig zal blijven ontwikkelen, en zo’n glansrijke loopbaan als Henry tegemoet zal gaan. Echter, hij krijgt mogelijk al wel snel een kans om op jacht te gaan om het record van Henry van 51 doelpunten voor Frankrijk, te breken. Een debuut voor de goalgetter zou in het verschiet kunnen liggen tegen Luxemburg of Spanje aan het einde van maart als plaatsvervanger van Karim Benzema en Alexandre Lacazette.

“Wanneer je het mij vraagt of hij van internationale klasse is, dan zou ik ja zeggen”, vertelt bondscoach van Frankrijk Didier Deschamps in gesprek met L’Equipe. “Wanneer hij zal spelen? Geen idee. Ik heb veel opties, vooral voorin.”

Om een dergelijk niveau al op jonge leeftijd te bereiken, wordt vaak gezien als een vloek. Zowel Deschamps als Wenger hebben hun zorg uitgesproken over de hoeveelheid publiciteit die Mbappé voor zijn kiezen krijgt. Het management van Monaco probeert het talent met succes, zoveel mogelijk te beschermen.

Kylian Mbappe Leonardo Jardim Monaco

Coach Leonardo Jardim gebruikte hem spaarzaam in februari, waarna het onmogelijk werd om het talent verder te negeren. Negen keer scoorde de jonge aanvaller sindsdien in acht optredens. Maar zelfs na zijn doorbraak, blijft Monaco zeer voorzichtig met hem omgaan. Dat kwam met name tot uiting toen Jardim hem er tegen Nantes afhaalde bij een 4-0 stand, met een uur op de klok.

De aanvaller werd eraf gehaald met een teleurstellende blik omdat hij graag een hattrick had willen maken, de derde uit zijn loopbaan. Maar zijn Portugese trainer fluisterde iets in zijn hoor, waarna de goalgetter met een knikje duidelijk maakte dat hij de boodschap had begrepen. Het is een signaal dat hij mentale rijpheid aan het kweken is, die nodig is aan de wereldtop.

Het talent heeft zeker al het nodige laten zien. Hij kreeg onlangs al een rondleiding bij Real Madrid van niemand minder dan Zinedine Zidane, die hem vier jaar geleden probeerde te verleiden tot een overgang naar de Spaanse hoofdstad. Maar de speler en zijn familie vonden dat een verhuizing en een stap naar het buitenland te snel zou zijn.

Ondertussen probeerde ook Wenger hem bij Monaco weg te lokken afgelopen zomer, toen hij nog een relatief onbekende was. “Ik benaderde hem vorig jaar omdat ik geloof dat hij een bijzondere toekomst voor zich heeft”, legde de Franse manager uit.

Wenger had gelijk. Er is niks wat Mbappé niet lijkt te kunnen. Zijn spel is multidimensionaal, en hoewel dat voorlopig nog gebaseerd is op zijn snelheid, daar heeft hij met zijn dribbels ook al het nodige laten zien. Ook met zijn hoofd bewees hij tegen Nantes in maart te kunnen scoren.

Zijn spelintelligentie is bovenmatig. Hij weet wanneer hij moet passen óf moet schieten. Vitaal voor een topaanvaller. Mbappé bewees al superieur te zijn aan zijn leeftijdsgenoten op dit gebied.

Lees beneden verder

Kylian Mbappe Bernardo Silva PS

Bovendien is Mbappé een natuurlijke afmaker en lijkt altijd de beste manier te weten om de sluitpost te verslaan. Of het nu scoren is met een krachtig schot zoals tegen Manchester City in het Etihad Stadium, of met souplesse zoals Montpellier-goalie Laurent Pionnier ondervond.

“Hij is nog maar 18, dus wat hij heeft laten zien is ongelooflijk”, vertelde Bernardo Silva, mogelijk de beste speler van het huidige Ligue 1-seizoen. “In het begin wisten we dat hij een speler was met specifieke kwaliteiten. Wanneer hij de bal beroerd, wordt hij er één mee. Zijn spel heeft iets speciaals.”

Alles wat hem is toegeworpen tot dusverre, daar ging Mbappé eenvoudig mee om. Maar er liggen uitdagingen en hordes in het vooruitzicht. Zijn eerste vormdip zal een van zijn grootste uitdagingen zijn: hoe zal het toptalent zich staande houden wanneer hij kritiek krijgt?

Hoewel er verschillende omstandigheden en obstakels zijn, zal er iemand als Zidane op de deur kloppen in Monaco wanneer Mbappé zijn huidige groei doorzet. 

Sluiten