"De ene dag ben je Messi, de volgende dag wil niemand je hebben"

Getty Images
Saúl Ñíguez hoopt op een lange carrière en droomt ervan om in de voetsporen te treden van enkele iconische spelers voor club en land.

Op slechts 23-jarige leeftijd heeft de middenvelder al meer dan tweehonderd wedstrijden voor Atético Madrid gespeeld en heeft hij tien interlands voor Spanje achter zijn naam staan. Er worden grote dingen verwacht van Saúl, waarbij La Roja begint te kijken naar een nieuw tijdperk van talent als een gouden generatie, die zo veel succes heeft geboekt, langzaam van het internationale toneel verdwijnt. Saúl is vastbesloten om die uitdaging aan te gaan, maar hij erkent dat hij nog veel werk te doen heeft op mentaal en fysiek vlak. 

"Godzijdank heb ik altijd positieve siuaties beleefd", vertelt Saúl in gesprek met Goal. "Met mijn werk ben ik erin geslaagd om te bereiken wat ik wilde en uiteindelijk waren mijn gevoelens altijd positief. Als dat niet zo is, moet je misschien op een andere manier werken, hulp zoeken van buiten: een professional, je familie."

"Wanneer ik moeilijke tijden had, is mijn familie daar geweest en zij hebben mij kunnen begeleiden en adviseren. Voor mij is de cirkel die je het dichtst om je heen hebt erg belangrijk: familie, vrienden... Het is het belangrijkste om je stabiel te houden."

"Wetende dat je op een dag in het voetbal Lionel Messi bent en de volgende dag niemand je wil hebben. Je moet weten wie je bent, vertrouwen hebben in jezelf en de emotionele stabiliteit hebben om alle situaties waar je mee te maken krijgt het hoofd te bieden."

Saúl is zich ervan bewust dat elke speler op topniveau voor grote uitdagingen staat in zijn carrière. "Je moet veel persoonlijkheid hebben. Geweldige spelers hebben altijd een geweldige persoonlijkheid."

"Kijk naar de beste van de wereld: Messi, Cristiano Ronaldo, Neymar, Antoine Griezmann... Het is hun persoonlijkheid en niemand verandert ze. Ze hebben gewerkt om te komen waar ze zijn en iedereen moet duidelijk zijn over wat je doet, waarom je het doet en je hebt je eigen persoonlijkheid."

Xavi Andres Iniesta Barcelona

Saúl heeft in het verleden gesproken over zijn wens om in de voetsporen te treden van zijn landgenoten Andrés Iniesta, Sergio Busquets en ploeggenoot bij Atlético Madrid Koke. Dat blijft de ambitie van de middenvelder die het geluk had om met enkele van de beste rolmodellen te spelen. 

"Ik praat over die drie spelers omdat ze erg intelligent zijn", vervolgt de centrale middenvelder. "Ze kunnen het spel heel goed lezen. Dit is erg belangrijk. Als je erg goed bent met de bal of in de één-op-één, maar je weet niet hoe je de wedstrijd moet lezen, sta je uiteindelijk tegenover twee verdedigers, je zult proberen langs hen te dribbelen en het lukt je niet. Zelfs als je een erg goede speler bent."

"Maar die spelers weten hoe ze het spel moeten lezen. Wanneer twee spelers naar hen toe komen, spelen ze snel en geven ze tijd aan hun teamgenoten zodat ze kunnen profiteren van de situatie op een ander deel van het veld."

"Dat is waarom ik die drie heb genoemd. Vaak heb ik ze genoemd omdat ze op mijn positie spelen en ik kijk naar ze om te verbeteren."

"Iniesta heeft die laatste pass en die connectie met de aanvallers die ik graag zou hebben. De intelligentie van Busquets en Koke's intelligentie en fysiek... Met die drie spelers zou je een spectaculair middenveld hebben."

Asensio Spain

Saúl zou op een dag mogelijk in zo'n positie kunnen zitten, waar het verwachting is dat hij op termijn een middenveld gaat vormen met Real Madrid's Marco Asensio. Beide spelers zijn met Spanje aanwezig op het WK in Rusland. 

"Dit WK, wat er ook gebeurt, zal zeer nuttig zijn voor Spanje. Jonge spelers kunnen leren van de mensen die geschiedenis hebben geschreven en ons tot kampioenen van alles hebben gemaakt, wat ons allemaal trots heeft gemaakt."

"Het is heel belangrijk wat we van hen kunnen leren en niet alleen in het voetbal, maar ook op persoonlijk niveau. Hoe ze die ervaringen hebben aangepakt, al die dingen die op een groot toernooi gebeuren."

"Ze geven het door aan ons en als wij dan de veteranen zijn, als we goed werken en de consistentie hebben die we moeten hebben om hier vele jaren te spelen, zullen we de lessen van deze kampioenen kunnen overbrengen naar degenen die het team bereiken. Spanje heeft een geweldige toekomst. En als dat in handen is van Asensio en mijzelf, zou dat een droom voor me zijn."

Saúl en Asensio bleven vrijdag in de openingswedstrijd op het WK tegen Portugal (3-3) de volledige wedstrijd op de bank, maar zouden komende woensdag in de wedstrijd tegen Iran mogelijk wat minuten maken. 

Volgende artikel:
"Het is niet Feyenoord-waardig wat we vandaag hebben laten zien"
Volgende artikel:
Bruns evenaart 36 jaar oude prestatie bij droomdebuut voor FC Groningen
Volgende artikel:
Mourinho somt op: "Toen had Liverpool nog geen Van Dijk, geen Wijnaldum..."
Volgende artikel:
Frustraties lopen hoog op bij Henry bij fikse thuisnederlaag Monaco
Volgende artikel:
Late strafschop helpt VVV-Venlo aan winst in spectaculair duel in Den Haag
Sluiten