Courtois v Navas v Luca Zidane – de strijd voor de plek onder de lat bij Real Madrid volgend seizoen

Getty/Goal

Zinédine Zidane zegt dat zijn favoriete doelman volgend seizoen duidelijk zal zijn, waardoor het huidige trio van de club blijft vechten om indruk te maken voor een zomerse opruiming. 

Toen Zinédine Zidane terugkeerde naar Real Madrid, werden er veel veranderingen verwacht. 

Zijn herbenoeming beloofde levenslijnen, maar een eerste wedstrijd van het seizoen voor zijn keepende zoon Luca, was ongehoord. 

Met Thibaut Courtois die geblesseerd was en Keylor Navas die net was teruggekeerd van de interlandperiode, legde Zidane uit dat zijn beslissing was genomen om de Costa Ricaan rust te gunnen. 

"Volgend seizoen zal er geen debat zijn over de doelman - het zal heel duidelijk zijn", voegde hij eraan toe.

"Op dit moment zijn er drie goede doelmannen en we gaan het seizoen met hen afsluiten."

Vroege signalen suggereerden dat Zidane zijn vertrouwen zou stellen in Navas, de man die hielp bij het winnen van drie Champions League-titels, toen hij hem opstelde voor zijn eerste wedstrijd waarover hij de leiding had.

Maar de coach zelf zei dat zijn beslssing niet "definitief" was en legde uit: "Thibaut gaat opnieuw spelen en de derde doelman is Luca. Dat zijn drie goede doelmannen, maar Madrid zou drie of vier goede doelmannen moeten hebben."

"Je kunt niet vier, vijf, of zes prijzen winnen met slechts één goede doelman."

Met Courtois die tot nu toe geblesseerd was is drie van zijn vier wedstrijden - hetzelfde aantal waarin Navas begonnen is - en waar zijn zoon ook een wedstrijd mocht spelen, blijft de favoriete doelman van Zidane voor volgend seizoen onduidelijk.

Media hebben zelfs gesuggeereerd dat Andriy Lunin, momenteel uitgeleend aan Leganés, in beeld is, waar Marca begrijpt dat Zidane hem wil als de back-up van Courtois. 

Thibaut Courtois GFX

Dat is ondanks het feit dat de Belg er niet in geslaagd is om indruk te maken sinds zijn zomerse komst van Chelsea, zozeer zelfs dat hij momenteel het op twee na laagste reddingspercentage (65.12) heeft onder de doelmannen in LaLiga (minimaal vijftien gespeelde wedstrijden). 

Toch heeft Courtois, ondanks kritiek en een slechte vorm, zijn vertrouwen niet verloren door te zeggen: "Ik beschouw mezelf nog steeds als een van de beste, ondanks het feit dat de Spaanse pers me wil vermoorden."

Zijn belangrijkste concurrent voor een basisplaats is op dezelfde manier vastbesloten: "Vandaag kwam de zon op in de opstelling omdat mijn naam erin stond. Je moet van het moment profiteren", zei Navas nadat hij werd geselecteerd voor Zidane's eerste wedstrijd op de bank - een 2-0 overwinning op Celta de Vigo

De 32-jarige goalie gaf toe: "Ik had het gevoel dat wat ik ook op de training deed, ik niet ging spelen (onder Solari, red.)." Ondanks dat Navas zo lang op de bank zat, zal hij een felle concurrentiestrijd aangaan met Courtois voordat het seizoen is afgelopen. 

Als Zidane echter de beslissing neemt om de Belg als zijn eerste keuze aan te wijzen, is het onwaarschijnlijk dat Navas zal blijven. "Ik heb alles gegeven voor deze club en ik zal het blijven geven terwijl ik hier ben, maar ik wil niet nog een jaar op die manier doorbrengen."

Afgezien van een leeftijdskloof van zes jaar, is er weinig verschil tussen Zidane's twee vooraanstaande kandidaten. 

Courtois heeft meer dan 450 keer gespeeld op slechts 26-jarige leeftijd, was de eerste keuze voor drie titelwinnende teams - twee keer met Chelsea en één keer met Atlético Madrid toen hij nog maar 21 was - en werd vorig jaar uitgeroepen tot 'IFFHS World's Best Goalkeeper'. 

Navas speelde misschien maar vierhonderd professionele wedstrijden, maar hij was de eerste doelman tijdens de drie opeenvolgende Champions League-zeges onder Zidane. 

Met Courtois die momenteel geblesseerd is, kan men geen aannames doen over wie de trainer op de lange termijn prefereert, maar zijn woorden suggereren zeker dat de speeltijd van Navas meer uit respect dan uit voorkeur is. 

"Ik hou van Courtois (evenals Navas)", zei hij vorige maand. "Thibaut heeft laten zien dat hij een goede keeper is, maar ik wil dat Keylor zich ook belangrijk voelt. Ik vergeet niet wat hij heeft gedaan. Hij heeft minder gespeeld, maar hij moet spelen."

Keylor Navas GFX

Nu de international van Costa Rica net 32 jaar is geworden, als Zidane aan het bouwen is voor de toekomst zoals media suggeren, zullen hij en Madrid misschien de beslissing moeten nemen om afscheid van elkaar te nemen, waar zijn contract nog twee jaar doorloopt. 

Die mogelijkheid wordt versterkt door de twee veelbelovende jonge doelmannen achter het oudere tweetal. 

Luca Zidane is een Franse jeugdinternational die basisspeler was voor zijn land tijdens de winst van het EK Onder-17 in 2015. 

De twintigjarige mocht aan het eind van vorig seizoen zijn debuut maken in de hoofdmacht van zijn vader en kreeg vorige maand de voorkeur voor de competitiewedstrijd tegen Huesca

Hij heeft lof gekregen van Madrid-keepers uit het verleden en heden, waar Navas zei: "Luca is een geweldige keeper, hij heeft laten zien dat hij is waar hij is omdat hij het heeft verdiend en niemand heeft hem iets gegeven." Voormalig Real-doelman Kiko Casilla zei tegen Marca: "Hij zal jarenlang een elite-doelman worden."

Zijn generatiegenoot Lunin proeft elders aan het voetbal van LaLiga met een huurperiode bij Leganés. 

Hij stapte na twee indrukwekkende seizoenen in Oekraïne aflopen zomer over van Dnipro Dnipropetrovsk naar Real Madrid. Voor zijn overstap naar Spanje maakte hij in maart vorig jaar zijn interlanddebuut. 

Hij heeft dit seizoen maar vijf wedstrijden gespeeld, maar Madrid heeft hoge verwachtingen van een speler waarvoor ze slechts tien maanden geleden achtenhalf miljoen euro betaalde. 

Lees beneden verder

Wat het trio betreft dat momenteel het gevecht aangaat, kunnen ze alleen de kansen grijpen die ze tussen nu en het einde van het seizoen zullen krijgen. 

Zidane heeft benadrukt dat veel "afhangt van welke keepers Madrid volgend seizoen zal hebben."

Voor nu is het aan Courtois, Navas en Luca om ervoor te zorgen dat ze genoeg doen om te voorkomen dat ze deel uitmaken van een onvermijdelijke zomeropruiming in het Santiago Bernabéu. 

Sluiten