Cazorla openhartig: "Bacteriën aten alles weg"

Getty Images
Santi Cazorla maakte onlangs zijn rentree in het profvoetbal dat is op z'n zachtst gezegd een klein wonder te noemen.

In het shirt van Villarreal kon de Spanjaard onlangs na 636 dagen eindelijk weer een wedstrijd spelen. Cazorla kampte lang met een loodzware blessure, die zijn oorsprong al vond in september 2013. Toen brak hij in een oefenwedstrijd tegen Chili een bot in zijn enkel. Ruim twee jaar later liep hij een zare kruisbandblessure op.

Cazorla herstelde niet goed, hij speelde met pijn en in november 2016, tijdens de uitwedstrijd van Arsenal tegen Ludogorets, kon het niet zo doorgaan. "In de rust ging ik kapot van de pijn, want dan kreeg ik het koud. In de tweede helft werd de pijn erger en erger. Die avond heb ik gehuild, want het was te veel. Ik moest ermee stoppen. Maar toen begonnen de problemen pas."

Het bleek later zijn laatste wedstrijd voor The Gunners te zijn geweest. Door een infectie, opgelopen tijdens één van de tien operaties die hij onderging, wilde de wond niet genezen. "Ik zat op de fiets en een paar hechtingen sprongen open. Omdat het een open wond was konden bacteriën binnen dringen. Die avond kwam er gele vloeistof uit de wond. Iedere keer dat ze de wond dichtnaaiden, sprong het weer open en kwam er meer vloeistof uit", vertelt de kleine middenvelder aan The Guardian .

"Uiteindelijk werd er een huidtransplantatie gedaan, maar ze konden niet goed zien wat er in mijn voet zat. De bacteriën aten alles weg. Ze zijn er daar nooit achtergekomen welke bacterie het precies was." Op zijn rechterenkel zit nu een stukje uit zijn arm en een stukje dijbeen op de achterkant van zijn hiel. Er zit bovendien een metalen plaat in zijn voet en een nieuwe achillespees is gemaakt van een stuk opgerolde hamstring.

"Toen de dokter vertelde dat ze de pees moesten vernieuwen, werd duidelijk hoe ernstig het was. Hij kon zijn vinger erin steken, het leek net Plasticine", gaat de 78-voudig international verder. "De artsen in Engeland zeiden dat ze ervan wisten en dat alles onder controle was. 'We hebben je daar antibiotica voor gegeven', zeiden ze. Maar het uitschrijven van antibiotica is niet hetzelfde als het geven van antibiotica voor de specifieke bacterie. Ze hadden geen idee welke bacterie het precies was die mijn pees aan het opeten was."

Cazorla is daarom niet te spreken over de manier waarop hij in Engeland werd geholpen. "Ze hebben nooit hun excuses aangeboden. Maar ik ben ervan overtuigd dat ze dachten dat ze deden wat juist was. Dat ze de bacterie niet hebben kunnen vinden is misschien gewoon pech. Ik denk ook niet dat ze zich schuldig voelen", aldus de 33-jarige Spanjaard. "Arsène Wenger heeft me in die periode trouwens altijd gesteund. Hij verlengde mijn contract nog voor mijn eerste operatie, een geweldig gebaar. Dat heeft me geholpen om zonder angst te revalideren. Daar ben ik hem eeuwig dankbaar voor."

Arsenal wilde afgelopen zomer echter niet met hem verder toen Cazorla eindelijk weer fit was en dus keerde hij terug naar Spanje, waar hij nu basisspeler is bij Villarreal. "Ik moet mezelf soms in mijn arm knijpen als ik eraan denk dat ik zaterdag weer mag voetballen."

Volgende artikel:
Van Bronckhorst ziet pijnpunt: "We weten dat hij af en toe niet oplettend is"
Volgende artikel:
Geruchtencircuit: Wat speelt er rondom de Europese topclubs?
Volgende artikel:
'PSG bereikt principeakkoord en moet om tafel met Marcel Brands'
Volgende artikel:
Ibrahimovic adviseert Harry Kane: "Tottenham is een 'normale' club"
Volgende artikel:
Transfernieuws: De laatste geruchten over Ajax, Feyenoord en PSV
Sluiten