"Dan is dat om dat er nog steeds dingen zijn die ik moet verbeteren"

Getty Images
Clément Lenglet houdt vol dat vanwege maagklachten Ousmane Dembélé afgelopen weekend niet in actie kwam bij Barcelona tegen Real Betis.

Dembélé werd beschouwd als een van de grootste talenten ter wereld toen hij Borussa Dortmund vorig jaar zomer verruilde voor Barcelona. De Franse international heeft het echter lastig in Spanje, waar hij zijn inbreng in zijn eerste seizoen beperkt bleef vanwege blessures.

De 21-jarige vleugelaanvaller begon dit seizoen als basisspeler onder Ernesto Valverde, maar verdween uiteindelijk naar de bank vanwege verschillende escapades en zat afgelopen zondag niet bij de wedstrijdselectie tegen Real Betis (3-4 nederlaag). 

Geruchten hebben de aanvaller in verband gebracht met een overstap naar Liverpool, maar Lenglet gelooft dat zijn teamgenoot tevreden is in Camp Nou, terwijl hij ook zijn afwezigheid van afgelopen weekend uitlegt. 

"Als Dembélé er op de tribune serieus uitzag, dan denk ik dat dat begrijpelijk is", legt de verdediger uit aan Goal als hem wordt gevraagd naar het gedrag van zijn landgenoot. "We waren aan het verliezen en als hij begon te lachen, begrepen de mensen dat ook niet. Ik denk niet dat er een probleem is met hem, hij was ziek, hij kon niet trainen en de coach koos voor een andere speler. Dit zijn dingen die bij elke club gebeuren en we moeten allemaal in dezelfde richting trekken om onze doelen te bereiken."

In tegenstelling tot Dembélé, die deel uitmaakte van het Franse team dat in de zomer het WK won, moet Lenglet nog wachten op zijn interlanddebuut, ondanks dat hij alle Franse jeugdelftallen doorliep. De 23-jarige verdediger werd ook niet opgeroepen voor de komende interlands van Frankrijk tegen Nederland en Uruguay. 

"Ik heb nog veel te leren. Als ik niet op de lijst sta, is dat om er dat nog steeds dingen zijn die ik moet verbeteren, maar ik werk bij Barcelona met de beste spelers ter wereld en dat helpt me om te groeien. Ik ben niet ongeduldig. Als de oproep komt, zal ik heel blij zijn, maar in de tussentijd zal ik blijven werken zoals als om op mijn moment te wachten. Ik ben erop gefocust om van het alledaagse te genieten."

Lenglet erkent dat het lastig aanpassen was aan het spel dat bij Barcelona gespeeld wordt. "Het is een andere stijl dan die van een andere club. Je moet nadenken voordat je de bal ontvangt, je altijd goed positioneren om van de ene naar de andere kant te gaan en altijd aan het veld denken."

"Het is moeilijk voor verdedigers omdat we ver van ons doel verdedigen en we constant moeten blijven drukken. Dat is moeilijk om aan aan te passen, maar het is iets geweldigs. Als we erin slagen, kunnen we spelen zoals we willen en dat is het moeilijkste in voetbal."

Volgende artikel:
De Jong opvolger van Xavi en Iniesta bij Barcelona
Volgende artikel:
Chelsea-icoon John Obi Mikel keert terug op de Engelse velden
Volgende artikel:
Kramer definitief terug in de Eredivisie: "Vandaar zijn keuze voor ons"
Volgende artikel:
Transfernieuws: De laatste geruchten over Ajax, Feyenoord en PSV
Volgende artikel:
Giovanni van Bronckhorst kondigt vertrek bij Feyenoord aan
Sluiten