Kroatië mogelijk zonder Pranjic tegen Brazilië

Voor Danijel Pranjic is het nog hoogst onzeker of hij donderdag kan aantreden tegen Brazilië.

Kroatië trapt het WK voetbal in Brazilië af tegen de gastheer. Of Pranjic inzetbaar is, valt te betwijfelen door een blessure aan zijn linkerenkel. De verdediger annex middenvelder hield de kwetsuur over aan een vriendschappelijke interland tegen Australië.

Opgelucht
Direct na het uitvallen van Pranjic leek het erop dat hij een streep zou moeten zetten door zijn deelname aan het WK. De Kroaten kunnen echter opgelucht adem halen. Mogelijk keert Pranjc al aan het begin van het toernooi terug. De groepswedstrijden tegen Kameroen en Mexico lijken voor hem een zekerheidje.

Pranjic brengt met zijn kwetsuur de defensieve orde in gevaar bij de Kroatische nationale ploeg. Bondscoach Niko Kovac riep enkel de speler van Panathinaikos op voor de linksbackpositie. Het lijkt aannemelijk dat Darijo Srna, doorgaans een rechtsback, zich tegen Brazilië over de positie van Pranjic zal ontfermen.

De ervaren kracht is van groot belang voor zijn ploeg. Zeker in de openingswedstrijd tegen het sterke Brazilië is zijn hulp nodig in de zoektocht naar een goed resultaat.

Schildenfeld en Mandzukic
Naast Pranjic moeten Gordon Schildenfeld en Mario Mandzukic (hoogstwaarschijnlijk) toekijken tegen de Brazilianen. Schildenfeld herstelt nog van een spierblessure, die ervoor zorgt dat zijn WK-deelname in gevaar komt. Mandzukic ontbreekt vanwege een schorsing.