Chelsea's stapsgewijze handleiding om Messi te stoppen

Getty Images
Chelsea en Barcelona staan dinsdagavond tegenover elkaar in de Champions League en Khalid Boulahrouz weet hoe Lionel Messi af te stoppen is.

Lionel Messi heeft misschien honderd doelpunten gemaakt in UEFA-clubcompetities, een gezamenlijk record van vijf gewonnen Ballon d’Ors en zeventien doelpunten in zestien wedstrijden tegen Engelse teams, maar de sterspeler van Barcelona heeft nog nooit gescoord tegen Chelsea.

Het is een verrassende statistiek als je bedenkt dat hij in het verleden vier keer wist te scoren tegen Arsenal, een hattrick tegen Manchester City en hij heeft gescoord in twee verschillende finales tegen Manchester United.

Chelsea heeft een aantal verdedigers die Messi hebben tegengehouden toen hij 29 schoten registreerde in zijn acht wedstrijden tegen de club uit West-Londen, inclusief een gemiste penalty in 2012 toen ze elkaar voor het laatst tegenkwamen in de Champions League

John Terry, Ashley Cole, Ricardo Carvalho, Alex, Branislav Ivanovic, Gary Cahill, José Bosingwa, Paulo Ferreira, William Gallas en Khalid Boulahrouz streden allemaal tegen Messi en verdedigen hem en zijn andere supersteraanvallers waar Barcelona mee aantrad.

Boulahrouz stond tegenover Messi toen de Argentijn net achttien jaar oud was en beschrijft hoe zijn ploeg erin slaagde te winnen en gelijk te spelen tegen hun Europese rivalen.

“We wisten dat Messi een geweldige speler was tijdens, voor en na de wedstrijd, maar onze enige gedachte was om hem en anderen uit de wedstrijd te spelen”, vertelt de voormalig verdediger in gesprek met Goal. “Dat is normaal. We kregen steeds een goed gevoel dat hij een speciale speler was, maar het was onze taak om hem te stoppen. We respecteerden al hun aanvallers, maar we wisten dat we onze taak konden doen tegen hen.”

“We hadden fantastische spelers op het veld die konden presteren. We kenden elkaar sterke punten, dat is het vermogen dat we hadden, om te concurreren met een team zoals Barcelona. We respecteren de kwaliteiten van de tegenstander, maar zodra je het veld betreedt, moet je denken dat je een kans hebt. Dat was geloof, dat was Chelsea.”

“We hadden Carvalho, hij was agressief en je vertrouwde hem altijd. Op de grond was hij fantastisch en hij was sterk in de tackle. John Terry, hij is een legende. Iedereen weet wat hij gepresteerd heeft op het veld, maar op deze momenten moet je een aanvoerder hebben, hij was een leider op en naast het veld. Iedereen volgde hem.”

“Ashley Cole was de beste of een van de beste linksback ter wereld. In aanvallend opzicht was hij erg goed. Het was moeilijk om hem te passeren, maar hij hield het team bij het aanvallen. De sleutel was om elkaar te vertrouwen en te blijven praten.”

“We speelden tegen Samuel Eto’o, Ronaldinho en, natuurlijk, Lionel Messi, maar we dachten eigenlijk dat we net zo goed waren als zij. Ik speelde tegen Ronaldinho. Uiteindelijk zijn we erin geslaagd om met 1-0 te winnen tegen hen. We verdedigden solide met geen ruimte tussen de linies, ze konden ons niet passeren.”

“We twijfelden er niet aan dat Messi een speciale spelers was, maar Ronaldinho was degene die op dat moment de Ballon d’Or aan het winnen was. Het voelde als met Messi, Eto’o en Ronaldinho dat ze drie aanvallers hadden die op hun top speelden. Messi was jong, maar speelde alsof hij op zijn hoogtepunt was. Ze behandelden de bal fantastisch, van Xavi tot Iniesta.”

Ronaldinho, Lionel Messi and Samuel Eto'o Khalid Boulahrouz and Ronaldinho

“Ze waren allemaal zo gevaarlijk als ze aan de bal waren, maar dat team was niet zo groot. Wij waren groter. Dus één ding was zeker, ze konden niet gevaarlijk tegen ons zijn uit vrije trappen en hoekschoppen. Dat was een situatie waarin zij geen doelpunt konden maken. Wij hadden Didier Drogba, ik, Ricardo Carvalho en John Terry en we waren allemaal geweldige koppers.”

“Voor ons was, door het analyseren van hun spel, het toestaan van een tegendoelpunt via corners of een vrije trap geen optie. Hun speelplan was om tiki taka te spelen. Om eerlijk te zijn is het niet gemakkelijk, je moet constant gefocust blijven. Dat was de sleutel, compact blijven en samen aanvallen, samen verdedigen en de ruimtes te sluiten tussen de linies van de verdediging en het middenveld, anders spelen ze hun spel.”

“Je moet heel compact staan en je duels winnen. We hebben uiteindelijk ons doel bereikt en al onze spelers speelden om te winnen, zoals we altijd deden. We waren niet geobsedeerd door Messi en de anderen. We verdedigden heel goed in die wedstrijd.”

“Ik denk niet dat Barcelona zo sterk is als dat ze waren op dat moment in 2006. Als je de posities vergelijkt, waren ze toen veel sterker in hun individuele kwaliteiten. Eto’o was ongelooflijk, Messi was ongelooflijk, Ronaldinho was ongelooflijk. Xavi was een van de beste spelers ter wereld. Ze hadden een geweldige keeper. Als je het team van nu vergelijkt met dat team, denk ik dat het team waar wijn tegen speelden veel sterker was.”

Khalid Boulahrouz GFX

Khalid Boulahrouz and Lionel Messi

Messi werd ook geconfronteerd met Boulahrouz tijdens het WK 2006 en verzuimde opnieuw te scoren tegen het Nederlands elftal in een groepswedstrijd in Groep C die in 0-0 eindigde.

Boulahrouz stopte twee jaar geleden met voetbal en was slechts één seizoen actief bij Chelsea, de club waar hij zich aansloot voor dertien miljoen euro en tot 23 wedstrijden kwam. Hij is van plan om uiteindelijk terug te keren in het voetbal als trainer, maar momenteel geniet hij van het tijdelijke afscheid. 

De 36-jarige Nederlander denkt deze huidige ploeg van Chelsea slechts één speler heeft die in staat zou zijn geweest om een plek te bemachtingen in José Mourinho’s ploeg van 2006. Hij beschouwt zichzelf als een grote fan van Eden Hazard, maar voelt dat de huidige groep hetzelfde leiderschapsniveau mist als dat hij had.

“Hazard zou absoluut in ons team komen”, vervolgt hij. “Hij is een van de besten. Hij is een sleutelspeler en zonder hem zou denk ik Chelsea niet zo lastig te bespelen zijn. Natuurlijk, ze hebben andere kwaliteiten met hun andere aanvallende spelers, maar Hazard eist de bal op. Hij creëert, hij scoort.”

“Hij maakt de andere spelers gevaarlijker als hij deel uitmaakt van het team. Dat is een onderdeel wat van hem een fantastische speler maakt. Als je het huidige team van Chelsea vergelijkt met toen, denk ik dat ze wat persoonlijkheid missen. Je had Lampard, Terry, Drogba en deze spelers speelden niet alleen goed in bijna elke wedstrijd, maar ze kwelden ook de tegenstander.”

Khalid Boulahrouz GFX

“We speelden op de counter, maar alleen al hun lichaamstaal en voorkomen op het veld maakten teams bang. Terry en Lampard waren zo’n onderdeel van Chelsea. Lampard speelde er al een lange tijd en Terry doorliep de jeugdopleiding.”

“Ze missen dit gevoel van de Chelsea-familie. Ze hebben Gary Cahill, maar hij speelt niet altijd. Hij is geen vaste basisspeler. John Terry kende de cultuur, de kleedkamer en hoe alles werkt bij Chelsea. Als er nieuwe spelers kwamen, was het goed om zo’n iemand te hebben die helpt.”

“Toen ik kwam, hielp het me om met John Terry te praten. Hij kon alles uitleggen, want hij wist alles. De regels, de clubcultuur en hij maakt het gemakkelijk. Misschien heeft de club dat niet meer. Het is anders geworden zonder hem.”

Boulahrouz speelde 35 interlands voor Nederland en was een populaire speler in Hamburg voorafgaand aan zijn transfer naar Engeland. Hij kreeg de bijnaam Khalid der Kannibale door de Hamburger SV-fans, wat vervolgens veranderde en hij bekend werd onder de naam de Kannibaal.

Hij geeft toe dat hij niet de grootste fan van de bijnaam was, maar heeft geen spijt van de manier van speler die hem de naam gaf.

“Ik was op mijn gemak met de manier waarop ik speelde. Het enige waar ik spijt van heb, is dat ik niet harder was ik de tackle!”, vervolgt Boulahrouz zijn verhaal.

“Ik denk dat ik een aardige man was buiten het veld, maar zodra je het veld opstapt moest je werken. Het was mijn taak om te voorkomen dat spelers konden scoren en ik moest alles gebruiken wat ik in me had. Het is niet dat ik een smerige speler was, die ellebogen gaf of dingen zoals dat.”

Khalid Boulahrouz and Drogba, Joe Cole, Hilario and Frank Lampard

“Ik probeerde aanvallers uit de wedstrijd te houden met fair play. Ik tackelde hard, maar ik probeerde de bal te tackelen. Soms ging het fout en raakte je elkaar, maar dat is een onderdeel van het spel. We zijn allemaal mannen. Je moest je kracht laten zien. Het begon in Duitsland dat ik deze naam Kannibaal kreeg.”

“Ik heb geprobeerd het te veranderen, omdat het geen goed voorbeeld voor kinderen is om Kannibaal genoemd te worden, maar ik denk dat het kwam door de manier waarop ik speelde. Het was oké, het is gewoon een ander onderdeel van het spel.”

Sluiten