Ajax en Tottenham als ultieme middelvinger naar de 'Super League'

Getty/Goal
De Europese elite streeft naar een besloten toptoernooi, maar Ajax en Tottenham Hotspur tonen feilloos waarom dit een onacceptabel idee is.

Op 20 mei 1992 riep wijlen Johan Cruijff zijn spelers bijeen voor de teambespreking. Barcelona nam het in de finale van de Europa Cup I op tegen Sampdoria en het oppepmoment ging niet gepaard met geschreeuw en omhelzingen. De gelouwerde trainer sprak rustig en was zijn charismatische zelf. "Het is een prachtige avond en er zijn duizenden fans die jullie willen zien spelen. Ga ervoor en geniet ervan."

Zijn team luisterde. In Londen greep Barcelona voor het eerst de belangrijkste prijs van Europa. Cruijff heeft in zijn leven enorm veel bijgedragen aan de voetbalwereld, maar en dit was zijn belangrijkste les. Voetbal moet leuk zijn voor iedereen. "Het publiek en de spelers moeten er plezier in hebben", schreef hij eens. "Voetbal is spektakel en als het dat niet is, is het geen voetbal."

Niet iedereen ziet het zo, want het kan nogal lastig zijn om plezier de boventoon te laten vieren als de financiële belangen gigantisch zijn. Hierdoor komen veel potentiële topwedstrijden nooit tot ontbranding, maar Cruijff weigerde zich neer te leggen bij de dominantie van financiële grootmachten. "Waarom zou je hen niet kunnen verslaan? Ik heb nog nooit een zak met geld zien scoren."

Johann Cruyff 11192015

Die woorden blijken ook nu nog altijd even waar, al kunnen we niet ontkennen dat de rijkste ploegen vaak ver komen. Sinds het voetbal in de ban is van het grote geld, zijn de rijken rijker, sterker, machtiger en bovenal dominanter geworden dan voorheen. Geld heeft het spel veranderd en de centen waren de drijvende kracht achter de hervormingen van bijvoorbeeld de Premier League en de Champions League.

Beide competities zijn extreem commercieel geworden en niets is gek genoeg. De Engelse competitie heeft lang gespeeld met het idee om wedstrijden in andere landen te laten spelen om de buitenlandse markt beter te bedienen, terwijl de Champions League alles doet om de Europese elite zo veel mogelijk te helpen om hun positie vast te houden.

Andrea Agnelli pleitte als voorzitter van de ECA (overkoepelende organisatie voor voetbalclubs) voor een nieuw format in 2024. Hij wil een toernooiopzet met 32 teams, die verdeeld over vier groepen gaan strijden. Als nieuw aspect wil hij een promotie/degradatiesysteem toevoegen zodat vaderlandse competities niet meer van invloed zijn op het wel of niet plaatsen voor de Champions League.

De achterliggende gedachte is helder: de elite is verzekerd van een plekje, er komen meer wedstrijden en dus meer geld. Een aanlokkelijk idee voor de absolute top, maar een gruwel voor clubs daaronder. "Als deze verhalen waar zijn, en ik twijfel er niet aan dat het zo is, dan is de Champions League vanaf 2024 een gesloten circuit", voorspelt Georg Pangl als generaal secertaris van de associatie voor Europese profcompetities in gesprek met BILD. "Het zouden elk jaar min of meer dezelfde 32 clubs zijn en dat is compleet onacceptabel."

Agnelli, die ook voorzitter van Juventus is, en zijn aanhangers denken er anders over. De Italiaan claimt dat het plan niet alleen uit zijn koker afkomstig is, maar ook Bayern München en Real Madrid staan er volgens hem achter. Grappig genoeg zijn die drie clubs allemaal al uitgeschakeld in deze editie van het miljardenbal.

Georg Pangl GFX on Super League Dutch

Slechts twee weken geleden werden voetbalfans van over de hele wereld getrakteerd op twee sensationele verrassingen in de Champions League. Ajax en Tottenham versloegen superclubs Manchester City en Juventus. Het was niet alleen een overwinning van die twee clubs, maar zkeer ook voor het voetbal als geheel.

Ajax en Tottenham zijn in het hedendaagse voetbal normaal gesproken geen clubs die je in de halve finale verwacht. Ze werden ook niet gevraagd voor de zogeheten Super League, zo onthulde de Duitse krant Der Spiegel in november. De smaakmakers van dit toernooi stonden zelfs niet op het lijstje voor clubs die eventueel als 'gastclub' zouden fungeren in de beoogde Europese topcompetitie.

De Spurs hebben nog nooit een Europese prijs gewonnen, terwijl Ajax ook al sinds 1995 niet meer met een Europese beker mocht pronken. Toen blonken de Amsterdammers verrassend uit met een geweldige groep jonge talenten, zoals ook dit jaar het geval is. Volgend seizoen zal Ajax noodgedwongen zonder haar beste spelers aantreden, want die worden weggekocht. Tottenham heeft op haar beurt al drie transferperiodes geen spelers gekocht, want het geld is nodig om het nieuwe stadion te bekostigen.

Toch mogen beide clubs hoop hebben. Zoals Cruijff al eens zei heeft elk nadeel een voordeel. Nu trainers Erik ten Hag en Mauricio Pochettino moeten roeien met de riemen die ze hebben, gaan ze vol goede moed te werk. Ze vertrouwen op hun kunde als coach in plaats van dat ze met geld smijten. Ze werken vernieuwend op hun eigen manier, want noodzaak is de moeder van de vooruitgang.

Ten Hag Cristiano Ronaldo Juventus Ajax Champions League

Zo kon het gebeuren dat Ajax - met een team wat 95 miljoen euro kostte - kon winnen van de rijkste club ter wereld. Real Madrid werd als titelverdediger vernederd door een team dat simpelweg gretiger, fitter en vastberadener was. Een ronde later overkwam Juventus hetzelfde, terwijl het nog wel 114 miljoen euro had neergelegd om Cristiano Ronaldo vast te leggen in de jacht op Europees succes.

Tottenham heeft op haar beurt het vanuit Abu-Dhabi gefinancierde Manchester City op de knieën gedwongen in de kwartfinales en dat was niet in de laatste plaats te danken aan de VAR, die het spel duidelijk eerlijker maakt. Er is beslist een ironische trend te ontdekken nu de videoscheidsrechter topclubs als City, PSG en Real Madrid bij cruciale momenten geen soelaas bood, waar 'gewone' scheidsrechters vaak wel de schijn tegen hadden.

De Spurs waren uitgeschakeld geweest als de man achter het videoscherm niet ingreep en ook bij Ajax was het hoogst twijfelachtig of ze de halve finale hadden gehaald als de scheidsrechter had geluisterd naar protesten van Real Madrid, wat bij hoog en bij laag volhield dat Noussair Mazraoui de bal niet binnen had gehouden voor hij de cruciale treffer van Dusan Tadic initieerde. 

Tottenham Hotspur tegen Ajax als halve finale van de Champions League. Het is de ultieme middenvinger naar iedereen die Super League graag realiteit ziet worden.

Deze ontmoeting biedt ook hoop voor elke club die kansloos denkt te zijn tegen de Europese elite. Het is niet alleen mogelijk om met hen mee te doen; ze kunnen zelfs verslagen worden door te geloven in jezelf en in goed voetbal. Ajax en Tottenham dragen allebei dezelfde filosofie uit en het zal voor de winnaar nog een hels karwei worden om Liverpool of Barcelona te verslaan, maar daar gaat het niet om.

Het gaat erom dat Ajax en Tottenham laten zien dat ze ertoe doen, hoezeer Agnelli ook probeert om hen buiten te sluiten. Bij beide clubs spat het plezier er vanaf en het is overduidelijk dat de spelers genieten van het feit dat het zo goed gaat. Dinsdag gaan ze ook het publiek deelgenoot maken van hun geluk. De wedstrijd wordt ongetwijfeld een spektakel, precies zoals Cruijff het gewild zou hebben.

Sluiten