Heerenveen-talent Kik Pierie: "Tussenstap hoeft niet in Nederland te liggen"

Kik Pierie is de jongste speler die dit seizoen staat ingeschreven bij een Eredivisie-selectie. In gesprek met Goal blinkt hij terug én vooruit.

EXCLUSIEF

Pierie is de eerste speler wiens geboortejaar begint met ‘20’, in plaats van ‘19’. Officieel debuteren voor sc Heerenveen staat nog op de to-do-list. "Als ik het goed blijf doen, komt dat debuut vanzelf wel. Het lijkt me echt gaaf om in het Abe Lenstra Stadion te staan. Dat die mensen voor jou komen kijken is een fantastisch idee." Hij traint in het eerste deel van de week mee bij de ‘grote’ selectie. Op donderdag, vrijdag en zaterdag traint en speelt hij bij sc Heerenveen O19.

Boston, Zeist, Leeuwarden

Pierie is grotendeels opgegroeid in Leeuwarden, maar de weg er naartoe was alles behalve alledaags. "Mijn vader en moeder woonden in Zeist. Op een gegeven moment kreeg mijn vader, die chirurg is, een baan aangeboden in het ziekenhuis van een Harvard-universiteit. Hij heeft een jaar in Boston gewerkt en toevallig werd ik in dat jaar geboren." Na dat jaar is het gezin teruggegaan naar Zeist, maar rond zijn vijfde verhuisden ze weer naar Leeuwarden.

Cambuur Leeuwarden en sc Heerenveen zijn rivalen van elkaar. Dat weet Pierie natuurlijk ook, maar volgens hem valt ‘m niets kwalijk te nemen. "Mijn broer Stijn was zeven en ik was zes toen we naar de opleiding van sc Heerenveen ging. Eigenlijk hebben we daar onze hele jeugd gezeten, dus naasten weten en respecteren dat ook. Ze vinden het juist mooi dat het zo goed gaat. Als ik laat in de avond met mijn sc Heerenveen-kleding naar huis fiets, dan krijg ik nog wel eens wat te horen van mensen die net de kroeg uit komen", lacht de 16-jarige, die voorlopig met de fiets en het openbaar vervoer reist.

Op voetballend gebied is het snel gegaan. Twee seizoenen terug begon het talent in de C1. Zijn laatste wedstrijd van dat jaar was, op veertienjarige leeftijd, de bekerfinale met de A1. "Dat is echt bijzonder. Ik was tweedejaars C, maar na de winterstop ging ik naar de B. Toen kwam die bekerfinale tegen AZ en werd ik bij die selectie gehaald, speelde ik en wonnen we", vertelt hij. In paniek raken of twijfelen is niet iets voor hem. "Ik ben er gekomen door lekker te voetballen, waarom zou ik het dan ineens anders gaan doen?"

Graphic Kik Pierie

Mentaal

Als alles zo snel gaat, is het des te belangrijker dat alles mentaal ook in orde is. "Mentaal ben ik sterk, voor een vol stadion ben ik klaar. Verder ben ik niet iemand die snel naast zijn schoenen gaat lopen, want ik vind mezelf juist een nuchtere jongen." Toch regelt de club de nodige begeleiding voor de jonge spelers. "We krijgen ECO-coaching. Een keer in de week zorgen zij voor een training in de Epke Zonderland Turnhal. Daar leren we bijvoorbeeld onder hoge druk te presteren en meerdere oefeningen tegelijk uit te voeren. Uiteindelijk merk je aan je coördinatie in het veld dat het echt helpt."

De lange, linksbenige centrale verdediger groeit voetballend dus snel, maar aan een vertrek denkt hij nog niet. "Als de top drie van Nederland nu voor me zou komen, zou ik daar zeker niet naartoe gaan. Ik voel nu alle vertrouwen van sc Heerenveen. Hier is het zo dat ik een van de beteren ben, zo val je op. Als je op deze leeftijd naar een topclub gaat heb je meer concurrentie en ben je één van de velen." Een belletje kan volgens hem geen kwaad. "Praten met clubs zou altijd kunnen, maar ik zit hier op mijn plek."

Oranje

De verbinding van het telefoongesprek valt weg. Pierie moet even zijn fiets op slot doen, want hij is net van training naar school gefietst. "Ik doe nu 5 VWO en dat ga ik absoluut afmaken. De KNVB en sc Heerenveen houden daar ook goed rekening mee. Als ik bij Oranje ben, worden tentamens bijvoorbeeld doorgestuurd in enveloppen. Tussen trainingen door maak ik ze dan."

De verdediger kreeg op zijn veertiende al de eer om ons kikkerlandje te vertegenwoordigen, sindsdien is hij daar nooit meer weggeweest. Op dit moment is hij actief bij Oranje O17, dat over twee weken afreist naar Portugal voor een vriendschappelijk toernooi. "De kans is best aanwezig dat ik mee wordt genomen. Vaak mis ik dan ook wat competitiewedstrijden, omdat ze bij Oranje O17 (B) vanzelfsprekend geen rekening houden met de A-junioren. Dat is jammer, maar er is niets mooier dan spelen voor je eigen land."

Er komen flink wat jeugd EK’s aan. Voor zowel Oranje O19 als Oranje O17 staat er een Europees Kampioenschap gepland. In maart zal er tegen België, Italië en Wit-Rusland gespeeld worden. Wie de eerste plaats pakt is zeker van een plek op het toernooi in Kroatië. "Ik denk dat we een vrij grote kans maken om het te halen. Als dat gebeurt zal het een onvergetelijke ervaring worden. Als je tegen een Duitsland speelt, sta je misschien wel de toekomstige Müller te dekken."

Je zou maar constant in de bus of in het vliegtuig zitten op zijn leeftijd. Voetballen is leuk, maar het is lang niet altijd hosanna. "Ja, soms is het vermoeiend. Ik ben veel weg van huis en ik zie mijn vrienden en familie minder. Dat is waar je voor kiest als je voor het voetbal leeft’’, zegt Pierie. Het is opvallend dat hij op deze leeftijd al met zo veel gezond verstand spreekt. Hij is volgens hemzelf dan ook gezegend met een ‘goed stel hersenen’. "Als je prof wilt worden, kun je niet elke avond uitgaan en in de stad hangen. Door zo te denken zet ik me er snel overheen."

Tijdens Nederlands Elftal-tripjes zijn er veel momenten waarop er niet veel te doen is. "In de ochtend train je en vervolgens moet je een uur wachten voordat je gaat lunchen. Vaak is de training – het belangrijkste deel van de dag – al geweest voordat de dag echt is begonnen. Tussen alles wat je doet zit veel tijd, die dan vaak niet nuttig besteed kan worden. Dan realiseer ik me hoe eentonig het kan zijn en giert er door mijn gedachten: ik had er beter een boek bij kunnen pakken."

Ter afsluiting blikken we vooruit op zijn carrière. "Ik ben nog nergens en hoop dat ik voor mijn twintigste een vaste waarde ben bij sc Heerenveen." Daarna is een topclub in Nederland volgens hem niet per se nodig. "Als er tegenwoordig een subtopper uit het buitenland komt, is het ook logisch dat je daar naar kijkt. Die tussenstap hoeft niet in Nederland te liggen. Bayer Leverkusen en Everton halen bijvoorbeeld een behoorlijk niveau."

Dit interview is afkomstig uit het blog van Goal's Ajax-volger Aaron Golub: Mental Football. Lees hier meer verhalen over het mentale aspect in de voetbalwereld.