Dokter Messi doet boekje open over hormoonbehandeling

De dokter die Lionel Messi in zijn jeugd behandelde aan zijn groeistoornis spreekt over de behandeling die de viervoudig Goal 50-winnaar destijd kreeg.

Lionel Messi was op 9-jarige leeftijd 1 meter 27 lang. Een lengte die vrij normaal is voor zijn leeftijd, maar in plaats van dat hij vervolgens een groeispurt doormaakte, stokte zijn groei. De ouders van Messi raakten bezorgd. De teamgenoten van kleine Lionel groeiden wel, maar hun kind niet.

Er werd een afspraak in het ziekenhuis gemaakt en het probleem werd zichtbaar: de jonge Lionel Messi had een groeistoornis. Zijn lichaam weigerde de puberteit in te gaan. Messi was op voetballend gebied de beste van al zijn leeftijdsgenootjes, maar nu stond hij voor de zwaarste wedstrijd in zijn leven.

Het besluit om Messi met groeihormonen te injecteren werd genomen. "Als je hem had gevraagd wat het ergste wat kon gebeuren, het krijgen van dagelijkse injecties waren, dat hij dat niet erg zou vinden", zegt dokter Diego Schwarztein tegen Goal, de endriconoloog die Messi behandelde.


Lees meer: "Iedereen ziet Messi graag spelen"

"Hij had het lastiger gevonden om zijn buurt te verlaten, zijn familie of dat hij niet zou kunnen voetballen door een probleem met zijn transfer", vervolgt de medicus. "De behandeling vond hij niet zo erg."

Echter deed zich vervolgens een probleem voor. De behandeling kostte de familie Messi 1300 dollar per maand, terwijl het slecht met de Argentijnse economie ging. "We hadden kunnen stoppen met de behandeling (die voor driekwart was afgerond, red.). Het is namelijk niet schadelijk om deze tussentijds te stoppen."

"Maar Messi had dan wel een stuk kleiner geweest dan dat hij nu is", verklaart Schwarztein. Nog regelmatig wordt de in Rosario wonende dokter gebeld zodra Messi een blessure oploopt. Dan wordt gevraagd of dit door zijn behandeling komt. Hetgeen overigens nooit het geval is.

Dat Barcelona de kleine dribbelaar graag wilde hebben was toen al duidelijk. Het is eveneens bekend dat de Catalanen een deel van de kosten voor de groeihormonen op zich namen, zodat Messi uiteindelijk 1 meter 69 kon worden.

Hiermee is de winnaar van de Goal 50 van 2015 twee centimeter langer dan Diego Maradona. Dat is overigens geen toeval, want Schwarztein beloofde zijn jonge patiënt: "Ik weet niet of je beter dan Maradona zal worden, maar je wordt in elk geval wel langer."