Barca’s kaping van Malcom kan nog een happy ending krijgen

De Braziliaan speelde minder dan een half uur in LaLiga, maar Ousmane Dembélé's mogelijke vertrek in januari kan de deur voor hem openen.

Malcom in het midden? Sinds de voormalige ster van Girondins de Bordeaux onder zeer controversiële omstandigheden in het Camp Nou kwam te spelen, was het een geval van Malcom aan de zijlijn. 

De Braziliaan is er niet geslaagd om indruk te maken bij Barcelona, naar de bank gestuurd en zelfs niet als een levensvatbare optie beschouwd voor de laatste minuten. 

Maar is het te vroeg om hem af te schrijven in Catalonië? Ondanks de constante geruchten die hem in verband brengen met een transfer in januari, is er misschien nog een hoofdstuk in zijn frustrerende Blaugrana-verhaal. 

De cijfers zijn vernietigend. Het kostte Barcelona 41 miljoen euro om de 21-jarige vleugelaanvaller over te nemen van Bordeaux, een bedrag dat geen rekening houdt met de public relations-nachtmerrie veroorzaakt door de club die hem in wezen uit de armen van het wachtende AS Roma kaapte en hem naar Spanje haalde in een onophoudelijk spektakel. 

Vijfentwintig minuten. De totale speeltijd die Malcom kreeg van trainer Ernesto Valverde in LaLiga, verdeeld over twee vluchtige invalbeurten vanaf de bank. In de Champions League zijn zijn vooruitzichten nog slechter, door in de eerste drie groepswedstrijden van Barcelona nog geen minuut te maken. 

Zijn enige basisplaats kwam inderdaad in een vermoeide, lusteloze Copa del Rey-overwinning op Cultural Leonesa, waarbij Malcom weinig van de vorm liet zien die hem het onderwerp maakte van belangstelling van enkele van Europa's grootste clubs. Niet dat hij waarschijnlijk de kans krijgt om auditie te doen, maar de speler zal dinsdag geconfronteerd worden met een van zijn bewonderaars in de vorm van Champions League-tegenstander Internazionale, die hopen te profiteren van de malaise van Malcom en hem op te halen in het nieuwe jaar. 

Hoewel het gemakkelijk is om de draak te steken met de hachelijke situatie van de jongeling, is de waarheid dat hij nauwelijks een kans krijgt in Camp Nou. Ondanks het ongepaste gevecht om zijn handtekening, was hij in de zomer niet eens de eerste keus voor zijn nieuwe club. 

Chelsea's Willian was de man die de leiding van de Catalaanse grootmacht echt wilde. The Blues weigerden echter om de bal te spelen, terwijl de buitenspeler, zo ongelukkig onder de ijzeren vuist van Antonio Conte, besloot om te vechten voor zijn kans onder de nieuwe manager Maurizio Sarri. 

Malcom was toen de troostprijs, opgesteld als de veronderstelde eerste aanvalsoptie van de bank achter het onwrikbare trio van Lionel Messi, Luis Suárez en Philippe Coutinho. Dat plan hing echter aan een andere variabele: de verkoop van Ousmane Dembélé, die in de zomer ook niet tot stand kwam. 

Dembele Malcom Barca

Waarbij de voormalige aanvaller van Borussia Dortmund nog steeds bij de club is en gebruikt wordt als impactvervanger, kan Malcom zelfs geen secundaire rol ambiëren bij Barcelona. De aanvaller heeft de situatie met lovenswaardige volwassenheid en nederigheid aangepakt, in het besef dat zijn schaarse speeltijd niet te wijten is aan persoonlijke problemen met Valverde of iemand anders in het Barça-team, maar is het eerder een weerspiegeling van de benijdenswaardige vuurkracht van de club in de voorhoede. 

Gedurende deze moeilijke periode is hij optimistisch gebleven en weigerde hij zich tegen zijn baas uit te spreken. Privé heeft hij Valverde echter gevraagd om ervoor te zorgen dat hij vanaf januari minuten op het veld krijgt, of het nu bij Barcelona of bij een andere club is. 

"Het is moeilijk uit te leggen, alle spelers moeten zich aanpassen en Malcom heeft genoeg tijd gehad om dat te doen en om enkele minuten te krijgen", gaf zaakwaarnemer Junior Minguella in oktober toe aan RAC1

Lees beneden verder

"Tot nu toe heeft hij ze niet gehad, maar wanneer hij de kans krijgt om te spelen, zal hij zijn kwaliteit laten zien. Hij voelt zich goed en wil spelen. Hij vindt de situatie niet leuk, maar hij is geconcentreerd en erg gemotiveerd."

Het nieuwe jaar zou uiteindelijk goed nieuws kunnen brengen voor de Braziliaan. Op dit moment is het Dembélé, niet Malcom, die eerder lijkt te vertrekken. Media in Catalonië suggereren dat de Fransman te koop is aangeboden, waarbij zijn club heeft toegegeven een behoorlijk deel van de oorsprongelijk 105 miljoen euro betaald aan Dortmund voor zijn diensten iets meer dan twaalf maanden geleden te verliezen. 

Als Dembélé zou vertrekken, dan zou Malcom in de pikorde stijgen bij Barça. En hoewel de kansen in het eerste team, vooral vanaf het begin, sporadisch kunnen blijven, zou de Braziliaan ongetwijfeld meer kansen krijgen om naar Messi en Co te spelen en op zijn beurt zorgen voor een mogelijk goed einde van een transfer die tot nu toe is veranderd in een nachtmerrie. 

Volgende artikel:
Duitsland loopt geplaatste status bij EK-loting mis door Milik
Volgende artikel:
UEFA Nations League: Poules, speelschema's en alles wat je moet weten
Volgende artikel:
Zeneli brengt groeiende voetbalnatie Kosovo in extase
Volgende artikel:
PSG in de problemen door blessures bij oefeninterlands
Volgende artikel:
Football Leaks: Tadic ontdook de belasting in Engeland
Sluiten