België strandt in halve finales door rake kopbal Umtiti

Frankrijk heeft zich dankzij een rake kopbal van Samuel Umtiti verzekerd van de WK-finale. België drong de hele wedstrijd fel aan, maar scoorde niet.

In een heerlijk duel bleek Frankrijk net iets effectiever dan de moedige Belgen. Onze zuiderburen werden in de openingsseconden verrast door een felle dribbel van Kylian Mbappé, maar hadden het daarna goed onder controle. De Fransen gunden de bal aan de ploeg van Roberto Martinez en na een kwartier resulteerde het snelle veldspel in de eerste mogelijkheid. Eden Hazard zag opeens ruimte voor een schot in de zestien meter van Hugo Lloris, maar had beter af kunnen spelen op Romelu Lukaku. 

België had vooraf al moeten puzzelen door de schorsing van Thomas Meunier. De rechtsback hield in de vorige ronde Cristiano Ronaldo nog van scoren af, maar moest nu toekijken wegens een schorsing. Nacer Chadli kwam in zijn plaats en de Belgen kozen voor een interessante 3-5-2 formatie. In Frans balbezit zakten de buitenste middenvelders razendsnel terug en daar hadden Les Bleus het knap lastig mee. Na achttien minuten loste Matuidi het eerste schot van grote afstand, maar dat was een eenvoudige prooi voor Thibaut Courtois.

Een minuut later liet ook Lloris zijn grote klasse zien. Met een fantastische zweefduik redde hij op het schot van Toby Alderweireld die uit de draai op doel vuurde. Even daarvoor had de Franse doelman al mazzel dat Raphaël Varane een vlammend schot van Hazard over kopte. De Belgen hadden het overwicht en Frankrijk loerde geduldig op de counter. Zo nu en dan leverde dat ook kansjes op voor Giroud, die na een voorzet van Mbappé net niet uitkwam met zijn stappen. Ook rechtsback Pavard kreeg een mogelijkheid, maar de rechtsback schoot te gehaast en had geen oog voor de vrijstaande Antoine Griezmann.

Lees beneden verder

Zodoende eindigde de eerste helft zonder treffers, maar saai was het geen moment. Het tactische schouwspel werd zorgvuldig georchestreerd door beide trainers. Martinez met zijn aanvallende gedachten en Deschamps geduldig schakend en vanuit een gesloten verdediging. Samuel Umtiti moest het hele duel kort voor zijn doelman spelen, maar mocht bij een corner mee naar voren. Daar is de verdediger van Barcelona geregeld gevaarlijk met zijn kopkracht en vijf minuten na rust bewees hij zijn klasse. Hij kroop voor Marouane Fellaini en knikte keurig binnen: 1-0.

Die goal bracht twee belangrijke veranderingen teweeg. België zocht nog nadrukkelijker de aanval en bracht Dries Mertens als extra aanvaller in het veld. De vleugelspeler van Napoli leek elke bal voor het Franse doel te willen slingeren en stichtte daar geregeld gevaar mee. Direct na zijn komst kreeg Kevin de Bruyne een kans, maar hij schatte de volley verkeerd in. Ook Lukaku kwam er net niet aan te pas na een voorzet van de oud-PSV'er. 

Frankrijk ging ook anders spelen na de treffer. De verdediging ging nog compacter staan, middenvelders werden gesommeerd om de defensie te ondersteunen en voorin moesten Mbappé en Griezmann het samen uitzoeken. Spits Giroud kreeg één kans om zijn eerste treffer van dit WK te maken en liet dat na. Daarna werd hij gewisseld voor middenvelder Steve n'Zonzi. Nog een slot op de deur en dat bleek de verwoed aanvallende Belgen te machtig. Lukaku kreeg nog een kopkans en liet na om een verlenging af te dwingen. Nu mag Frankrijk op zondag aantreden tegen Kroatië of Engeland. Voor België resteert de troostfinale. Zij moeten zich zien op te laden en weten woensdagavond tegen wie ze zaterdag zullen spelen om het brons.

Volgende artikel:
"Dat vertrouwen probeer ik nu waar te maken"
Volgende artikel:
Abidal: "We zeggen altijd dat Leo niet hoeft te praten"
Volgende artikel:
Valderrama: "Ik denk niet dat hij ooit terug zal komen"
Volgende artikel:
"Ik denk dat dit het juiste moment is voor Henry"
Volgende artikel:
"Hij wordt steeds fitter, maar hij mist nog wedstrijdritme"
Sluiten