Ben Woodburn en Trent Alexander-Arnold's reis van Liverpool's opleiding naar Klopp's plannen

Liverpool FC
Trent Alexander-Arnold, 18, is "geboren om voetballer te worden", terwijl Ben Woodburn al geschiedenis schreef voor The Reds.

  SPECIAL REPORT

Ze zijn vrij verschillend en toch zo moeilijk te scheiden. Hun weg naar Liverpool's eerste team, ongelooflijk vergelijkbaar, begon in uiteenlopende gebieden in het Noord-Westen van Engeland.

Ben Woodburn verdeelde zijn vroege talent tussen cricket en voetbal op het Flacca veld in Tattenhall, een klein dorpje net buiten het zuid-oosten van Chester, vooral bekend om zijn Ice Cream Farm.

HD Ben Woodburn

Gereserveerd, met een enorme focus, wist hij als snel dat hij niets meer wilde dan professional worden en onderdeel zijn van die 90 minuten op het veld. 

Ongeveer 40 mijl verder, Trent Alexander-Arnold bracht zijn vormende jaren door op Merseyside's voetbal HQ, met Melwood en Everton's oude trainingscomplex Bellefield beide gevestigd in zijn thuis voorstad van West Derby.

Bruisend, met een natuurlijk gevoel om de leiding te namen, het was slechts rond de leeftijd van elf toen hij zich realiseerde dat een carrière in de sport een serieuze optie was voor hem.

Woodburn en Alexander-Arnold, die beiden hun toekomst voor de lange termijn in november vorig jaar gelijktijdig aan de club verbonden, maakten samen hun reis om beschouwd te worden tot de beste 50 tieners in de wereld in Goal's NxGn ranglijst, die woensdag onthuld zal worden. 

HD Trent Alexander-Arnold Ben Woodburn

Beiden geboren in de maand oktober, de rechtsback een jaar ouder dan de jongste doelpuntenmaker ooit voor Liverpool, begonnen hun verbintenis bij de club op zesjarige leeftijd. 

"Het was een leuke dag en uitnodigingen werden verstuurd naar mijn school voor mijn leeftijdsgroep", herinnert Alexander-Arnold zich in gesprek met Goal. "Namen werden uit een hoed geplukt in mijn klas en, gelukkig, die van mij werd geroepen! Ik ging er naar toe en er waren heel veel jonge kinderen, helemaal opgewonden om te mogen spelen."

"Een van de coaches op de opleiding vroeg mijn moeder of ze kon beginnen om me te brengen, zodat ze een betere blik op me konden werpen. Ik was een beetje verbaasd, want ik ging gewoon voetballen voor de lol. Ik denk niet dat ik besefte wat het betekende, nog afgezien van mij alleen, om in staat te zijn om meer te voetballen, iets waar ik heel blij mee was."

HD Trent Alexander-Arnold

Woodburn, toen zittende op de basisschool Tattenhall, vertelt een vergelijkbaar verhaal, met een lichte afwijking. "Het was niet door mijn school zoals bij Trent", voegt hij toe.

"Ik zat eerder al bij Crewe en Everton, en een scout vertelde me om voor een van de zelfde soort dagen te komen. Ik heb echt genoten en dat was het dan. Ik wilde de hele tijd dezelfde ervaring met Liverpool."

De wens van de aanvaller om zich onder te dompelen in het voetbal werd aangemoedigd en gesteund door zijn vader, Chris. "Zo ver als ik me nu kan herinneren, ik wilde elke dag met de bal spelen", onthuld Woodburn, die zijn eerste oproep voor de nationale ploeg van Wales heeft ontvangen voor de WK-kwalificatiewedstrijd van 24 maart tegen Ierland.

Woodburn NxGn

"Mijn vader was de coach van een zondagteam en we deelden dezelfde droom. Mijn broer, hij en ikzelf zouden elke dag voetballen, op de weg of op het veld. Hij heeft geholpen en enorm ondersteund."

Alex Inglethorpe, directeur van de opleiding van Liverpool, gelooft dat de beste mentor die Alexander-Arnold heeft gehad zijn moeder is, Dianne. "Als je praat over een constistente boodschap, dat is wat spelers altijd nodig hebben, dan gaf zij die."

"En als we praten over ons trainingsteam, ze zat er kort op. Ze heeft alles afgedwongen wat we wilden dat ze af zou dwingen."

HD Ben Woodburn Trent Alexander-Arnold

Inglethorpe lacht als hij eraan toevoegt: "Het enige probleem voor Trent is dat hij niet kan ontsnappen! Hij verlaat de training en gaat naar huis en krijgt dezelfde herinneringen."

Het tweetal praat vurig over familie, hun "grootste supporters", maar zijn ook dankbaar om zo'n sterke ruggengraat gevonden te hebben in een meedogenloze industrie.

"De opleiding heeft van ons betere spelers gemaakt, maar ook betere mensen", benadrukt Alexander-Arnold.

"We hebben alles geleerd: wat er nodig is om succesvol te zijn op jouw positie en als een team, maar ook hoe belangrijk onderwijs is, de uitdagingen in de echte wereld en hoe relaties op te bouwen."

Op Kirkby zijn de balans van het grote belang en toewijding niet onderhandelbaar. Er zijn geen ego's of supersterren, geen 'bling bling' zoals Jürgen Klopp dat graag wil noemen. De focus van Inglethorpe en Phil Roscoe, die hoofd is van Welzijn en Onderwijs, samen met de rest van het personeel is niet alleen om prima voetballers te creëren, maar ook goed afgeronde indviduen.

Graphic - Lijnders over Woodburn en Alexander-Arnold

Met zo'n stevige basis, zowel thuis als op de opleiding, is het niet verrassend dat Woodburn en Alexander-Arnold zo goed voorbereid zijn om hun kansen maximaal te benutten.

Pepijn Lijnders, Liverpool's eerste elftal ontwikkelings coach, die fungeert als brug tussen de jeugdopleiding en de senioren op Melwood, is enthousiast over de inzet die ze hebben getoond om hun kwaliteit te evenaren.  

"Ik gebruik Ben en Trent vaak als een voorbeeld omdat ze er werkelijk een zijn", legt hij uit. "Ze helpen te bewijzen dat veel moderne misvattingen in het voetbal niet kloppen: dat je een bepaalde leeftijd moet hebben, een bepaalde lengte, dat je eerst moet worden uitgeleend en ga zo maar door, voordat je in het eerste elftal kan komen."

"Als je ze ziet na elke traininssessie en hoe lang ze op het veld blijven, niet alleen schieten op doel, passes geven en koppen en het doen van leuke dingen, ze blijven elkaar uitdagen om technisch en tactisch beter te worden."

HD Jurgen Klopp Ben Woodburn

"Ze zijn totaal verschillende spelers en persoonlijkheden, maar ze definiëren precies onze aanpak. Anfield schreeuwt om jonge onvoorspelbare spelers, die wedstrijden open kunnen breken en het positiespel kunnen versnellen, dat zijn prachtige kenmerken zie ze gemeenschappelijk hebben."

Lijnders runt de Talent Group, waarin de beste spelers uit de opleiding tussen de 14 en 21 jaar trainen op het trainingcomplex West Derby, waarbij Klopp een keer per week aandachtig toeschouwer is. Het is dit project gekoppeld aan Liverpool's één-club mentaliteit, die het speelveld weerspiegeld in filosofie en normen in alle leeftijdsgroepen, die ervoor zorgt dat de spelers een soepele overgang naar de senioren kunnen maken.

Alexander-Arnold, die een spits was voordat hij gebruikt werd als een nummer 6 door Lijnders toen hij de onder-16 ploeg trainde, is nu een opwindende plaatsvervanger van Nathaniel Clyne.

Toen de Engelse international niet beschikbaar was voor het bezoek aan Manchester United in januari, werd Klopp niet gepijnigd door de achttienjarige zijn Premier League-debuut te laten maken op Old Trafford. 

Graphic Alexander-Arnold

"Hij heeft iets extra's, een zeker inzicht en creativiteit die hem in staat stelt om onvoorspelbare passes te geven", legt Lijnders uit. 

"Hij denkt snel na, weet wat er gaat gebeuren en heeft de capaciteit om te improviseren, dat opent situaties voor zichzelf en voor anderen."

"Onze spelopvatting is om kans na kans te creëren, vanuit elke positie op het veld dit initiatief nemen. Een rechterverdediger die kan creëren en de volledige rechterkant kan domineren. Naar mijn mening, is hij één van de meest veelzijdige talenten in Europa met een 'eerste elftal' houding."

"Toen hij mijn aanvoerder was in onder 16, was hij in staat om het ritme te bepalen en het team te laten spelen als niemand anders. Sommige mensen zijn geboren om een voetballer te worden; hij is zeker een van hen."

Graphic Alexander-Arnold

Op 29 november, precies achttien jaar nadat Steven Gerrard zijn debuut maakte voor Liverpool, Woodburn schreef geschiedenis in de League Cup-wedstrijd tegen Leeds United. Hij kwam in de 67ste minuut het veld in en in de 81ste minuut brak hij Michael Owen's record, door jongste doelpuntenmaker van de club te worden, door de bal hoog in het dak van het doel te schieten voor de Kop, na Gini Wijnaldum's pass.

Zijn armen gestrekt en ogen wijd open toen hij ongecontroleerd schreeuwde. Zowel Gerrard als de vorige recordhouder zaten op de tribune en juichten Woodburn's toegang in de annalen van Anfield toe.

"Ik kon het zelf niet bevatten; ik werd gek", herinnert hij zich dat moment toen hij Owen's prestatie met 98 dagen had verbeterd. "Alles voelde alsof ik in een slow motion zat, voordat de bal naar mij kwam van Gini, toen voelde ik alsof ik uit mijn lichaam sprong toen ik de bal raakte. Zodra ik zag dat Gini te bal af ging leggen, wist ik dat ik zou scoren."

HD Ben Woodburn goal Liverpool v Leeds

De uitvoering van de "creatieve machine, een authentieke nummer 10", leverde Lijnders geen verrassing op. "Ben geeft verdedigers geen tijd om te ademen, en speelt met intelligentie, door constant gebruik te maken van de ruimte die de tegenstander achterlaat, door op interessante plekken uit te komen", onthult de coach.

"Hij beslist wat de tegenstander kan en niet kan doen en is in staat om waar dan ook op het veld gevaarlijke situaties te creëren."

Ondertussen, toen gevierde spelers van het verleden van de club opstonden en goedkeurend klapten, vierde de toekomst het doelpunt ook als het zijn eigen was. 

"Ik was waarschijnlijk net zo blij als ik zelf zou scoren", zegt Alexander-Arnold, die zich daarna vastklampte aan Woodburn. "Ik weet hoe veel werk in dat schot lag, niet alleen in de wedstrijd, maar in de jaren voorafgaand aan dat moment."

 

Amazing night last night with the history maker @ben.woodburn , amazing atmosphere

A post shared by Trent Alexander Arnold (@trentarnold98) on

"Het zag er misschien uit als toeval dat hij daar bij de tweede paal stond, maar ik weet dat het niet zo is, want ik heb het gezien op training en in wedstrijden. Alles tot nu toe in zijn carrière heeft geleid tot dat moment en ik ben zo trots dat hij het gepakt heeft."

Lees beneden verder

Alexander-Arnold en Woodburn delen duidelijk een sterke band, de aard van de relatie die de opleiding ernaar streeft om te bevorderen. Ze voelen zich verantwoordelijk en voor elkaar, ze zijn op de hoogte dat ze een bron va inspiratie zijn voor degenen die nog op Kirkby zitten, en behandelen elke training met het eerste team alsof het hun laatste is, door alles te geven wat ze in zich hebben.

Voor Liverpool zijn de kinderen meer dan goed. De club is gezegend met twee opmerkelijke jonge spelers, zie belangrijk zijn, ook opmerkelijke jonge mannen.

Foto's met dank aan Liverpool FC

Sluiten