Ajax spoelt meeste twijfels voetballend weg

Getty Images
AMSTERDAM – Ajax begon woensdagavond voortvarend aan het nieuwe seizoen. Sturm Graz werd in de Johan Cruijff ArenA overtuigend verslagen met 2-0.

De Oostenrijkers startten met vijf verdedigers en maakten vanaf het eerste moment duidelijk dat ze niet voor het frivole voetbal naar Amsterdam waren afgereisd. Dat lieten ze namelijk over aan de thuisploeg. Na een povere voorbereiding werd er terecht getwijfeld of de ploeg van Erik ten Hag klaar zou zijn voor deze belangrijke wedstrijd. Veel van die twijfels werden voetballend weggespoeld.

Creativiteit van alle kanten
Ten Hag nam enig risico door meteen te kiezen voor meerdere creativelingen. Zo begonnen Frenkie de Jong, Noussair Mazraoui, Carel Eiting en Hakim Ziyech allemaal op verschillende linies aan het duel. Het was dan ook vooral aan Matthijs de Ligt en Nicolás Tagliafico om de schaarse counters van Sturm Graz af te stoppen. Enkele keren kwamen ze er toch uit en werd aangetoond dat de verdediging van Ajax nog niet waterdicht is.

In balbezit werd er veelvuldig gecombineerd met een goede energie, die oversloeg op de volle ArenA. De fans hadden het al helemaal naar hun zin toen de nieuwe aankopen hun gezichten lieten zien. Daley Blind en Dusan Tadic kwamen van de bank af om warm te gaan lopen en vielen even later allebei in.

Blind maakte in korte tijd indruk, maar ook Tadic liet zich meteen zien. Het oogde nog een beetje onwennig, maar de klik met ploeggenoot Hakim Ziyech was meteen te zien. De twee rasvoetballers, waarvoor je als supporter naar het stadion komt, wisten elkaar direct te vinden vanuit de moeilijkste posities. Maar wat Ajax in de eerste helft na liet, pakte in de tweede helft niet veel beter uit: scoren.

The Hunter kwakkelt
Na negentig minuten stond er een 2-0 eindstand op het scorebord, maar gedurende de wedstrijd bleven de kansen maar voortvloeien en waren een of twee extra doelpunten geen overbodige luxe geweest. Klaas-Jan Huntelaar kreeg de nodige kansen, maar wist ze niet af te maken. Net als vorig seizoen, toen hij in de Eredivisie de meeste grote kansen miste van iedereen, wilde het opnieuw niet lukken.

Door de blessure van Kasper Dolberg mocht Kaj Sierhuis op de bank zitten en zelfs zijn debuut maken in de hoofdmacht. Ook hij zag vanaf de bank dat het maar niet wilde lukken voor Huntelaar, van wie de jongeling nota bene veel leert, ook als het gaat om afronden. Hij kreeg een kleine tien minuten om zich te laten zien, maar een grote kans kreeg hij niet.

Sluiten