Barcelona-talenten Alena en Puig bewijzen dat La Masia springlevend is

Getty
De prestaties van beide jeugdspelers in het eerste elftal suggereren dat de problemen met eigen talenten in Camp Nou wellicht wat overdreven waren.

De hype was constant in beweging. Zaterdag ging het vooral over Carles Alena en donderdag was het Riqui Puig die werd geroemd.

Het jonge middenveldsduo heeft meer talent dan veel andere jeugdspelers en in Barcelona zouden ze niet op een betere plek kunnen zijn om hun beloftes om te zetten in prestaties, ondanks dat het de laatste jaren moeizaam ging met de zo befaamde La Masia-academie.

Sinds de gouden generatie - Xavi, Andrés Iniesta en Carles Puyol zijn er niet meer, Lionel Messi, Gerard Piqué en Sergio Busquets zijn alleen nog over - is het maar weinig jeugdige talenten gelukt om vanuit de academie regelmatig het eerste elftal in Camp Nou te halen.

Het enige succesverhaal is Sergi Roberto, die een onwaarschijnlijke transformatie maakte toen hij door Luis Enrique op een andere positie terechtkwam en rechtsback werd.

Buiten dat was er veel frustratie. Munir El Haddadi zit bij de A-selectie, maar krijgt weinig speeltijd en het lijkt er altijd op dat hij ieder moment kan vertrekken naar een andere club.

Sergi Samper hoort ook bij de hoofdmacht, maar mede door aanhoudend blessureleed wordt er ook van de speler die ooit als de opvolger van Busquets werd gezien weinig verwacht.  

Alena en Puig zijn van een andere orde. Het duo geeft de fanatieke fans van Barça meer hoop dan ze de laatste jaren hebben gevoeld als het gaat om jonge, zelf opgeleide talenten.

Zowel Alena als Puig is een echte Barça-speler. Middenvelders die begrijpen hoe het elftal wil spelen, waar ze zichzelf moeten positioneren, waar en wanneer ze moeten passen. Details die ze van jongs af aan al hebben aangeleerd, details waar nieuwe aankopen maanden over doen om het te leren, als ze dat überhaupt ooit lukt.

Alena's diepgang die werd gevonden met een prachtige steekpass van Messi, waarna de 20-jarige speler zondag tegen Villarreal (2-0) zijn eerste competitiegoal voor de Catalanen maakte, zou onopgemerkt zijn gebleven als Alena voor een andere club had gespeeld.

"Het is veel makkelijker als je met Messi speelt, want alleen hij kan zo'n bal geven. Niemand anders zou de ruimte zien", legde de doelpuntenmaker uit..

Carles Alena Barcelona 2018-19

Het is voor de Catalaan geen gemakkelijke weg geweest. Hij had de wijsheid om afgelopen zomer een stapje terug te doen om vervolgens een grote sprong vooruit te kunnen maken.

De club beloofde Alena dat hij dit seizoen bij de hoofdselectie zou horen, maar door een ongelukkige blessure moest het talent de tournee door de Verenigde Staten laten schieten.

Alena besloot in overleg met zijn zaakwaarnemer Iván de la Peña om verder te gaan bij Barça B en om zichzelf fysiek klaar te stomen voor het moment waarop zijn kans zou komen. Anderen zouden wellicht hun plekje in Ernesto Valverde's selectie hebben opgeëist.

De aanvallend ingestelde middenvelder, die een goede instelling heeft en veel werk verricht om snel de bal terug te veroveren, maakte indruk op de trainer met zijn invalbeurt in de eerste bekerwedstrijd tegen Cultural Leonesa.

Daarmee verdiende hij een invalbeurt in La Liga tegen Real Betis en nog eentje tegen Villarreal, toen hij dus keurig afrondde na Messi's prachtige pass.

Dinsdag maakte Alena eindelijk promotie naar de A-selectie en kreeg hij rugnummer 21 toegewezen. Nu Rafinha voor de rest van dit seizoen uitgeschakeld is met een blessure, zal Alena zeker kansen krijgen om zich te bewijzen.

"Mijn doel is om de trainer een probleem te geven wie hij moet kiezen als hij zijn team samenstelt. Mijn naam moet in zijn hoofd zitten", zei hij.

Hoewel Alena dus al regelmatig meetrainde met de hoofdmacht, bleef hij ook verbonden met de jeugdacademie. Tijdens de thuiswedstrijd van de Spanjaarden in de UEFA Youth League tegen Internazionale zag Alena zijn leeftijdsgenoten vanaf de tribune aan het werk. Hij ging met genoegen op de foto met fans die wisten dat deze speler snel een kans zou krijgen in Barcelona 1.

Tenslotte was de Youth League immers de competitie waarin hij voor het eerst echt opviel, toen hij in 2015 na een fraaie solo scoorde tegen AS Roma. Sinds dat moment wordt hem een mooie toekomst voorspeld, en al eerder door degenen die hem van jongs af aan hebben gevolgd.

Riqui Puig liet woensdag zien dat ook hij is voorbestemd voor grotere dingen. Het 19-jarige leverde een uitstekende assist voor Denis Suarez in de return tegen Cultural Leonesa, dat met 4-1 opzij werd gezet.

Riqui Puig Barcelona 2018-19

Lees beneden verder

Hoewel hij in fysiek opzicht klein is, als een soort kind tussen grote mannen, hebben Messi en consorten al vaak aangetoond dat grootte niet belangrijk is als je de juiste technische en mentale attributen hebt. En Puig heeft die zeker.

Dat was vanaf het begin al wel duidelijk. Voor de meesten was dat begin afgelopen zomer in de Rose Bowl in Los Angeles, toen Puig zijn officieuze debuut voor Barcelona maakte in de oefenwedstrijd tegen Tottenham Hotspur.

Als toen nog 18-jarige jongeling begon hij zijn seizoen als relatief onbekende die nog niet eens in Barça B speelde. Hij leidde zijn team echter wel naar de eindzege in de UEFA Youth League en in april mocht hij voor het eerst meetrainen met de grote mannen.

Puig had het geluk dat hij in de zomer een kans kreeg door de blessure bij André Gomes. Hij pakte die kans met beide handen aan en hij bracht de fans in vervoering met een handige passeerbeweging tegen Christian Eriksen.

De creatieve middenvelder, die in veel opzichten lijkt op André Iniesta, worstelt soms met de grimmige duels in de Segunda B, maar dat maakt allemaal deel uit van de ervaring waarin Puig nog gevormd moet worden. Een ervaring die hem goed zal uitkomen als hij de sprong naar het eerste elftal maakt.

Zijn spel tegen Cultural Leonesa liet zien dat het geen kwestie is van of hij die sprong gaat maken, maar wanneer. Over zijn debuut was hij in elk geval zeer enthousiast.

GFX Riqui Puig, Barcelona

"Ik kwam voor het eerst in Camp Nou toen ik drie jaar was. Stel je eens voor welke opwinding ik voelde toen ik het veld op rende, helemaal aangezien Ernesto me 35 minuten speeltijd gaf. Het is een droom", zei hij.

Puig was wel nerveus. Hij gaf later toe dat hij stond te trillen.

Jezelf klaarmaken voor je debuut in Camp Nou is geen normale sensatie. Zijn zenuwen waren begrijpelijk. Maar toen de schoenen van Puig het gras toucheerden, voelde hij zich weer comfortabel, met een lach op zijn gezicht. Want voetballen is een soort natuur voor hem.

Puig's droom is dezelfde droom die veel fans hebben die graag eigen spelers in Camp Nou willen zien. Supporters die deze week kwijlden van het middenveld met Sergio Busquets achter de twee pareltjes van La Masia.

Het was pas de eerste keer dat het drietal in deze samenstelling op het veld verscheen. En als alles volgens plan voorloopt, zal het zeker niet de laatste keer zijn.

Volgende artikel:
Bayern München komt na matige tweede helft met de schrik vrij
Volgende artikel:
Vermeij is goud waard voor Den Bosch; Jong Ajax krijgt pak slaag
Volgende artikel:
Vitesse nipt langs strijdlustig Excelsior
Volgende artikel:
Navas meldt zich in volle ziekenboeg Real Madrid
Volgende artikel:
Polak is er ziek van: "Die klap ben ik nog aan het verwerken"
Sluiten