De harde hand van Marcelino brengt Valencia naar de top

Getty Images
Valencia versleet in de afgelopen vijf jaar elf trainers, maar het is Marcelino dit seizoen gelukt om de motor weer aan de praat te krijgen.

De Spaanse competitie is twaalf wedstrijden onderweg en kent een verrassende nummer twee: Valencia. Een paar jaar geleden had dat niet opvallend geweest. De club heeft een rijke historie en beleefde vele successen, maar de afgelopen jaren was het geen pretje om supporter te zijn van de club. Valencia kende onder Rafael Benitez gouden jaren. In de periode van 2001 tot 2004 wist de club onder zijn leiding twee keer kampioen van Spanje te worden en werd de UEFA Cup één keer veroverd. Vlak na zijn ontslag won Valencia in 2004 ook de Supercup, maar sindsdien werd alleen de Copa del Rey keer gewonnen.

Valencia UEFA Cup Final 2004

De succesvolle jaren onder Benitez kwamen ten einde door een conflict tussen hem en het bestuur. De trainer nam ontslag en Valencia moest op zoek naar een waardige vervanger. Claudio Ranieri werd in de zomer van 2004 aangesteld. Het begin van veelbelovend: de Supercup werd veroverd ten koste van Champions League-winnaar FC Porto. Maar al snel ging het bergafwaarts. Valencia eindigde het seizoen als nummer zeven van LaLiga en Ranieri werd al in februari de laan uit gestuurd. Seizoen 2005/2006 kwam Quique Sánchez Floris aan het roer te staan en mede door het aantrekken van David Villa keerde Valencia terug naar de top. De aanvaller scoorde tijdens zijn debuutseizoen 25 keer en hielp zijn club daarmee naar de derde plek.

De selectie werd een jaar later versterkt door het aantrekken van Joaquin, Fernando Morientes en Asier Del Horno en David Silva werd vanuit de jeugd doorgeschoven naar het eerste elftal. Valencia kreeg een van de sterkere selecties van de Spaanse competitie. De prestaties vielen echter tegen. Valencia eindigde als vierde en een jaar later zelfs, onder leiding van Ronald Koeman, als nummer tien van LaLiga. Hierdoor werd de manager zeven maanden na zijn aanstelling alweer ontslagen. Onder leiding van Unai Emery werd Valencia in de periode van 2008 tot 2012 weer een stabiele club in de top van Spanje. Drie seizoenen achter elkaar eindigde Valencia als nummer drie, waardoor de ploeg zich drie keer direct wist te kwalificeren voor de Champions League.  Maar ook aan deze succesvolle periode kwam een einde.

Pellegrini werd in 2012 de opvolger van Emery en vanaf dat moment ging het bergafwaarts met de club. Pellegrini zat slechts vijf maanden aan het roer, waarna hij werd opgevolgd door Ernesto Valverde. Ook hij kende een dramatische tijd en ook hij werd binnen een halfjaar afgelost. Zo ging het een tijdje door. Er werden in vijf jaar tijd elf trainers versleten, maar geen van hen slaagde er in om de ploeg op de rit te krijgen. Valencia werd nog altijd gezien als één van de grotere clubs uit Spanje, maar de tegenvallende seizoenen bleven zich opstapelen.

Afgelopen zomer nam Valencia afscheid van trainer Salvador González Voro, die het stokje tijdelijk overnam van de in december van 2016 ontslagen Prandelli. Marcelino werd aangesteld als zijn vervanger. De oefenmeester stond de voorgaande drie seizoenen aan het roer bij Villarreal, waarmee hij drie keer in de top zes wist te eindigen. Marcelino moest de man worden die Valencia na teleurstellende jaren terug moest helpen naar de top en voor vastigheid moest zorgen.

Marcelino Valencia

De club was toe aan een trainer die langer dan vijf maanden zijn ideeën los kon laten op de selectie. Na uitstapjes met buitenlandse trainers, was het tijd voor een trainer met verstand van het Spaanse voetbal. Met Prandelli (Italiaan), Gary Neville (Engelsman), Nuno (Portugees) en Miroslav Dukic (Serviër), heeft Valencia de afgelopen jaren teveel trainers met verschillende nationaliteiten en visies gekend. Met Marcelino haalde de club een trainer binnen met verstand van het Spaanse voetbal. De oud-voetballer was als trainer onder andere actief bij Sevilla, Villarreal, Real Zaragoza, Racing Santander en Sporting Gijón en als spelers droeg hij alleen de shirts van Spaanse clubs. De keuze voor Marcelino leek een logische en achteraf een perfecte keuze.

Na twaalf wedstrijden is Valencia met dertig punten de nummer twee van de Spaanse competitie. De ploeg staat zes punten voor op nummer drie Real Madrid en koploper Barcelona is met een achterstand van vier punten nog altijd in zicht. De ploeg is bezig aan een geweldige reeks en wist de afgelopen negen wedstrijden winnend af te sluiten. De overige drie wedstrijden speelde Valencia gelijk, maar met een punt tegen Real Madrid en Atlético Madrid kan het zeker tevreden zijn.

Marcelino laat zijn team dit seizoen in een 4-4-2 formatie opereren, zoals hij dat ook bij zijn voorgaande clubs deed. De trainer staat bekend om zijn zware trainingen en geeft zijn spelers een strikt dieet mee. De focus van Marcelino ligt op de fitheid van zijn spelers. Wie niet voldoet aan de fysieke eisen, valt buiten de selectie. Dagelijks worden er bloedtesten afgenomen en wordt het gewicht  van de spelers gewogen. Gabriel Paulista maakte afgelopen zomer de overstap van Arsenal naar Valencia en wist niet wat hij meemaakte tijdens de eerste weken onder Marcelino.

“De eerste keer toen ik met hem werkte dacht ik: deze trainer gaat ons veel pijn doen”, vertelde Gabriel.  Het gewicht van de spelers nam af en de selectie van Valencia lijkt fitter dan ooit. Er werd afscheid genomen van ervaren spelers als Diego Alves, Enzo Pérez en Álvaro Negredo. Marcelino wilde met een vernieuwde selectie aan de slag, die zijn harde manier van trainer zou accepteren. Zoals Gabriel erkende, viel de stijl van Marcelino zwaar. Aanvoerder Dani Pajero liet weten vijf kilo te zijn afgevallen, maar de zware trainingen en het strikte dieet betaalt zich uit in goede resultaten.

Simone Zaza Goncalo Guedes Valencia Sevilla La Liga

Lees beneden verder

Door de aanpak van Marcelino kent Valencia een geweldige seizoenstart. Ook de keuze om met een hernieuwde selectie aan de slag te gaan pakt goed uit. Naast de vertrokken spelers, werden onder andere Gabriel, Simone Zaza, Neto, Jeison Murillo (huur), Geoffrey Kondogbia (huur) en Gonçalo Guedes (huur) aangetrokken. Al deze spelers vochten zich in de basisopstelling en zijn medeverantwoordelijk voor de goede vorm waarin de ploeg momenteel verkeerd.

Zaza heeft een moeilijke periode achter zich gelaten en bloeit, met negen goals uit elf competitiewedstrijden, weer helemaal op. Ook huurling Guedes speelt boven de verwachtingen. De twintigjarige Portugees wordt door Paris Saint-Germain een jaar ondergebracht in Valencia en is dit seizoen één van de uitblinkers aan de kant van de ploeg van Marcelino. De aankopen passen zich moeiteloos aan en passen perfect in het plaatje van de trainer. Murillo is dit seizoen in de defensie een rots in de branding en Kondogbia geldt als ideale schakel tussen de laatste linie en de voorhoede.

Komend weekend treft Valencia koploper Barcelona en mag het laten zien of het dit seizoen een plekje op gaat eisen in de top van LaLiga, of dat het écht mee gaat strijden om de titel. Het ziet ernaar uit dat het seizoen voor de supporters van Valencia nu al niet meer stuk kan. Niemand had verwacht dat het na twaalf wedstrijden zes punten voor zou staan op Real Madrid. Als de ploeg op bezoek bij Barcelona weet te winnen, dan nadert het de koploper van de competitie op één punt en kan het weleens een seizoen worden om nooit te vergeten.

Sluiten