Jonge sensaties Ligue 1: Mbappe & Lopez

Bijna een jaar geleden presenteerde AS Monaco officieel Kylian Mbappe aan het Franse voetbal.

Nog voor zijn zeventiende verjaardag maakte de tiener in zijn laatste minuten tegen Caen, de nodige indruk bij de Monegasken. Hij kon niet direct zijn stempel drukken op het resultaat, maar aan de balbehandelingen was te zien dat Mbappe talent had. Het duurde slechts vier wedstrijden en 55 minuten, voor Mbappe zijn eerste treffer liet aanteken op het Franse hoogste niveau.

Die prestatie zorgde wél voor de nodige indruk. En iedereen die Ligue 1 volgt, weet dat de competitie wederom een topper in spé in huis heeft met Mbappe. Frankrijk Onder 19-coach Ludovic Batelli had het gelijk gezien. “Er zijn goede spelers, erg goede spelers, en er zijn spelers met de talenten van Kylian. Die zitten in de buitencategorie”, stelde de trainer in gesprek met Goal.

Het gaat snel met de jonge aanvaller, waarbij de vergelijking met Thierry Henry, een andere voormalige Monaco-ster, logisch is. Drie doelpunten en vijf assists in slechts elf optredens dit seizoen zijn het bewijs van de kwaliteiten van Mbappe. Als gevolg daarvan, volgt de Europese top zijn ontwikkeling met veel belangstelling.  

Mbappe is een talent dat zonder barrières heeft kunnen spelen. Een die veel zelfvertrouwen heeft om ver te geraken, en veel kwaliteit heeft. “Hij is erg rijp voor zijn leeftijd. Hij heeft snel zijn eigen spel ontwikkeld”, voegt jeugdtrainer Baletti eraan toe.

“Hij ziet dingen heel snel die hij in praktijk kan brengen vanwege zijn technische vaardigheden. Als je hem vrijuit laat spelen, dan kan hij een verschil maken zowel als individu en voor het collectief”, vervolgt de coach. 

Het is een eigenschap die hij deelt met een ander jong talent in Ligue 1, namelijk Maxime Lopez van Marseille. Ze schelen een jaar, maar beiden laten buitengewone dingen zien op het veld. Voor Mbappe ging alles wat makkelijker dan voor Lopez.

Lopez is pas sinds eind oktober 2016 basisspeler, toen coach Rudi Garcia besloot hem voor de leeuwen te gooien. Het product van de OM-jeugdopleiding liet gelijk zien waartoe hij instaat is, en wordt steeds invloedrijker. In november 2016 had hij 132 balbehandelingen in een wedstrijd, een totaal welke door niemand in Ligue 1 de afgelopen tien jaar is benaderd.

De middenvelder scoorde zijn eerste goal in november 2016, en zorgde bovendien voor drie assists, waarna hij in december werd genomineerd voor Speler van de Maand. De prestaties van de tiener zijn nog opmerkelijker in een Marseille-team wat niet bijzonder goed loopt, en waarbij de verwachtingen hooggespannen zijn. 

Hij is sterk aan de bal, en zet de toon met zijn geweldige passing, en balbehandeling in de kleine ruimte. Daarmee verschillen Mbappe en Lopez fundamenteel van elkaar, maar staan samen wel symbool als de twee grootste talenten in het Franse voetbal dit seizoen.

“Het zijn twee spelers die ontzettend technisch zijn”, zegt Batelli, die met beide spelers heeft gewerkt. “Ze zijn beiden anders; Maxime is de passer, terwijl Kylian snel is en de ruimte induikt met de bal.”

Behalve de technische kwaliteiten, bezit het duo ook de mentaliteit die hoort bij topspelers. Ze laten zien dat ze rijp zijn voor hun leeftijd. Ze streven hun doelen na met de nodige nederigheid en intelligentie.

“Er zijn overeenkomsten tussen de twee spelers omdat ze beiden dezelfde rijpheid en rust bezitten. Ze zijn coachbaar”, zegt Baletti. “Ze zijn niet alleen gefocust op zichzelf, maar ze hebben interesse in alles om zich heen en doen alles wat logisch is om beter te worden.”

Het lijkt erop dat ze alles hebben wat nodig is om succesvol te zijn in Ligue 1, en een sterrenstatus in een topcompetitie lonkt voor Mbappe en Lopez.