De Franse Connectie: Falcao leidt Monaco's gevecht voor handhaving

Getty Images
De Colombiaan is nog steeds een superspits in Ligue 1, de 'League of Talents'.

Het is geen geheim dat Thierry Henry een lastige start heeft gemaakt als coach van Monaco, maar Radamel Falcao heeft de club uit het Stade Louis II hoop gegeven dat men uiteindelijk toch degradatie kan ontlopen.

Op zijn 32ste heeft de Colombiaanse international dit seizoen heel veel verantwoordelijkheid gekregen bij de Monegasken. Door het gebrek aan vorm en de ongelooflijke blessuregolf binnen de spelersgroep is de last op zijn schouders alleen maar groter geworden.

Terwijl hij de frontlinie van Monaco moet leiden op weg naar handhaving in Ligue 1, heeft Falcao dit seizoen ook al de nodige kritiek gekregen. Met name toen hij in de Champions League-wedstrijd tegen Atlético Madrid een strafschop miste.

Voor Henry blijft de Zuid-Amerikaan echter een kostbare talisman, een soort joker die inzetbaar is als de andere spelers falen.

Falcao Monaco Amiens

De zeer belangrijke recente overwinningen op Caen en Amiens kwamen grotendeels tot stand dankzij El Tigre. In beide duels speelde Monaco niet als een geweldig team, maar de individuele kwaliteiten en kalmte van de spits zorgden ervoor dat er toch zes punten werden gepakt tegen twee directe concurrenten in de degradatiestrijd.

Henry's eerste zege als coach van Monaco was in Cannes, waar een perfecte vrije trap van Falcao het verschil maakte (0-1).

Geen wonder dat de Franse trainer zijn spits verdedigde toen die werd bekritiseerd vanwege de penaltymisser tegen Atlético.

"Hij schoot ons naar de overwinning in Cannes, vergeet dat niet. Weet je dat nog?" sneerde Henry naar een journalist toen hij werd gevraagd naar de vorm van Falcao.

"Hij was degene die de bal pakte, de verantwoordelijkheid nam en scoorde. Hij doet het prima."

Alsof hij het punt van zijn coach nog beter wilde benadrukken, was Falcao dinsdag opnieuw beslissend tegen Amiens. Opnieuw had Monaco moeite om kansen te creëren en opnieuw had de aanvoerder een oplossing. Met twee rake strafschoppen (0-2) zorgde hij ervoor dat de club uit het prinsendom voor het eerst sinds 21 september boven de gevarenzone bivakkeert.

Als je bedenkt dat Falcao een week eerder nog van elf meter miste in Madrid, toen hij naar eigen zeggen de kans had om de wedstrijd te laten kantelen, getuigde het van veel standvastigheid dat de Colombiaan opnieuw achter de bal ging staan.

Het verloop van het hele seizoen lag misschien wel in handen van Falcao in Amiens, waar een nederlaag de bezoekers weer terug in een crisis had gebracht.

Falcao GFX French Connection 05122018

Toch is de aanvaller er al lang aan gewend om zijn verantwoordelijkheid te nemen in het vorstendom, waar hij al speelt sinds hij in 2013 overkwam van Atlético Madrid. Twee huurperiodes bij Manchester United en Chelsea verliepen vervolgens moeizaam.

In 88 duels in Ligue 1 wist Falcao 55 goals te maken en hij was een belangrijke schakel in de kampioensploeg van 2016/17. In hetzelfde jaar wisten de Monegasken de halve finales van de Champions League te bereiken.

Die dagen zijn nu natuurlijk voorbij, maar Falcao's kwaliteiten worden in heel Europa nog steeds gewaardeerd. Naar verluidt heeft Real Madrid wel interesse om hem in januari over te nemen. De speler lijkt echter tevreden te zijn in Monaco.

"Kom maar terug en vraag me naar Real Madrid als mijn contract afloopt, dan zien we wel wat er gebeurt", zei hij vorige maand toen hij een vraag kreeg over een mogelijke terugkeer in de Spaanse hoofdstad.

Henry lijkt dus nog anderhalf jaar over de topschutter te kunnen beschikken, aangezien zijn contract afloopt in 2020. En gezien zijn kwaliteiten voor Monaco, klonk die uitspraak voor Henry als muziek in de oren.

Volgende artikel:
Arsenal viert rentree Koscielny met thuiszege
Volgende artikel:
Milan sneuvelt na bizarre ontknoping in Griekenland
Volgende artikel:
Aboutaleb: "Het komt Ajax en Feyenoord goed uit om geen fans toe te laten"
Volgende artikel:
"Als ik zou mogen kiezen loot Ajax Real Madrid, zij zijn niet echt in vorm"
Volgende artikel:
Huntelaar: "Jammer dat we hen ontlopen"
Sluiten