Groep A: Duitsland dient als scherprechter

In groep A strijden Turkije en België nog om een ticket voor de play-offs. Beide landen treffen het reeds geplaatste Duitsland nog in de laatste twee wedstrijden.

Duitsland zonder Kroos

Duitsland, dat nog zonder puntenverlies is, mist Toni Kroos (Bayern München) tegen Turkije vanwege griep. Mesut Özil en Miroslav Klose zijn onzeker voor het duel. Daarmee missen de Duitsers een paar belangrijke spelers.

Turkije kan bij winst op de Duisters de play-offs bereiken. De ploeg staat twee punten voor op België dat eerst thuis speelt tegen Kazachstan. Bij een overwinning van de Turken en puntenverlies van de Belgen is Turkije zeker van de play-offs. Na de wedstrijd tegen Duitsland wacht de Turken nog de thuiswedstrijd tegen Azerbeidzjan.

Nieuwe kwalificatie lonkt voor Hiddink

Bondscoach Guus Hiddink kan zich dus opnieuw plaatsen voor een eindronde. Eerder had hij Zuid-Korea onder zijn hoede op het WK in 2002 en met Australië nam hij als bondscoach deel aan het wereldkampioenschap in 2006. Hiddink, die in Turkije ook hoofdcoach was bij Fenerbahçe, beschikt over een ervaren ploeg. Veel spelers spelen bij de Turkse grootmachten Fenerbahçe en Galatasaray. Een aantal internationals speelt in de grote Europese competities. Zo spelen Nuri Sahin en Hamit Altintop in Spanje bij Real Madrid en komen Arda Turan (Atletico Madrid) en Mehmet Topal (Valencia) uit in dezelfde competitie.

België gehavend in cruciale wedstrijden

De Belgen, die dus afhankelijk zijn van de Turkse resultaten, gaan proberen de laatste strohalm te grijpen. Op eigen veld dient er gewonnen te worden van Kazachstan, zodat alles aan komt op de laatste wedstrijd. In en tegen Duitsland moet er dan opnieuw worden gewonnen. Dat moet het Belgische elftal dan wel doen zonder een aantal belangrijke spelers.

Ajacied Toby Alderweireld ontbreekt vanwege een enkelblessure. Verder ontbreken ook Jelle Vossen (RC Genk) met een enkelblessure en is zijn ploeggenoot Marvin Ogunjimi een vraagteken. Hij kamt met een blessure aan de kniepees en moet rust houden. Herstellende van een knieblessure, maar nog niet wedstrijdfit is Nacer Chadli. De speler van FC Twente maakte afgelopen week zijn rentree in een wedstrijd van Jong FC Twente. De interlands komen voor hem echter nog te vroeg.

Verder zijn Nicolas Lombaerts en Marouane Fellaini geschorst voor de wedstrijd tegen Kazachstan, maar zij kunnen wel meespelen in het duel met Duitsland. De Duitsers spelen ondanks de heerschappij in groep A een grote rol in het verdere verloop van de kwalificatie. Zowel België als Turkije zal hopen op het mededogen van Die Mannschaft.