Chelsea maakt geen fout voorafgaand aan kraker in Emirates Stadium

Getty Images
Chelsea heeft zondag drie punten gepakt tegen lokale rivaal Fulham. Op Stamford Bridge was het al binnen enkele minuten raak.

Chelsea verloor vorige week nog van Tottenham Hotspur, terwijl Claudio Ranieri toen voor het eerst op de bank zat bij Fulham. De Italiaan hoopte de 3-2 zege tegen Southampton een goed vervolg te geven tegen de club die hij tussen 2000 en 2004 coachte. The Cottagers wonnen echter pas één keer bij Chelsea, in maart 1964 (1-2).

In die statistiek zou zondag geen verandering komen. Al na drie minuten wist Chelsea de score te openen: Jean Michaël Seri raakte de bal op het middenveld kwijt aan de alerte N'Golo Kanté, die de nodige meters maakte en vervolgens Pedro bediende. De Spanjaard kapte Alfie Mawson moeiteloos uit en vond de linkerhoek: 1-0.

Pedro maakte daarmee het duizendste doelpunt van Chelsea in thuiswedstrijden in de Premier League: alleen Manchester United en Arsenal wisten die grens eerder te passeren. Veel grote kansen op nummer 1001 kreeg Chelsea voor rust niet meer. Alleen in de 43ste minuut werden the Blues nog dreigend, toen Olivier Giroud van dichtbij naliet om doelman Sergio Rico te passeren. In de tweede helft had collega Kepa Arrizabalaga een prachtige reflex in huis om te voorkomen dat Calum Chambers met een kopbal voor de gelijkmaker zorgde. Het vertrouwen groeide bij de bezoekers, terwijl het bij Chelsea niet liep zoals trainer Sarri wilde.

De trainer greep in met twee wissels: Ruben Loftus-Cheek verving Mateo Kovacic, terwijl Giroud plaatsmaakte voor Álvaro Morata. Laatstgenoemde kreeg een grote kans om de wedstrijd te beslissen, nadat Rico een inzet van Eden Hazard niet wist te klemmen, maar Morata schoot van dichtbij hoog over. Die andere invaller, Loftus-Cheek, zorgde acht minuten voor tijd toch voor de 2-0. Na een heerlijke combinatie tussen Hazard, Pedro en Loftus-Cheek ontving laatstgenoemde de bal van de Belg, alvorens hij afrondde in de rechterhoek. Chelsea kan nu afwachten hoe Arsenal en Tottenham Hotspur het ervan afbrengen in de onderlinge kraker die om 15:05 uur begint.

Sluiten