Barça's jeugdopleiding La Masia zit vast, maar is nog niet verroest

La Masia, het is misschien wel de bekendste jeugdopleiding van de wereld. Maar de doorstroming van grote talenten blijft de laatste jaren uit.

Wat hebben Gerard Piqué, Aleix Vidal, Sergio Busquets, Sergi Roberto, Andrés Iniesta, Rafinha, Gerard Deulofeu en Lionel Messi met elkaar gemeen? Al deze spelers doorliepen in meer of mindere mate de jeugdopleiding van Barcelona en maken deel uit van de huidige selectie van de Catalanen. Het is een mooie reeks spelers, maar toch is er sprake van een probleem. Sinds de overstap van Sergi Roberto en Rafinha van Barcelona B naar het eerste elftal, is er geen enkele speler meer doorgebroken bij de 24-voudig Spaans landskampioen.

Unieke situatie

Barcelona stond een aantal seizoenen geleden aan de absolute wereldtop met bijna alleen maar spelers uit de eigen jeugdopleiding. Op 25 november 2012 volgt het absolute hoogtepunt. In de uitwedstrijd tegen Levante staan tien spelers uit de eigen jeugdopleiding in de basis, alleen Dani Alves vormt de uitzondering. Echter, de Braziliaan moet zich na veertien minuten laten vervangen door Martín Montoya en zo staan er elf spelers op het veld die hun opleiding genoten hebben op La Masia. Ook eigen jeugdspeler Thiago Alcántara mag invallen en dan maken Marc Bartra en Jonathan Dos Santos ook nog eens deel uit van de selectie.

Barcelona 25112012 GFX

Het blijkt een unieke situatie, zo kijkt Ignasi Oliva, Barcelona-watcher namens Goal, terug: “Puyol, Piqué, Busquets, Xavi, Iniesta en Messi in hetzelfde team is natuurlijk een incident. Ik meen het als ik zeg dat het niet normaal is dat er zo veel talent is. Het is nog nooit eerder gebeurd en het zal waarschijnlijk in de toekomst ook niet meer gebeuren.” Het is een keiharde conclusie, maar wel een realistische. Een voorval in 2014 is hiervoor de aanleiding.

De FIFA legt Barcelona in augustus van dat jaar, nadat een hoger beroep werd afgewezen, de straf op dat het in de aankomende twee transferperiodes geen spelers mag kopen of registeren. De club krijgt de sanctie vanwege het overtreden van het transferreglement. De wereldvoetbalbond heeft onregelmatigheden geconstateerd bij het vastleggen en registeren van buitenlandse spelers onder de achttien jaar. Bij tien spelers zou Barcelona tussen 2009 en 2013 de reglementen hebben overtreden.

Verandering van koers

“De lijn van de club is niet meer hetzelfde als voorheen”, vertelt een voormalig Barcelona-directeur van La Masia anoniem in gesprek met Goal. “Het voetbal is ook veranderd. Het winnen van competities moet het gevolg zijn van de superioriteit van de spelers, maar het zou geen doel op zich moeten zijn tijdens de wedstrijden.” In de jaren zeventig en tachtig van de vorige eeuw keken Laureano Ruiz en Johan Cruijff totaal anders naar het voetbal. “Zij hebben altijd gevraagd om de beste spelers aan te trekken, niet de sterkste.”

Johan Cruyff Barcelona

Zodra de spelers zich aansloten bij de club, brachten ze hen de discipline van de club bij: “We hebben ze geleerd om te concurreren, beter te spelen, het eerlijke spel te respecteren en uiteindelijk te winnen.” Er werd altijd naar het individuele talent gekeken, dat in het collectief moest worden ingepast. “Cruijff vroeg hoe we gespeeld hadden, hij vroeg me nooit naar het resultaat.”

Dit is een filosofie waarmee Josep Guardiola, Puyol, Busquets, Iniesta, Xavi, Messi en vele anderen zijn opgegroeid. Vandaag de dag is er echter geen bepaald model of leiderschap dat de basis vormt voor de trainingen van alle teams. De trainers zijn onafhankelijk en vrij om hun visie los te laten op de trainingen, legt dezelfde bron uit. “Vandaag de dag kijken ze naar sterke spelers, niet naar de meest getalenteerde spelers.”

De zege op 1

Ignasi Oliva weet dat Barcelona nog altijd veel geld steekt in de jeugdopleiding. “De club spendeert veel geld aan het B-team en de Juvenil A en B-teams (zeventien, achttien en negentien jaar oud) want het concludeert dat de jonge spelers niet goed genoeg zijn. Tijdens eerdere jaren waren overwinningen het gevolg van beter talent. Nu focust de club zich meer op overwinningen in plaats van talent. De club zegt dat het nog steeds de basis is, maar geen enkele speler uit het B-team heeft het eerste team bereikt sinds Bartra, Rafinha en Sergi Roberto.”

Toch zijn er de afgelopen jaren wel spelers geweest die het geprobeerd hebben. Cristian Tello kwam tot 86 wedstrijden, waarin hij twintig keer scoorde en veertien assists gaf, in de hoofdmacht van de club, maar een absolute doorbraak bleef uit. Tegenwoordig speelt de buitenspeler voor Real Betis. Sandro Ramírez pikte regelmatig zijn doelpunt mee in Barcelona B en kwam tot 37 wedstrijden en zeven doelpunten in het eerste elftal, maar de spits bleek uiteindelijk te licht te zijn. Na een goed seizoen afgelopen jaar bij Málaga, waar hij in 31 wedstrijden zestien keer scoorde, verdiende de Spanjaard in de zomer een transfer naar Everton.

Munir El Haddadi Barcelona

Sergi Samper en Munir El Haddadi stonden ook te boek als grote talenten. De middenvelder doorliep de gehele jeugdopleiding van La Masia en kwam tot dusver tot twaalf wedstrijden in het eerste elftal, waarvan één invalbeurt in La Liga. Daar bleef het tot dusver bij, want Samper werd afgelopen seizoen uitgeleend aan Granada en dit seizoen speelt de tweevoudig Spaans Onder-21 international voor Las Palmas. El Haddadi speelde in het seizoen 2014/15 zijn eerste wedstrijden in het eerste elftal en maakte ook zijn debuut voor de Spaanse nationale ploeg. Tijdens het seizoen 2015/16 maakte de aanvaller het gehele seizoen deel uit van de eerste selectie en leek hij definitief door te breken. Echter, na de komst van Paco Alcacér van Valencia bewandelde El Haddadi op huurbasis de omgekeerde weg en dit seizoen speelt de 22-jarige aanvaller voor Alavés.

Talent op komst

Lees beneden verder

Ondanks dat geen er enkele jeugdspeler de afgelopen jaren doorbraak staat La Masia niet stil. De hoop is nu gevestigd op Carles Aleñá. “Hij is een unieke speler van Barca B en is al een aantal keer gebruikt door Luis Enrique. Hij was vorig seizoen de jongste speler van het B-team en hij boekt goede progressie. Ik ben er vrij zeker van dat Ernesto Valverde hem vroeg of laat op het middenveld zal gebruiken in plaats van Arda Turan”, vervolgt Oliva.

Carles Alena Barcelona

Aleñá speelde tot dusver vier wedstrijden in het eerste elftal de Blaugrana en scoorde vorig seizoen in de bekerwedstrijd tegen Hércules CF zijn eerste doelpunt. De achttienjarige middenvelder is niet de enige speler waar de hoop op gevestigd is. “Abel Ruiz, Oriol Busquets en Iñigo Ruiz de Galarreta zijn ook in staat om dit seizoen mooie dingen te laten zien, maar Aleñá staat wat dat betreft op één.”

Volgende artikel:
"Hij zal beslist de komende jaren een ster worden"
Volgende artikel:
"We hebben in een tijdperk van twee fenomenen geleefd"
Volgende artikel:
Barcelona ziet Vermaelen geblesseerd wegvallen
Volgende artikel:
"Doodzonde, want het zijn toch herinneringen uit mijn jeugd"
Volgende artikel:
"Betreffende de Premier League, misschien is het te laat"
Sluiten