Coutinho raakt in tijdnood om zich waar te maken in Barcelona

Getty Images
De Braziliaan moet nog steeds laten zien waarom hij bij Barcelona een ster kan worden en hij loopt het risico zijn plek permanent te verliezen.

De weken vliegen voorbij en de meningen zijn nog steeds verdeeld of Philippe Coutinho nou een goede of slechte aankoop voor Barcelona was.

Er is geen twijfel dat de Zuid-Amerikaan geen talent heeft, maar hij kan nog steeds niet echt imponeren als hij met zijn teamgenoten het veld betreedt. Hoelang zullen de Catalanen de middelmatigheid van de peperdure aankoop van vorig jaar nog accepteren?

Coutinho komt nog steeds in de plannen van trainer Ernesto Valverde voor, al heeft hij de laatste stap nog niet kunnen zetten. Hoewel de speler slechts twee van de 24 competitieduels van dit seizoen miste, moest hij het acht keer met een invalbeurt doen.

Sinds de overwinning op Girona in januari heeft Coutinho geen volledige wedstrijd meer gespeeld, omdat hij zijn minuten moest delen met Ousmane Dembélé.

Nog zorgwekkender voor Valverde is dat Coutinho over het algemeen niet aan de verwachtingen voldoet als hij wel wordt ingezet. Zijn matige spel in belangrijke wedstrijden tegen Real Madrid en Olympique Lyon hebben de laatste weken de tekortkomingen van zowel Coutinho als Barcelona als team blootgelegd.

De blessure bij de jonge Arthur heeft Barça een dilemma opgeleverd. De Braziliaan beschikte met zijn passes over de precisie en diepgang die in de huidige selectie van Valverde niet eenvoudig te vervangen is. Daardoor moet de coach nu een bepaalde afweging maken.

Of hij speelt met Dembélé, waardoor Barcelona meer snelheid in de ploeg krijgt, maar op het middenveld de nodige creativiteit ontbreekt.

Of hij vervangt Dembélé voor Coutinho, zodat de Blaugrana creatiever kunnen zijn, maar die dreiging richting het doel wel wordt gemist. Dat was te zien in de frustrerende tweede helft tegen Lyon.

Met Luis Suarez als centrale aanvaller speelt de ploeg te veel in hetzelfde tempo en dat is voor de tegenstander makkelijk te verdedigen. Barça is dan ineens volledig afhankelijk van de diepgang van Jordi Alba, om in aanvallend opzicht nog enigszins voor een verrassing te kunnen zorgen.

Coutinho PS

Lees beneden verder

Als Alba of Lionel Messi niet in de wedstrijd zit, lijkt het hele kaartenhuis in elkaar te storten. De Catalanen draaien rondom het strafschopgebied van de tegenstander, zonder een opening te vinden.

De tweede helft van de Champions League-clash van vorige week had voor Coutinho het perfecte podium moeten zijn om zich te laten zien, aangezien Lyon weliswaar hard werkte, maar duidelijk voor een gelijkspel ging.

Maar ondanks een aardige beginfase deelde de 26-jarige speler uiteindelijk in de algemene malaise van de ploeg. Het lukte Coutinho niet om Barcelona te inspireren en het duel eindigde in een teleurstellend doelpuntloos gelijkspel.

Die ineffectieve wedstrijd in Lyon is typerend voor de ellende van de Braziliaan in Catalonië.

Coutinho werd gehaald om op de lange termijn Andrés Iniesta op te volgen, maar aan die hoge verwachtingen heeft hij nog totaal niet kunnen voldoen. Het lukt hem niet om een constant hoog niveau te halen of op te staan als dat nodig is, zoals in de Champions League of in de kraker tegen Real Madrid.

Door het gebrom vanaf de hoge tribunes van Camp Nou werd er al een weinig flatterende vergelijking gemaakt. Coutinho wordt namelijk gezien als de nieuwe Arda Turan, nog een speler met onbetwistbare kwaliteiten die zijn korte carrière in Barcelona eindigde als iemand die zelden werd ingezet.

Het is onvermijdelijk dat het geworstel van de oud-speler van Liverpool al leidde tot geruchten over een vertrek. Al neemt in elk geval één clublegende het voor hem op en wordt Barça aangemoedigd om hem in deze lastige periode te steunen.

GFX Philippe Coutinho, Barcelona

"Barça is geen makkelijke club en in mijn eerste maanden had ik het daar net zo moeilijk als jij", schreef Hristo Stoichkov in een open brief aan Coutinho.

"Ik weet hoe het voelt als het niet gaat zoals je zou willen, maar ik weet zeker dat je vooruitgang zal boeken door hard te werken en opofferingen te maken. Want je hebt genoeg kwaliteiten. Je bent één van de beste buitenlandse spelers die voor Barcelona heeft gespeeld."

"Tot slot nog een kleine boodschap. Waag het niet om te denken aan een transfer naar een andere club, zoals ik in de media heb gelezen... Hoe dan ook, je gaat geen andere club vinden waar je kan samenwerken met spelers als Messi, Suarez, enz."

Een transfer staat op dit moment echter niet op de planning. Van een overstap naar Manchester United lijkt het niet meer te komen en het meest logische scenario - dat Chelsea de Braziliaan wil halen als Eden Hazard naar Madrid verhuist - is onmogelijk nu The Blues een transferverbod hebben gekregen.

Alleen de komst van Neymar zou het verblijf van Coutinho in Camp Nou in gevaar kunnen brengen. Hij zou dan wellicht als ruilmiddel worden ingezet om zijn landgenoot te laten terugkeren in Spanje.

Paris Saint-Germain heeft echter meerdere keren duidelijk gemaakt dat de duurste voetballer ooit helemaal nergens naartoe gaat. Dus als de toekomst van Coutinho op korte termijn zeker is, is het nu tijd om het vertrouwen en het geld dat Barça in hem heeft geïnvesteerd terug te betalen.

De Copa Clásico van woensdag is het perfecte moment om zich te bewijzen. Mocht Coutinho opnieuw op het hoogste niveau teleurstellen, dan zal de druk op zijn schouders alleen maar groter worden.

Sluiten