Daley Blind's reis van paria tot Ajax-legende

Getty
Zijn reis van de jeugdopleiding van Ajax naar Manchester United lijkt een simpele, maar er was een tijd dat het er niet goed uitzag voor Daley Blind.


OPINIE

"Het zal een zeer speciale wedstrijd zijn", zei Daley Blind meermaals in aanloop naar Manchester United's Europa League-finale tegen Ajax op woensdag. Om vele inspirerende redenen zal dat zo zijn voor beide ploegen, maar voor de 27-jarige zal het een weerzien zijn met de club die van hem de man gemaakt is die hij vandaag de dag is.

Dolberg heeft geen haast om Ajax te verlaten

Als hij een voet zet op het veld van de Friends Arena om in de voetsporen van zijn vader te treden om een continentale kampioen te worden, denkt hij misschien terug aan zijn tijd in de jeugdopleiding, waar hij als een speciaal talent werd beschouwd als de zoon van een legendarische Champions League en UEFA Cup-winnende aanvoerder en bekende internationale verdediger, Danny. Of zou hij misschien terugdenken aan zijn debuut in december 2008 tegen FC Volendam. Of het zijn de vier Eredivisie-titel die won in meer dan 140 wedstrijden voor de Amsterdammers. Maar waarschijnlijker zal Blind terugdenken aan de tijd dat een Europese finale voor hem als speler verder weg leek dan ooit. 

De route van Blind van Ajax naar Old Trafford via een halve finale van het WK lijkt misschien een eenvoudige voor een bevoorrechte jongen, maar het is verre van comfortabel. 

Het begon allemaal goed genoeg voor de zoon van icoon. Hij werd uitgeroepen tot Ajax's Talent van het Jaar, voordat Marco van Basten hem op zijn achttiende liet debuteren en het leek erop dat het goed zou gaan nadat de coach mooie woorden vertelde. 

"Hij controleert de positionering, hij is technisch bekwaam en staat vaak op de juiste plaats", zei hij. "Hij speelt met gemak. Hij maakte zijn debuut, maar het lijkt erop dat hij al jaren met ons speelt."

Hij speelde enkele dagen later wederom in de UEFA Cup tegen Slavia Praag, maar zijn seizoen eindigde kort daarna en snel bleek Blind's toekomst niet bij Ajax te liggen. 

Daley Blind Ajax

Daley Blind Ajax

De derde plek leidde tot het vertrek van Van Basten en er was geen plaats voor Blind onder diens opvolger Martin Jol. De jongeling speelde geen minuut, totdat FC Groningen hem in januari 2010 op huurbasis overnam. Hij was een ster in het noorden, hij speelde elke wedstrijd voor de ploeg die de play-offs voor de Europa League bereikte onder Ron Jans. 

Blind keerde terug naar de hoofdstad, hoopvol om een kans te krijgen bij zijn team waar hij al sinds de jeugd speelde, maar Jol veranderde niet, ondanks betuigingen van zijn assistent-trainer Danny Blind. Toen Groningen aan het einde van 2010 terugkeerde, moest hij een serieuze beslissing nemen. 

"We hebben een terugkeer naar Groningen serieus overwogen", vertelde hij tegen De Volkskrant na zijn transfer naar Manchester. "Ik heb een geweldige tijd gehad in Groningen, maar het voelde nogal raar om het shirt van een ander team aan te trekken."

Blind bleef vastbesloten om door te breken en zijn geduld werd beloond toen Jol in december 2010 door Frank de Boer werd vervangen. Hij was basisspeler twee weken later in de 2-0 zege op Feyenoord en speelde nog negen wedstrijden in de Eredivisie, in het seizoen dat ze voor het eerst in zeven jaar weer kampioen werden. 

Terwijl De Boer hem een boost had gegeven, zouden de fans hem nog steeds niet accepteren als een van hen en zij floten hem zelfs uit tijdens wedstrijden. 

Daley Blind, FC Groningen, Eredivisie, 04112010

"Mijn relatie met de fans is niet optimaal, dat heb ik vaak gezegd", zei hij. "Ze hebben me pijn gedaan en het doet nog steeds pijn. Mijn relatie met hen is gewoon niet goed."

Het duurde lang voordat Blind iedereen zich voor hem had gewonnen. Tijdens het grootste gedeelte van het seizoen 2011/12 zat hij de ene week op de bank en vervolgens speelde hij weer, omdat hij defensief verschrikkelijk was, de kracht ontbrak en hij leek oncomfortabel aan de bal. 

"Ik ben ervan overtuigd dat de fans in die tijd door sommige media werden gevoed", zei zijn vader later. "Er was bijna een week lang een karaktermoord gepleegd."

Het volgende seizoen begon opnieuw slecht, maar Blind werd een sleutelspeler door een blessure van Nicolai Boilesen. Hij speelde elke minuut in Ajax's derde opeenvolgende Eredivisie-titel, evenals in de Champions League waarin ze speelden tegen Real Madrid, Borussia Dortmund en vier punten pakten tegen Manchester City.

Halverwege het seizoen was Ajax nog steeds onzeker over zijn toekomst en zijn contract zou aflopen over zes maanden. 

"Het hangt ook af van de situaties van Mitchell Dijks en Boilesen", zei De Boer. "Maar we zijn erg tevreden over Daley's ontwikkeling, hij is een echte Ajax-speler. We zullen het snel bespreken."

"Aan het begin van het seizoen waren er twijfels, maar Daley heeft alles zelf opgehaald en die twijfels zijn weg."

Hij verwierp ook snel de twijfels van alle anderen. Door zijn veerkrachtigheid en harde werk op de training, ontwikkelde hij zich tot een ster aan de linkerkant en zo snel was zijn verbetering dat hij Ajax's Speler van het Jaar werd tijdens het seizoen 2012/13 en hij speelde het daaropvolgende seizoen continu uitstekend.

Daley Blind Manchester United Sunderland

HD Daley Blind

Hij bleef aanvankelijk linksback, maar verhuisde naar het midden van het middenveld, was hij bloeide als een intergraal onderdeel van het systeem van De Boer, door het tempo te bepalen in elke wedstrijd en onder druk betrouwbaar bleek. 

Younes: "Ajax een club van wereldklasse"

Blind was opnieuw het onderwerp van gezang van de supporters, maar het was anders. Niet alleen was hij nu een echte Ajax-man, hij was in 2014 de Speler van het Jaar in de competitie. 

Bij de nationale ploeg was hij een basisspeler en dankzij indrukwekkende wedstrijden op het middenveld suggereerden dat het zijn ideale positie was. Maar Louis van Gaal maakte van hem een linksback tijdens het WK 2014. Hij kondigde zich aan aan het wereldwijde publieke en leverde een fantastische pass op Robin van Persie die voor de gelijkmaker zorgde tegen Spanje, voordat Arjen Robben de ploeg aan een 5-1 overwinning hielp. Hij begon en eindigde elke wedstrijd in Oranje's reis naar de halve finale. 

Een hernieuwde samenwerking met Van Gaal kwam er toen United belde na het toernooi. De transfer van €17,5 miljoen was welverdiend en Blind verliet Amsterdam als een geliefde figuur. Nu alleen was hij uit de schaduw van zijn vader gekropen, hij had volledig geloof in zichzelf. Blind heeft nog een keer op een aantal verschillende posities gespeeld en hij heeft zeker laten zien dat hij het in zich heeft. 

Dit seizoen is zijn moeilijkste van zijn tijd tot nu toe in Manchester, gezien zijn beperkte speeltijd. Zijn toekomst is wederom onzeker, maar aangezien hij woensdagavond speelt voor José Mourinho's ploeg vol blessures, en denkt aan die ankelige tijd bij Ajax, kan de motivatie geven die hij nodig heeft om uit te blinken en te bewijzen dat hij tot meer in staat is dan iedereen denkt. 

Volgende artikel:
Bayern München komt na matige tweede helft met de schrik vrij
Volgende artikel:
Vermeij is goud waard voor Den Bosch; Jong Ajax krijgt pak slaag
Volgende artikel:
Vitesse nipt langs strijdlustig Excelsior
Volgende artikel:
Navas meldt zich in volle ziekenboeg Real Madrid
Volgende artikel:
Polak is er ziek van: "Die klap ben ik nog aan het verwerken"
Sluiten