INTERVIEW - Ryan Babel en zijn zoektocht naar erkenning

NOORDWIJK – "Als je gelooft dat je ergens goed in bent moet je dat pakken, ervoor gaan en het niet loslaten." Ryan Babel (22) zit niet in de meest prettige fase in zijn voetballoopbaan, maar de aanvaller van Liverpool en Oranje weigert de handdoek in de ring te gooien. Op zoek naar erkenning.

Bijna was Babel vorige maand voor het eerst in tijden afgevallen voor de selectie van het Nederlands elftal. Een blessure van Arjen Robben zorgde er uiteindelijk voor dat hij zich toch bij Oranje mocht melden. "Maar het was wel een tik", zegt Babel nu. "Ik wist direct hoe laat het was." Ook voor Babel geldt dat hij meer aan spelen toe moet komen. "Ik heb mijn situatie aan de bondscoach uitgelegd. Dat het heel moeilijk is. Hij heeft toen aangegeven waarom hij zijn keuze had gemaakt. Alhoewel ik het er niet mee eens was, heb ik het gerespecteerd."  

Geen échte kans
In de zomer van 2007 klopte Liverpool bij Ajax aan voor Babel, die toen al bijna vier seizoenen in de Amsterdamse A-kern zat. Een droom kwam uit. Rafael Benitez zag het in hem zitten en trok de portemonnee. Toch is Babel nog steeds niet zeker van zijn plek. Wél heeft hij een status als supersub verworven. Moeilijk? "Dat is mentaal best zwaar", zegt Babel in gesprek met Goal.com. "Het is iets wat je moet kunnen opbrengen. Misschien zijn de meeste fans blij met me als invaller, maar ik heb nog niet kunnen laten zien wat ik kan als basisspeler. Als je de statistieken erbij pakt heb ik het uiteindelijk beter gedaan als invaller, maar ik heb ook nog nooit drie wedstrijden achter elkaar in de basis gestaan."  

In het Champions League-duel met Olympique Lyon (1-1) maakte Babel vorige week een wereldgoal. Toch juichte hij niet uitbundig. "Dat heeft te maken met dat ik weinig speel. Als je geen zorgen hebt, juich je wat prettiger. Het heeft met een bepaalde emotie te maken. Ik was eerder trots dan blij. Dat ik op dat moment de erkenning krijg dat ik goed genoeg ben voor de top. Dat is puur voor jezelf", aldus de aanvaller, die het al ruim twee seizoenen moet stellen met invalbeurten. "Ik heb wel enige ervaring met ups en downs. Ik ben wel wat gewend. Het is aan mij hoe ik daarmee om ga. Alleen ja, ik wil niet mijn hele voetbalcarrière in zo’n fase blijven zitten."  


Opgeven?
"Het is duidelijk dat ik in principe genoeg kwaliteiten heb om er te kunnen staan", zegt hij over een eventuele basisplek bij Liverpool. "Alleen als je een echte kans niet krijgt wordt het moeilijker. Als niemand je daarbij helpt en het niet makkelijker voor je wordt gemaakt. Sommige spelers hebben daar mee te maken, anderen hebben het iets beter. Hoe lang ik het nog vol hou? Ik weet het niet. Op dit moment hou ik het nog vol. Ik ben ook niet de speler die opgeeft. Ik heb nu nog niet het gevoel dat ik er alles aan gedaan heb. Als je naar de training kijkt ben ik al een hele tijd goed bezig. Nee, dat hoor ik niet van de trainer, maar wel van medespelers. Ik praat regelmatig met Dirk (Kuyt, red.) bijvoorbeeld."  

Reserverol of niet, Benitez zegt nog te geloven in Babel als basisspeler. "Dat heeft hij mij wel aangegeven", zegt Babel zelf. "Op dit moment blijf ik  dat nog geloven. Zolang hij het zegt moet ik ook wel. Zolang de dag nog niet is gekomen dat ik er niet meer in geloof, ga ik ervoor. Ik blijf me sowieso ontwikkelen. Alleen als je speelt had je veel verder kunnen zijn. Ik denk nog wel dat ik het team Liverpool zou passen."  Een week met Oranje komt niet ongelegen. Babel: "Het is voor mij een mogelijkheid om te laten zien dat ik goed genoeg ben."  

Revanche
Zichzelf telkens weer bewijzen. Het is tot nu toe de rode draad in de carrière van de aanvaller. "Ik vind dat niet terecht", zegt hij zelf. "Ik heb het vaak genoeg laten zien. Het is alleen jammer dat ik in de positie heb gezeten waarin ik het niet constant kon laten zien. Veel spelers kunnen zich een slechte wedstrijd permitteren. Dat heb ik nog niet. De miskenning is misschien wel de grootste drijfveer. Ik weet zeker dat de dag gaat komen dat de mensen die anders over me dachten moeten terugkomen op hun mening. Ik neem revanche op verschillende manieren."

(Wout Stravers/Goal.com)



"Mijn situatie is moeilijk"