De aanhoudende teloorgang van José Mourinho

Getty/Goal
Manchester United krijgt woensdagavond Arsenal op bezoek en weinigen geloven nog dat 'The Special One' het tij kan keren.

Wat José Mourinho moet doen om bij Manchester United de boel weer op de rit te krijgen, is vrij duidelijk. Hij moet vanaf nu tot het einde van het seizoen meer wedstrijden winnen dan Arsenal, Tottenham Hotspur en de andere kandidaten voor de Champions League-tickets. United staat acht punten achter de nummer vier en men achtervolgt niet alleen de rest van de top zes, maar ook Bournemouth en Everton.

Mourinho moet zijn elftal beter laten voetballen, waardoor met name zijn getalenteerde aanvallers beter uit de verf komen. Zo kan hij de supporters weer achter de ploeg krijgen wiens geduld inmiddels bijna op is geraakt.

De Portugees moet bovendien betere relaties onderhouden met zijn spelers, vooral Paul Pogba. Naar verluidt heeft de manager de Franse WK-winnaar 'een virus' genoemd, waar de rest van de ploeg gewoon bij was, na de 2-2 van afgelopen weekend tegen Southampton.

En Mourinho moet dat allemaal snel voor elkaar krijgen, te beginnen met de kraker van woensdagavond op Old Trafford tegen Arsenal.

Unai Emery's team barst uiteraard van het zelfvertrouwen na de spectaculaire overwinning van zondag tegen rivaal Tottenham (4-2). Ondertussen moet het vertrouwen van United haast wel op het laagst denkbare niveau zijn. De formatie van Mourinho sprokkelt met moeite punten tegen teams die ze eigenlijk van het veld zouden moeten spelen.

In de uitwedstrijd tegen The Saints kwam United op een 2-0 achterstand te staan, waarna er door een comeback toch een punt werd gepakt. Voor de achtste keer in veertien Premier League-duels dit seizoen was het de tegenstander van United die als eerste scoorde.

Met de topper tegen Arsenal op het programma zal Mourinho zich waarschijnlijk moeten redden zonder Phil Jones, Eric Bailly, Antonio Valencia en Victor Lindelöf. Ondertussen beschikt Arsenal met Pierre-Emerick Aubameyang over de huidige topscorer van de competitie.

De omvang van Mourinho's taak is duidelijk. Maar of hij de kennis en expertise heeft om zich uit de brand te helpen, is een hele andere vraag. Niets wijst erop dat Mourinho daarin kan slagen.

Paul Pogba Manchester United 2018-19

Lees beneden verder

Het spel van Manchester United is dit seizoen niet anders te omschrijven dan schandalig voor een club die zó groot is en zo veel financiële middelen heeft. Mourinho moet op dit moment naar Everton kijken als concurrent voor de zesde plaats in plaats van naar Manchester City als concurrent voor de landstitel.

En als je vindt dat het oneerlijk is om beide clubs met elkaar te vergelijken, bedenk dan dat Mourinho en Pep Guardiola op hetzelfde moment in Manchester arriveerden. United is één van de weinige clubs op deze planeet die de koopkracht vanuit Abu Dhabi kan benaderen. Mourinho troefde Guardiola af om Fred en Alexis Sánchez te halen. Mourinho wisselt goede aankopen echter af met slechte en Guardiola niet.

De 55-jarige oefenmeester oogt in gesprek met de media steeds meer vermoeid en geïrriteerd. Alsof journalisten niet het recht hebben om de manager van Manchester United te bekritiseren. 

Zijn nostalgie-act, waarbij hij prestaties van tien of vijftien jaar geleden opsomt om te bewijzen wat hij kan, houdt ook geen stand meer. Hoewel zijn contract op Old Trafford in de zomer van 2020 afloopt, moet je wel gek zijn om erop te wedden dat hij dat contract uitdient.

De enige antwoorden die hij momenteel geeft, zijn in de kranten en op televisie, niet op het veld. Deze selectie van United, die met heel veel geld is samengesteld, heeft begeleiding en inspiratie nodig, maar de spelers krijgen alleen maar schuld en minachting.

Hoe zouden spelers als Anthony Martial, Marcus Rashford, Luke Shaw en Jesse Lingard zich voelen als ze lezen dat ze niet volwassen genoeg zijn? En hoe reageert een spelersgroep die ziet dat Mourinho op tv zegt dat het een wonder zou zijn als United deze jaargang in de top vier eindigt?

Ooit was de Portugees een hele goede motivator die het allerbeste uit zijn loyale spelers naar boven wist te halen. Die dagen zijn al lang vervlogen. Wat overblijft is een schil van een manager die zinloos wijst naar prijzen die hij won toen veel van zijn huidige spelers nog kinderen waren.

Zelfs als het United wel lukt om tegen de verwachtingen in drie punten te pakken tegen Arsenal, dan is de kans vrij groot dat het niet met geweldig spel zal zijn waarmee de potentie van de spelers wordt aangetoond. De winst zal dan waarschijnlijk weer met de rug tegen de muur worden gepakt, vertrouwende op de reddingen van David De Gea. Dat is tot nu toe het verhaal van United dit seizoen; de beste resultaten waren onwaarschijnlijke comebacks, zoals tegen Juventus, in plaats van dominante duels die we jarenlang van hen gewend waren.

Alexis Sanchez Manchester United 2018-19

Ruim zeven jaar geleden zette de thuisploeg onder leiding van Sir Alex Ferguson één van de grootste uitslagen in de geschiedenis van de Premier League neer. United versloeg Arsenal met 8-2. Maar kijk eens naar de opstelling. De Gea, Chris Smalling, Phil Jones en Ashley Young kwamen die dag in actie en zij spelen nu nog steeds op Old Trafford.

De rest van het elftal was nauwelijks United op hun dominante best. Jonny Evans, Tom Cleverley, Anderson, Danny Welbeck en Nani stonden in de basis. De meesten waren het type speler waarvan veel fans dachten dat ze nooit goed genoeg zouden zijn om regelmatig speeltijd te krijgen.

Ferguson had echter de gave om op een consistente basis geweldige prestaties uit spelers te halen die eigenlijk maar normale voetballers waren. Hij zorgde ervoor dat die individuen boven zichzelf uitstegen. Precies het tegenovergestelde van Mourinho, die probeert om spelers van wereldklasse te halen als vervangers voor spelers die hij niet beter heeft gemaakt.

José Mourinho moet bewijzen dat hij ook zulke prestaties kan leveren en dat hij Manchester United de resultaten kan bezorgen die de club nodig heeft. Op dit moment lijkt dat niet te gaan gebeuren. En daardoor zullen er ongetwijfeld vragen gaan komen over de levensvatbaarheid van zijn ambtstermijn.

Volgende artikel:
Chelsea overweegt Cech terug te halen
Volgende artikel:
Waarom Arsenal-doelwit Denis Suarez nooit slaagde bij Barcelona
Volgende artikel:
Xavi lovend: "Hij zou perfect zijn voor Barcelona"
Volgende artikel:
'Benzema gaat onder het mes en meldt zich in volle ziekenboeg Real Madrid'
Volgende artikel:
'Trotse' Messi bedankt teamgenoten voor mijlpaal
Sluiten