De Franse Connectie: Emiliano Sala - De Argentijn die vaker scoort dan Lionel Messi

Getty Images
De spits van Nantes is een van de vele buitenlandse spelers die indruk maken in de Ligue 1 - the League of Talents.

Toen het seizoen begon, was het laatste waar Emiliano Sala aan had gedacht de vergelijkingen met Barcelona-ster Lionel Messi. 

Behalve dat het Argentijnen, voetballers en aanvallers zijn, is er weinig dat het tweetal gemeen lijkt te hebben. Terwijl de vijfvoudig Ballon d'Or-winnaar bekend staat om zijn gratie en technisch gemak, kan de 1,87 meter lange Sala lomp lijken en kwam hij zelfs niet in de plannen voor van de vorige trainer Miguel Cardoso, totdat hij de absolute topvorm te pakken kreeg. 

Het is misschien niet genoeg geweest om Cardoso bijna twee maanden nadat hij aan de klus was begonnen te redden van zijn ontslag, maar het heeft de 28-jarige wel degelijk in de schijnwerpers gezet. 

Acht doelpunten in de competitie dit seizoen betekenen dat alleen Paris Saint-Germain's Kylian Mbappé en Genoa's Krzysztof Piatek vaker hebben gescoord dan hij in de vijf Europa's grootste competities, terwijl van spelers die minstens vijf keer hebben gescoord, hij alleen Mbappé, Luka Jovic en Paco Alcácer voor zich moet laten gekeken naar gespeelde minuten per doelpunt. 

Zelfs Messi heeft hij in zijn kielzog achtergelaten. 

Emiliano Sala Nantes MHSC Couype de la Ligue 13122016

"Dat is goed", zei hij lachend tegen L'Equipe. "Het is waar dat het iets speciaals voor mij is. Maar wat me interesseert is om in staat te zijn om vooruitgang te boeken."

"Ik had gezien dat Mbappé een doelpunt scoort in elke 55 minuten, maar ik had niet gezien dat ik voor Messi stond. Ik zal nu echt moeten werken!"

Zelfs toen het team onder Cardoso worstelde, scoorde Sala toen hij de kans kreeg en na heeft de wisseling van coach, waar Vahid Halilhodzic begin oktober de taken overnam, bloeide hij helemaal op. 

Een hattrick tegen Toulouse was de eerste in zijn professionele loopbaan op het hoogste niveau, waar een doelpunt tegen Amiens afgelopen weekend volgde. En na slechts een paar minuten aan het einde van de Coupe de la Ligue-wedstrijd van dinsdag tegen Montpellier, vond hij wederom het net.

Verspeid over alle competities, heeft hij negen keer gescoord in elf wedstrijden, waarbij hij een keer scoort in elke 75 minuten. 

"We spreken dezelfde taal", zei de spits, die de laatste acht jaar in Frankrijk heeft gespeeld nadat hij zich aansloot bij de jeugdopleiding van Girondins de Bordeaux. "Hij was een geweldige aanvaller met indrukwekkende statistieken en hij heeft me een paar tips gegeven."

"Met hem spelen we meer direct, met een solide verdedigingsblok en hoge druk om ons sneller te laten aanvallen. Het geeft ons meer kansen."

Soms afgedaan als een speler die niet op zijn gemak is, is Sala, die dit seizoen een goede relatie heeft met vleugelspeler Gabriel Boschilia die gehuurd wordt van AS Monaco, niet zenuwachtig door dergelijke kritiek. 

"Eerlijk gezegd, ik ben iemand die heel eerlijk is, en het stoort me helemaal niet", zei hij. 

"Ik heb mijn stijl, het is mijn aard, ik ga niet veranderen op mijn 27e - ik ben Argentijn!"

"Op het veld staan, alles voor mezelf geven en misschien een doelpunt maken en een vriend of een lid van mijn familie gelukkig te zien op de tribune, dat is wat mij gelukkig maakt."

Emiliano Sala Ligue 1 GFX

Hij is niet bereid om dit seizoen op een bepaald aantal doelpunten in te zetten, omdat hij vreest dat het hem kan "bepreken", en hij maakt zich zelfs geen zorgen over het veranderen van de perceptie van zichzelf van een fysieke krijger tot een roofzuchtige doelpuntenmaker. 

"Ik las een zin een paar dagen geleden: 'Mannen kunnen liegen, maar cijfers kunnen dat niet'", zei hij. "Hoe het voetbal me ook ziet, ik ben gewoon een man die probeert zijn best te doen."

"Sommige mensen hebben me gezegd om rustig aan te doen en mijn pogingen te verminderen, maar ik ga door met het maken van dezelfde loopacties en probeer net zo efficiënt te zijn. Ik wil niet veranderen."

Op koers voor het meest productieve seizoen op het hoogste niveau van zijn leven na het maken van twaalf competitiedoelpunten in elk van de laatste twee seizoenen, is het geen wonder dat de aanvaller blij is met de manier waarop de dingen bij Nantes zich hebben ontwikkeld. 

Zijn doel op de middellange termijn is echter om in Europa te spelen. Daarom moet Nantes mogelijk van hem genieten zolang ze kunnen, omdat hun positie in het rechterrijtje van de ranglijst drastisch verbeterd moet worden om dit seizoen zulke hoogtes te bereiken, terwijl Sala's scoringsdrift niet ergens anders onopgemerkt zal zijn gebleven. 

Misschien heeft zelfs een zekere landgenoot in Camp Nou dit seizoen tot nu toe de meest productieve Argentijn in Europa in de gaten kunnen houden. 

Volgende artikel:
Waterreus haalt fel uit: "Feyenoord is in niets een topclub"
Volgende artikel:
Matthijs de Ligt baalt: "Hoe wij hem dan laten vallen, is schandalig"
Volgende artikel:
Bosz: "Ik wil gewoon kijken of dat lukt, die twee zijn echt wereldtop"
Volgende artikel:
Topscorers Eredivisie 2018/19: De Jong ruim aan kop
Volgende artikel:
Van Hooijdonk onder de indruk: "Geniaal hoe hij Daley Blind het bos instuurt"
Sluiten