"Istanbul is Amsterdam in het kwadraat"

Boy Waterman speelt sinds vorig jaar zomer voor Karabükspor. De doelman geniet van zijn avontuur bij de huidige nummer acht in de Turkse Süper Lig.
Waterman (30) vertrok na vorig seizoen bij PSV, waar zijn contract niet werd verlengd. Karabükspor pikte de voormalig jeugdinternational op. De doelman uit Lelystad miste nog geen minuut in de Süper Lig. "Van wat ik heb begrepen, beleeft Karabükspor het beste seizoen aller tijden", zegt Waterman in gesprek met Voetbal International. "Vorig jaar was het team door een slechte eindserie nog bijna gedegradeerd."

Gevoel

De oud-doelman van onder meer AZ en sc Heerenveen staat tot medio 2015 onder contract bij de club uit Noord-Turkije. "Hier is het leven volledig anders dan in Nederland: de mentaliteit, de voetbalcultuur. In alle eerlijkheid heb ik wel even getwijfeld; van Karabükspor wist ik niets. Maar ik ben blij dat ik deze stap heb gemaakt. Het gevoel is goed, de mensen zijn vriendelijk."

"En op de club is alles goed geregeld, zo lopen er twee tolken rond: eentje die Engels en Frans spreekt en een voor het Portugees en Spaans. Ook financieel is alles op orde. Je hoort wel eens over problemen met betalingen in het buitenland, maar daar heb ik geen last van gehad", aldus Waterman, die na zijn overstap geniet van de intense voetbalbeleving in Turkije.

Sfeer
"Met Karabükspor speelde ik uit tegen Galatasaray; dat was een fantastische belevenis. Een atmosfeer als bij Galatasaray vind je nergens in Nederland, misschien komt De Kuip in de buurt. En thuis versloegen we Fenerbahçe met 2-1; er werd gefeest alsof er een bekerfinale was gewonnen. Vergelijken met Nederlands voetbal is onmogelijk. In Turkije is het voetbal meer resultaatgericht."

"In Karabük zelf is niets te doen, echt supersaai. Hier is het voetbal het enige waarop je je kunt focussen. Als we van de club twee dagen vrij hebben, reizen veel jongens af naar Ankara of Istanbul. Vooral Istanbul, ongeveer vier uur rijden, is fantastisch; Amsterdam in het kwadraat! Dan bezoek ik Ryan Donk en Ryan Babel, zij doen het erg goed met Kasimpasa", verklaart Waterman.

Niveau
"Ook heb ik nog veel contact met Atiba Hutchinson, met wie ik vorig seizoen nog bij PSV speelde; ook hij zit in Istanbul, bij Besikta. De discussie dat zij in Turkije op een te laag niveau spelen vind ik onzin. Want Galatasaray staat wel in de tweede ronde van de Champions League; geen enkele Nederlandse club die dat kan navertellen. Ik vind Sneijder nog steeds een van de betere middenvelders van Nederland. En Kuijt geeft bij Fenerbahçe ieder duel alles wat hij heeft", besluit Waterman, die dit weekend tegen Sneijder uitkomt.