Nieuws Live Scores
FC Porto

Beste CL-doelman Casillas (37) is nog lang niet klaar

17:45 CEST 09-04-19
Iker Casillas Real Madrid
De keeperskoning van de Champions League is terug op het grootste podium en hij is nog niet van plan om zijn plek in de spotlights af te staan.

Er is een reden waarom Iker Casillas de bijnaam 'San Iker' draagt. De heilige Iker staat al jaren bekend om zijn wonderbaarlijk goede optredens in de Champions League. Eerst was hij een uitblinker bij Real Madrid en toen hij daar afscheid nam, ging hij vrolijk verder bij FC Porto. Dinsdagavond staat hij tussen de palen tegen Liverpool en dat is weer een prestatie van formaat te noemen.

Op 37-jarige leeftijd kan hij buigen op een enorme staat van dienst met drie eindzeges in de Champions League, vijf LaLiga-titels, een WK-zege en tweemaal een Europese triomf met Spanje. Sommigen noemen Gianluigi Buffon, Manuel Neuer en Edwin van der Sar als betere doelmannen, maar dat drietal won gezamenlijk niet meer prijzen dan Casillas in zijn eentje.

Al op achttienjarige leeftijd stond San Iker op doel bij Real Madrid en kort na zijn negentiende verjaardag hield hij al de nul in de CL-finale tegen Liverpool. Dat was het startsein voor een glansrijke carrière in het miljardenbal, waar hij nu meer wedstrijden in heeft gespeeld dan wie dan ook (175). Daarnaast heeft hij het record van meeste overwinningen (101) in handen, al moet hij dit wel delen met Cristiano Ronaldo.

Met 57 clean sheets in 175 CL-duels wint hij het ook van Buffon en Van der Sar, die ieder 51 keer hun doel schoon hielden. Bovendien is Casillas de enige speler ooit die 19 keer de knock-outfase van het miljardenbal heeft gehaald. Zonder twijfel is hij de beste keeper die ooit deelnam aan het toernooi en ook dit seizoen is hij weer van onschatbare waarde voor Porto.

Terwijl het einde van zijn carrière langzaam nadert, maakte hij onlangs bekend voor een jaar te hebben bijgetekend en de club heeft een optie voor nog een seizoen. Zodoende kan hij op zijn veertigste nog altijd actief zijn voor hij zijn handschoenen definitief opbergt. Men dacht enkele seizoenen geleden al dat zijn loopbaan in de top erop zat, maar hij bewijst het tegendeel nu hij in de kwartfinale mag aantreden tegen Liverpool.

De laatste drie seizoenen draait hij op topniveau mee bij de Portugese topclub en dat had niemand meer verwacht nadat hij in 2015 gedwongen werd om Real Madrid te verlaten. Casillas kon niet overweg met toenmalig trainer José Mourinho en moest zijn meerdere erkennen in Diego Lopez en later Keylor Navas. Beiden zijn echter alweer uit beeld verdwenen en de Spaanse recordkeeper is er nog altijd bij.

Zijn keuze voor Porto bleek een gouden greep, al moest hij het in zijn eerste twee seizoenen zonder eremetaal doen in de Primeira Liga. Afgelopen seizoen stond zijn ploeg echter op en Casillas vocht zich terug nadat trainer Sergio Conceicao hem een tijd buiten de basis liet vanwege motivatieproblemen.

"Ik kan niet twee weken lang mijn ogen sluiten. Iker voldoet niet aan mijn verwachtingen en hij snapt niet wat er mis gaat. Hij traint niet met de energie die ik van mijn spelers verwacht", meldde de trainer, die Casillas twintig wedstrijden lang op de bank liet. Een armzalig einde van een grootse carrière dreigde op 36-jarige leeftijd, maar San Iker was nog niet klaar. Hij won zijn plek terug, werd kampioen en schittert nu weer als vanouds in de Champions League.

Op dinsdagavond moet hij het Liverpool van Mohamed Salah, Sadio Mané en Roberto Firmino van scoren zien te houden en dat is een van zijn grootste uitdagingen ooit. Casillas speelde met Real Madrid viermaal tegen de Reds en hield tijdens de laatste tweewedstrijden (in 2014) zijn doel schoon. 

Toch zijn er niet enkel positieve herinneringen, want de doelman ging in 2008/09 tweemaal onderuit tegen de Engelsen, die toen met 1-0 en met 4-0 wonnen. Het huidige team van Liverpool heeft minstens zoveel aanvallende kwaliteiten als toen en staat dit seizoen al op 89 goals uit 43 wedstrijden.

Casillas zal dus een topdag moeten hebben om Porto te helpen. De Portugese grootmacht heeft zelf ook een fraaie historie in de Champions League, waar men tweemaal de eindzege greep. Nu Real Madrid, PSG en Bayern München uit het toernooi zijn, zal men misschien zelfs durven hopen op een herhaling van de glorietocht in 2003/04. Maar dan moet de tijdloze Casillas wel weer laten zien waarom hij San Iker is.