Nieuws Live Scores
Primera División

‘De neef van God’ – Maak kennis met Maradona's familielid uitblinkend voor River Plate

14:00 CEST 16-04-19
Hernan Lopez Marcelo Gallardo River
Hernán López haalde de krantenkoppen na zijn debuut voor Los Millonarios waarin hij scoorde - en verdiende lof van zijn Boca-liefhebbende oudoom.

Door de jaren heen heeft Diego Maradona een verbijsterde reeks vriendschappen, relaties en vijandigheden gesmeed en verbroken. In de wereld van de Argentijnse voetballegende is nooit een grote kloof tussen liefde en haat, waar openbare conflicten en verzoening een bijna dagelijkse gebeurtenis zijn.

Gedurende zijn vluchtige levensverhaal is er echter altijd één constante geweest: zijn liefde voor Boca Juniors. Je kunt je alleen maar voorstellen wat Diego moet voelen als hij een lid van zijn enorme familie ziet die spelen in de ploeg van de vijand. 

Hernán López, achttien jaar oud, maakte vorig weekend zijn debuut voor River Plate en maakte zich meteen geliefd bij de fans met een laat doelpunt nadat hij vanaf de bank kwam tegen Tigre. Maar López is niet zomaar een tiener die een talent is: hij is de neef van de WK-winnaar van 1986 en de nieuwste in de Mardona-dynastie om zijn sporen in de voetbalwereld te verdienen. 

De overeenkomsten tussen López en zijn oudoom zijn griezelig. Net als Maradona voelt de tiener zich het meest comfortabel op de 'engache'-postitie, een klassieke Argentijnse nummer 10; een kanaal tussen het middenveld en aanval gepersonifieerd door spelers als Diego, Juan Román Riquelme en Lionel Messi voordat hij aanvallender ging spelen. Het spreekt voor zich dat zijn linkervoet zijn favoriete voet is. 

Net als Diego, toont López ook een bemoedigende veerkracht op het veld. Het kostte hem slechts tien minuten om de donkere kant van het Argentijnse voetbal te ervaren. Nadat hij zich met een duidelijk Maradona-achtige schijnbeweging met de heupen op het midden van het veld zich had ontdaan van Lucas Menossi, werd López van achteren neergehaald door de middenvelder van Tigre, die een gele kaart kreeg. 

López klauterde echter op en met nog vijf minuten te gaan stond hij op het juiste moment op de juiste plaats om een rebound binnen te werken en zijn eerste professionale doelpunt te maken, waarmee hij zijn ploeg op 2-2 zette. Minuten later gaf hij een perfecte pass naar mede jongeling Lucas Beltrán, die de kans kreeg om River op voorsprong te zetten, maar zijn poging werd gered.

Tigre pakte misschien de zege in het El Monumental - een resultaat wat niet voldoende was om hen te redden van degradatie vanwege de resultaten elders - maar alle ogen in River's laatste Superliga-wedstrijd van het seizoen waren gericht op hun nieuwe parel. Een beroemde toeschouwer was vooral onder de indruk. 

"Diego was heel blij en na afloop stuurde hij zijn beste wensen naar Hernán", legde Daniel López Maradona, Hernán's vader en zoon van Maradona's zus Ana, en ook zijn huidige assistent-trainer in Mexico bij Dorados, uit aan Jogo Bonito. "Hij kijkt altijd naar zijn video's en hij was gelukkig, ondanks het shirt!"

In 2018 benaderde Maradona zijn achterneef om hem naar Wit-Rusland te halen, waar hij gedurende meer dan twee maanden fungeerde als coach en voorzitter van Dinamo Brest voordat hij aan de slag ging bij Dorados. 

"Hij sprak met mijn vader om erachter te komen of ik meerderjarig was en daarheen kon verhuizen, omdat hij plek had voor vijf buitenlanders", onthulde López aan Infobae in een interview in 2018. Uiteindelijk besloot hij dat het voor zijn ontwikkeling het beste was om bij River te blijven, waar hij nu werkt onder een van de oude vijanden van Diego. Marcelo Gallardo was trainer van de tegenstander in Maradona's laatste Superclásico in 1997, een wedstrijd die eindigde in een 3-3 gelijkspel en waarbij de Argentijnse legende het veld in tranen verliet toen hij werd vervangen door een tienertalent genaamd Riquelme.

Gallardo, zelf geen gemiddelde spelmaker tijdens een gerenommeerde carrière die zich afspeelde bij River Plate, AS Monaco, Paris Saint-Germain en het nationale team, helpt nu zijn nieuwe talent om het te maken op het hoogste niveau. "Hij vertelde me dat ik minder voorspelbaar moet bewegen zodat mijn mandekker niet weet wat ik ga doen en dat ik hem af moet schudden voordat ik ga bewegen, zodat ik de bal ongedekt kan ontvangen", vertelde een stralende López aan Radio y Punto na de wedstrijd. 

"Het is geweldig om te weten dat iemand die jouw positie heeft ingevuld, de coach is. Het is geweldig om te horen dat hij aanwijzigingen geeft."

López volgt in een lange rij Maradona's die naam maakten in het voetbal. Twee van zijn broers, Hugo en Raúl, speelden professioneel voetbal. Hugo Maradona speelde net als Diego in Italië, voordat hij naam maakte als doelpuntenmaker in de Japanse J-League. 

Hernán's vader, Daniel, had ook een professionele carrière bij Maradona's eerste club Argentinos Juniors en verschillende andere ploegen in Zuid-Amerika, terwijl Diego Maradona Jr, de onwettige zoon met de Italiaanse nationaliteit voortgekomen uit een relatie met Cristiana Sinagra, trainde in de jeugd van Napoli en zelfs speelde voor Italië Onder-17 als een tiener. 

Diego Jr, nu 32, vond meer geluk in het strandvoetbal, waar hij verschillende interlands speelde voor de Azzurri en zelfs scoorde in hun WK-finale van 2008, die verloren ging tegen Brazilië. Verderop in de rij zullen alle ogen gericht worden op Benjamin, de kleinzoon van Maradona en het nageslacht van dochter Giannina en ex-schoonzoon Sergio Agüero, de doelpuntenmachine van Manchester City

Het is eerlijk om te zeggen dat de jonge López veel waar te maken heeft. De weg van een talent naar een volleerde professional is bovendien een lange en moeilijke weg. Een vluchtige blik op de spelers aangeprezen als de 'Nieuwe Maradona' sinds de pensionering van het orgineel, van Carlos Marinelli tot Riquelme en zelfs Gallardo op een gegeven moment, laat zien dat er geen garanties zijn om het maken in de sport. 

Maar met Maradona aan de ene kant en Gallardo aan de andere kant zijn voor Hernán de perfecte omstandigheden aanwezig om zijn buitengewone potentieel waar te maken. Als hij het weet te maken, kun je er zeker van zijn dat niemand trotser zal zijn dan zijn beroemde oudoom - zelfs als het ten goede komt voor zijn aartsrivaal in El Monumental.