Chelsea ontsnapt tegen lokale rivaal Fulham: 2-1

Chelsea heeft het jaar afgesloten met een benauwde 2-1 zege op stadgenoot Fulham. The Blues keken lange tijd tegen een achterstand aan. Onder toeziend oog van Inter-coach José Mourinho pakte de thuisclub toch nog drie punten.
Chelsea bleek al snel een moeilijke middag te gaan krijgen toen Zoltan Gera namens Fulham al na vier minuten scoorde. Een voorzet van Paul Konchesky kwam via Bobby Zamora bij Gera terecht, die om zijn eigen as draaide en Petr Cech met een laag schot verschalkte: 0-1.

Ruim een uur lang leek Fulham voor een stunt op Stamford Bridge te zorgen, maar in de 73e minuut ging het mis voor The Cottagers. Didier Drogba - de komende vier weken afwezig vanwege de Afrika Cup - kon een pass van invaller Ivanovic achter Fulham-goalie Mark Schwarzer koppen. Twee minuten later kwam Chelsea op voorsprong toen Chris Smalling de bal ongelukkig in eigen doel werkte: 2-1.

Chelsea blijft koploper in de Premier League en heeft vijf punten voorsprong op Manchester United. The Mancunians krijgen woensdag thuis tegen Wigan de kans om het gat weer te verkleinen. Arsenal gaat op bezoek bij hekkensluiter Portsmouth.

Overige duels
Net als Chelsea pakte ook Everton drie belangrijke punten. The Toffees passeren promovendus Burnley op de ranglijst door een 2-0 zege. James Vaughan maakte de openingstreffer, nadat Stephen Jordan namens Burnley al van het veld was gestuurd met twee gele kaarten. Steven Pienaar tekende in blessuretijd voor de eindstand. Sunderland kwam ondanks twee goals van Darren Bent niet verder dan een remise bij Blackburn Rovers.

Ondertussen presteerde Birmingham City iets wat maar weinig clubs lukt: winnen in het Britannia Stadium van Stoke City. Cameron Jerome zorgde vijf minuten na de pauze voor de beslissing. Birmingham passeert daardoor Liverpool op de ranglijst, al hebben The Reds nog een duel tegoed. (SV)

Uitslagen Premier League

Chelsea - Fulham 2-1 (0-1) 0-1 Gera, 1-1 Drogba, 2-1, Smalling (e.d.)

Blackburn - Sunderland 2-2 (0-0)
0-1 Bent, 1-1 Gamst Pedersen, 1-2 Bent, 2-2 Diouf

Everton - Burnley 2-0 (0-0) 1-0 Vaughan, 2-0 Pienaar

Stoke City - Birmingham City 0-1 (0-0) 0-1 Jerome