Byrne: "Guardiola heeft nog niet gebeld"

Jack Byrne strijdt met SC Cambuur tegen degradatie, maar mag desondanks dromen van het EK 2016. Afgelopen week trainde de 19-jarige met de A-ploeg van Ierland.

De middenvelder was eigenlijk opgeroepen door Jong Ierland, maar mocht met de oefensessies aansluiten bij één. "Een fantastische ervaring", meldt Byrne op het digitale thuis van de Eredivisionist uit Leeuwarden. "Het niveau was erg hoog en ik was best wel zenuwachtig om tussen de gevestigde namen het veld op te lopen."

'Keane noemde Cambuur de juiste keuze'

De Manchester City-huurling hoopt stiekem met de A-selectie af te reizen naar Frankrijk voor het EK. "Ik voelde op de training dat ik het niveau aankon. Aan de andere kant ben ik nog maar negentien en hebben die jongens zich gekwalificeerd, maar ik blijf vechten. Mijn prestaties bij Cambuur blijven niet onopgemerkt in ieder geval."

Bondscoach Martin O'Neill en assistent Roy Keane (legendarische speler bij Manchester United, red.) namen Byrne onder hun hoede. "Ze gaven me een paar tips en stelden me op mijn gemak. Keane vertelde me dat mijn keus voor Cambuur de juiste is geweest. Door uit je comfortzone te stappen word je een betere speler, vond hij."


Lees meer: Buffon zet in 2018 een punt achter profbestaan

Na het seizoen meldt Byrne zich weer bij City, waar hij nog een tweejarig contract heeft. "Ik hoop de voorbereiding op het nieuwe seizoen mee te maken, maar de nieuwe trainer Pep Guardiola heeft me nog niet gebeld, haha." Bij Cambuur speelde Byrne dit seizoen al 22 Eredivisie-duels, waarin hij driemaal scoorde en twee assists gaf.