Ajax-verdediger De Ligt is het nieuwe toptalent van Europa

Getty Images
De 19-jarige aanvoerder wordt door meerdere coaches een geweldige toekomst voorspeld en hij lijkt klaar voor een nieuwe uitdaging.

Matthijs de Ligt lijkt zó duidelijk voorbestemd voor het allerhoogste niveau dat het volgens sommigen al een uitgemaakte zaak is dat hij een speler van wereldklasse wordt.

Door de snelle ontwikkeling van de centrumverdediger sinds zijn doorbraak, iets meer dan twee jaar gelezen, heeft hij al meerdere keren laten zien hoe groot hij kan worden. De Ligt groeit bij ieder nieuw voorbeeld van zijn schijnbaar oneindige potentie.

Bondscoach Ronald Koeman tipte hem als de 'de beste centrumverdediger ter wereld over twee jaar' en hij zou in de verre toekomst Wesley Sneijder bovendien kunnen inhalen als recordinternational van Oranje.

Feyenoord- en Oranje-legende Rinus Israël gelooft dat De Ligt nu al beter is dat 's werelds duurste verdediger, Virgil van Dijk, terwijl Dick Advocaat zegt dat hij 'één van de beste verdedigers van Europa van zijn leeftijd' is. Hij voorspelde dat Ajax hem voor zeker tachtig miljoen euro gaat verkopen.

Barcelona en Manchester City staan al lang vooraan in de rij van Europese grootmachten die de tiener willen overnemen, maar directeur Edwin van der Sar en de vader van De Ligt hebben bevestigd dat Juventus ook belangstelling heeft.

Paris Saint-Germain, Real Madrid en Bayern München zijn ook aan het talent gelinkt. Na de verkoop van Frenkie de Jong, die voor 75 miljoen euro naar Barcelona gaat, lijkt het zeker dat Ajax nog een zeldzaam talent zal verliezen.

De hype is makkelijk te begrijpen. De Ligt is tegelijkertijd namelijk een veelbelovend talent en een gevestigde naam.

Vorige week werd hij de jongste speler die 100 duels voor Ajax heeft gespeeld. De Ligt maakte zijn tiende doelpunt toen Ajax in de halve finales van de KNVB Beker met 0-3 van Feyenoord won.

Een mooie toevoeging bij de eerdere records die hij al pakte; als jongste aanvoerder ooit en jongste speler in een Europese finale en in het Nederlands elftal sinds 1931.

"Het is ongekend dat een speler zich zo snel ontwikkelt en een steunpilaar wordt", zei trainer Erik ten Hag. "Als je op die leeftijd al bij de 'club van 100' hoort, laat dat zien dat hij een echte Ajax-speler is."

"Het is een geweldige carrière, maar het is nog steeds vroeg. Er komen nog veel mooie jaren aan en hij heeft een fantastische carrière voor de boeg."

Matthijs de Ligt Casemiro Ajax Real Madrid

Lees beneden verder

De Ligt ging op zijn negende in de jeugd van Ajax voetballen. Toen hij vijftien was, zei hij dat het zijn doel was om binnen vijf jaar door te breken, maar zelfs hijzelf onderschatte zijn eigen volwassenheid. Amper achttien maanden later debuteerde De Ligt namelijk al in de hoofdmacht en scoorde hij in dat bekerduel met Willem II.

Naast Davinson Sánchez in de defensie speelde de jongeling uit Leiderdorp al snel een belangrijke rol in Ajax' onverwachte reis naar de Europa League-finale van 2017. Hij bewees zichzelf als één van de meest veelbelovende centrumverdedigers op dit continent.

Hij is gezegend met natuurlijk talent, maar zijn inzet is ook cruciaal geweest voor zijn snelle ontwikkeling. De Ligt heeft jarenlang extra hard gewerkt om individuele aspecten van zijn spel te verbeteren.

Lionel Messi inspireerde hem om op de training alleen zijn linkerbeen te gebruiken, om zo zijn zwakke been sterker te maken. Ook trainde hij zijn snelheid en behendigheid.

Met zijn lengte en fysieke gestalte maakt De Ligt uitstekend gebruik van zijn kracht en zijn goede tackles maken van hem een solide verdediger.

"Matthijs is een echte moderne centrale verdediger", zei Wim Jonk, voormalig hoofd van de jeugdopleiding, een jaar voor het debuut van De Ligt. "Hij is groot en sterk en hij is bovendien een complete speler. Hij is tweebenig, heeft een goede pass en kan het overzicht behouden."

"Hij is van nature een goede aanwezigheid, een echte winnaar met de juiste focus. Het is nu aan hem om zich verder te ontwikkelen, zodat hij een echte leider wordt die zijn positieve houding kan overbrengen op zijn teamgenoten."

John de Wolf stelt dat zijn sterke lichaam zijn beste kwaliteit is. "En dat komt niet uit het niets", zei de oud-Feyenoorder onlangs bij FOX Sports. "Maar ook die volwassenheid in zijn interviews, de kritische blik naar zichzelf. Het is fantastisch dat hij nu al aanvoerder van Ajax is."

Matthijs de Ligt Ajax

"Misschien kan hij nog constanter worden en achterin nog meer de baas zijn. Dat is waarom je die aanvoerdersband hebt. Maar toen ik die leeftijd had, speelde ik nog bij de amateurs, dus deze jongen gaat echt een hele grote worden."

Ook in mentaal opzicht is hij de afgelopen jaren veerkrachtig geworden. Zijn interlandcarrière begon namelijk dramatisch toen hij in de uitwedstrijd tegen Bulgarije bij beide goals van de Bulgaren in de fout ging. Mede door die 2-0 nederlaag ging Oranje niet naar het WK in Rusland.

Die beslissing om De Ligt voor de leeuwen te gooien leidde tot het ontslag van bondscoach Danny Blind en hoewel de Ajacied een rode kaart kreeg in zijn tweede interland - een oefenduel met Marokko - keerde hij zes maanden later terug om vervolgens geen enkele interland meer te missen.

Het Nederlands elftal is enorm verbeterd onder leiding van Koeman en De Ligt is zeker van een sleutelrol in het streven van Oranje om terug te keren in de wereldtop.

Nadat hij met Virgil van Dijk uitblonk tegen Frankrijk en Duitsland en met Ajax indruk maakte tegen Bayern München en Real Madrid, heeft De Ligt al genoeg tijd met de Europese elite doorgebracht om te weten dat hij daar nog lang deel van wil uitmaken.

"Ik sprak zojuist met Matthijs over het feit dat hij denkt dat hij in de Eredivisie niet genoeg wordt uitgedaagd", zei Koeman in november nadat De Ligt zich had uitgelaten over het enorme niveauverschil tussen Ajax en PSV en de rest.

"Ik wist niet dat hij dat in de media had gezegd, maar ik kan me voorstellen waarom hij dat vindt. Ik denk dat het duidelijk is dat Matthijs op een bepaald moment besluit om de stap te maken naar een grotere competitie en een hoger niveau."

Het is niet zo dat hij nooit fouten maakt in de Eredivisie, ook al denkt hij die te zijn ontgroeid, maar De Ligt heeft zeker goede redenen om te geloven dat hij klaar is om zichzelf een nieuwe uitdaging te geven.

Niemand lijkt te twijfelen dat hij daarvoor is gemaakt.

Sluiten