Nieuws Live Scores
Premier League

De Boer moet eigen baan redden tegen Burnley

09:00 CEST 09-09-17
Frank de Boer, Crystal Palace - Swansea, Premier League 08262017
De Premier League is slechts drie wedstrijden onderweg, maar voor Frank de Boer en Crystal Palace staat er nu al een cruciaal duel op het programma.

Vol goede moed begon De Boer deze zomer na zijn mislukking bij Internazionale aan een nieuw avontuur in Engeland. De manager werd 26 juni gepresenteerd bij Crystal Palace en tijdens zijn eerste persconferentie schepte hij direct hoge verwachtingen. Hij zou niet alleen punten, maar ook mooi spel brengen naar Selhurst Park. Dat laatste zal de supporters van Crystal Palace, en ook De  Boer zelf, inmiddels niets meer interesseren. Eerst maar eens drie punten pakken.

De Boer: "Als ik wegga, wil ik door de voordeur"

Onder leiding van de Nederlander is de laagvlieger van de Premier League het seizoen dramatisch begonnen. De Engelse competitie is inmiddels drie speelrondes onderweg, maar de ploeg pakte nog geen punt en wist niet eenmaal het net te vinden. Hierdoor staat De Boer nu al onder druk bij Crystal Palace. Komend weekend wacht Burnley, een directe concurrent in de strijd tegen degradatie. Een nieuwe nederlaag zou zo maar eens het einde kunnen betekenen van de samenwerking tussen De Boer en Crystal Palace.

Gedwongen sabbatical

We gaan even terug naar het begin. De Boer besloot het na zijn ontslag bij Internazionale even rustig aan te doen. Na 85 dagen werd de manager ontslagen bij de club uit Milaan, waarna de Nederlander even een stapje terug nam. Even een halfjaartje geen voetbal, even niets aan het hoofd.  Hij wachtte tot het volgende seizoen, zodat hij een goede en lange voorbereiding kon draaien. Hij wilde alleen tekenen bij een club waar hij een goed gevoel bij had en hij maakte er geen geheim van dat de Premier League zijn voorkeur kreeg.

In juni ging zijn wens in vervulling. De oefenmeester bereikte een akkoord met Crystal Palace en vond hiermee een mooie club, dat actief is op het hoogste niveau van Engeland. Daarnaast had hij alle tijd om zich voor te bereiden op het nieuwe seizoen.

De Boer genoot van de voorbereiding. Hij was onder de indruk van de ploeg en hij zag genoeg kwaliteit. De eerste serieuze oefenwedstrijd werd in Azië met 2-0 verloren van Liverpool, maar de oud-trainer van Ajax zag genoeg aanknopingspunten en was zeer te spreken over het spel van zijn ploeg. Een paar dagen later boekte Crystal Palace een 2-0 overwinning op West Bromwich Albion en De Boer leek zijn team aan de praat te krijgen.  De voorbereiding werd afgesloten met twee gelijke spelen, tegen Metz en Schalke 04.  Een week later begon het echte werk: Huddersfield Town kwam op bezoek voor de eerste competitiewedstrijd.

Crystal Palace start dramatisch

Een betere tegenstander kon De Boer zich eigenlijk niet wensen. De promovendus ontvangen in eigen huis moest drie punten opleveren, zo werd er van tevoren gedacht. Het liep echter anders. Crystal Palace werd volledig van de mat gespeeld en stond na negentig minuten spelen met legen handen. Uitslag: 0-3. De Boer bleef positief na de enorme domper en wilde nog niet meteen hard ingrijpen. “Het is de eerste wedstrijd van het seizoen, dan zijn er vaak jongens gespannen. Dat is normaal. We waren niet negentig minuten geconcentreerd en daar betaal je dan de rekening voor. Het komt allemaal goed”, liet hij na de wedstrijd weten.

Met het lastige duel met Liverpool op het programma, zag het er niet naar uit dat het snel ‘goed zou komen’. De uitwedstrijd op Anfield werd met 1-0 verloren. The Eagles hielden lang stand, maar in de 73ste minuut zorgde Sadio Mané voor het enige en beslissende doelpunt.  Geen schande voor Crystal Palace, erkende De Boer, die veel goede dingen zag bij zijn ploeg.  Opnieuw wist hij het zeker: het komt goed. Maar ook een week later moest De Boer zich tegenover de pers verantwoorden na een nederlaag. Opnieuw werd er niet gewonnen en opnieuw werd er niet gescoord. Mede degradatiekandidaat Swansea City bleek veel te sterk voor Crystal Palace. Het bleef weliswaar slechts 0-2, maar de thuisploeg had werkelijk niets in te brengen.

De Boer moet zich verantwoorden

Voor het eerst was De Boer furieus. Hij verweet het zijn spelers. Hij zag geen passie, geen inzet en geen wil om te winnen. De nederlaag tegen Swansea kwam keihard aan bij De Boer, die wist hoe laat het was. De druk op zijn positie nam toe en de media zetten direct vraagtekens bij zijn aanstelling. Een paar dagen laten moest De Boer zich melden bij het bestuur. Tijdens het gesprek met Steve Parish liet de voorzitter duidelijk weten dat hij het niet eens is met de tactiek van De Boer. De trainer zou teveel ‘het Ajax-spelletje’ willen spelen en Parish sprak duidelijk zijn onvrede uit over het handelen van De Boer.

Nog geen maand geleden was alles en iedereen bij de club gelukkig met de aanstellen van De Boer, maar inmiddels heeft de oud-international zich in een moeilijke situatie gewerkt. Na drie wedstrijden en drie nederlagen moet ook de manager realiseren dat zijn tactiek niet goed uitpakt. Deze tactiek, die hij ook deels bij Ajax toepaste, past niet bij een club als Cyrstal Palace. De Boer heeft goede herinneringen overgehouden aan zijn tijd bij de Amsterdammers en wil hier het liefst zo lang mogelijk aan vasthouden. Voor zijn speelstijl, met aanvallend ingestelde backs, centrale verdedigers die voetballend de oplossing moeten zoeken en drie aanvallers, heeft Cyrstal Palace momenteel niet de juiste spelers. De defensie heeft te weinig voetballende kwaliteiten, terwijl  het middenveld ongeorganiseerd en niet in balans is. De spelers passen niet goed bij de stijl van De Boer, merkte ook de trainer zelf. Tegen Swansea City gooide hij zijn opstelling om naar een 3-5-2 formatie, maar ook met die wijziging liep het niet.

De Boer schreeuwde na afloop van het verloren duel met The Swans om versterkingen. De trainer haalde eerder al Jaïro Riedewald en Ruben Loftus-Cheek binnen, maar De Boer liet weten dat de club op zoek moest naar meer kwaliteit. Het bestuur was het daar mee eens en op de laatste dag van de transferwindow werd Mamadou Sakho voor een bedrag van 28 miljoen euro overgenomen van Liverpool.

Ieder wonder is welkom

Of de komst van de centrale verdediger wonderen doet, moet nog blijken, maar De Boer kan op dit moment alle wonderen gebruiken. Anders staat hij zondag mogelijk voor de laatste keer als trainer van Crystal Palace langs de lijn. The Telegraph meldde deze week namelijk dat De Boer bij een verlies tegen Burnley ontslagen wordt als manager van de ploeg. Burnley, dat vorig seizoen zestiende werd in de Premier League, behoort net als Cyrstal Palace tot de degradatiekandidaten. Een overwinning is hierdoor zowel voor de club, als voor de toekomst van De Boer, noodzakelijk.

Het maakt niet uit hoe Crystal Palace wint, als het maar wint. Er is komende zondag geen ruimte voor verzorgd voetbal. Er moet geknokt worden zoals er geknokt hoort te worden tussen laagvliegers uit de Premier League. De supporters verlangen naar het opportunistische voetbal van afgelopen seizoen. Veel lange ballen, veel duels en hopen op de creativiteit van Wilfried Zaha en de kracht van spits Christian Benteke. En dan hopen dat ‘ie een keer goed valt. Voor Crystal Palace. En voor De Boer.