Andrea Belotti - Van felbegeerd talent naar middelmaat?

Andrea Belotti Inter Torino
Getty Images
Twee jaar terug was de speler van Torino één van de meest gewilde spitsen van Europa, maar nu wordt hij niet eens meer geselecteerd bij Italië.

Op het hoogtepunt van de hype rond Andrea Belotti, in de zomer van 2017, liet Christian Vieri zich uit over de vraag wat zijn beoogde opvolger zou moeten doen.

"Ik adviseer hem om snel naar een grote club te zijn", aldus de oud-spits van Torino. "Hij moet nog een sprong in kwaliteit maken."

Het was geen verrassend standpunt van een man die tijdens zijn carrière bijna net zo vaak van club wisselde als van vriendin.

Dat betekent echter niet dat Vieri geen gelijk had.

In Italië wordt met betrekking tot de transfermarkt vaak het volgende spreekwoord gebruikt: 'Certi treni passano una volta sola', ofwel: Sommige treinen komen maar één keer langs. En twee jaar geleden boden AC Milan, Manchester United, Chelsea en Arsenal de nu 25-jarige Belotti een enkele reis aan naar een sterrenstatus.

Vorige week werd de Italiaan gelinkt aan West Ham United. Zo ver is Belotti inmiddels dus gevallen.

Natuurlijk is het niet helemaal de schuld van de speler dat hij in 2017 geen toptransfer naar een grote Europese club maakte.

Hij zou nooit bij zijn club om een transfer vragen, dat zit gewoon niet in zijn karakter. Op het veld mag hij dan soms op Vieri lijken, maar buiten het veld lijkt hij in niets op hem.

Terwijl Vieri zich tussen de rijken en beroemdheden helemaal in zijn element voelde, is Belotti een heel bescheiden jongen.

"Een leven dat is gebaseerd op je status creëert niets anders dan valse relaties", zei hij ooit.

"Ik ben helemaal niets veranderd in vergelijking met mijn jonge jaren. Ik ben er nog steeds meer op gebrand om een goed persoon te zijn dan een goede voetballer."

GFX Andrea Belotti, Torino

Dat verklaart waarom hij nooit stampij zou maken om het feit dat Torino hem twee zomers terug weigerde te laten gaan, tenzij iemand aan de clausule van 100 miljoen euro zou willen voldoen.

Die transfersom gold bovendien alleen voor buitenlandse clubs. Nadat Belotti in de Serie A 26 goals had gemaakt in 2016/17, zou president Urbano Cairo aan Italiaanse clubs zelfs nog meer hebben gevraagd voor zijn meest waardevolle speler.

AC Milan probeerde zelfs Mbaye Niang bij de deal te betrekken. De Senegalees werd verhuurd en in de zomer van 2018 definitief vastgelegd door de club uit Turijn.

Maar wat betreft Belotti bleef Cairo bij zijn standpunt: iemand moest met 100 miljoen over tafel gekomen of de aanvaller bleef gewoon bij Torino.

Chelsea, Arsenal en Monaco waren allen bereid om enorme bedragen voor Il Gallo te betalen. Maar geen van hen had 100 miljoen voor hem over.

Helaas voor Torino pakte die gok helemaal verkeerd uit, aangezien men nu blij zou zijn als het de helft van dat transferbedrag zou krijgen.

Belotti heeft in de afgelopen achttien maanden slechs zeventien doelpunten gemaakt.

Twee lichte knieblessures in het seizoen 2017/18 hebben een onmiskenbare rol gespeeld bij zijn terugval. In twee verschillende periodes miste Belotti vorig seizoen drie competitiewedstrijden op rij.

Momenteel lijkt hij nog steeds op een bleke imitatie van de normaal zo krachtige speler, die door Fabio Capello anderhalf jaar terug 'één van de beste aanvaller van Europa' werd genoemd.

"Hij weet precies hoe hij moet bewegen. Hij weet in principe hoe hij alles moet doen", aldus Capello. "Hij is snel, technisch goed en hij is misschien wel beter dan Gabriël Batistuta."

GFX Andrea Belotti, Torino

Lees beneden verder

Fabio Cannavaro zag hem echter meer als een hardwerkende Vieri.

"Andrea lijkt soms op Bobo, maar hij is ook iemand die negentig minuten vecht", sprak de Italiaan. "Iedereen mag hem wel, zowel teamgenoten en coaches als de fans."

Zelfs Pasquale Bruno, oud-speler van Juventus en AC Milan, is onder de indruk van de passie en agressie van Belotti. "In tegenstelling tot veel van zijn slappe teamgenoten is Belotti niet nep. Hij weet hoe hij op het veld respect moet afdwingen."

Vieri leek darentegen zijn geld liever te willen verdienen met andere zaken dan voetbal. De voormalige international gaf in zijn autobiografie toe dat hij Juventus in 1997 alleen maar vanwege het geld had verlaten voor Atlético Madrid.

Je kunt je echter afvragen of Vieri gelijk had over de sportieve voordelen die een speler krijgt als hij in een beter elftal komt te staan.

Andrea Belotti Torino Roma PS

Zelfs als je rekening houdt met de gevolgen van zijn blessures voor Belotti's carrière en zijn spel, lijkt het erop dat hij in Turijn stagneert. Hij speelt voor een middenmoter in de Serie A.

Twee jaar geleden voorspelde Juventus-coach Massimiliano Allegri dat Belotti 'voor veel jaren de centrumspits van Italië' zou zijn. Maar in de laatste drie interlandperiodes werd hij door bondscoach Roberto Mancini niet eens geselecteerd.

Hoewel Belotti zich sinds 2017 niet of nauwelijks heeft verbeterd, moet wel worden benadrukt dat hij pas net 25 jaar is geworden. Hij heeft nog steeds tijd om die 'sprong in kwaliteit' te maken, zoals Vieri het noemde.

De recente signalen zijn bovendien bemoedigend. Na een moeizame start van het seizoen, met slechts twee doelpunten achter zijn naam toen het eind oktober was, heeft Belotti nu vijf keer gescoord in zijn laatste elf optredens in de Serie A.

Het zijn natuurlijk geen statistieken waarmee je de krantenkoppen haalt, zeker als je ziet dat Duvan Zapata bij Atalanta veertien keer scoorde in de laatste acht duels. Maar het geeft wel aan dat Belotti langzaam maar zeker zijn topvorm terugkrijgt die verloren was gegaan toen hij geblesseerd was.

Er zijn zelfs geruchten dat AS Roma hem komende zomer naar Stadio Olimpico wil halen, als vervanger van Edin Dzeko. De ervaren spits wordt in maart 33 jaar.

Torino zal er echter niet op rekenen dat het 100 miljoen euro voor zijn spits kan krijgen. Die geldtrein is al lang gepasseerd.

Sluiten