Viscaal duimt vanuit Dubai voor oude liefdes

Al jaren verblijft Eric Viscaal in den vreemde, maar voor een duel van PSV of De Graafschap zet de vijfvoudig international zijn laptop aan. En denkt hij nog eens aan toen.

Viscaal bekijkt de Eredivisie tegenwoordig vanuit Dubai, waar hij vanaf 2013 bij Al Shabab hoofd jeugdopleiding is van de leeftijdscategorie Onder 13 tot en met Onder 19. Via een livestream op internet blijft hij op de hoogte van de prestaties van zijn oude clubs.

Van het huidige De Graafschap heeft Viscaal ondanks de recente opleving geen hoge pet op. "Ze zitten nu in een flow, maar het spel was zeker in het begin van het seizoen heel pover, alleen maar de lange bal", aldus Viscaal tegen Goal. "Dat heeft ook met het gebrek aan financiële middelen te maken. Als je geen goede spelers kan kopen, wordt het een moeilijk verhaal. Hopelijk gaat het vanaf nu beter. Ik ken Jan Vreman van onze tijd als speler van De Graafschap en hem kennende worden de mouwen opgestroopt. De Graafschap gaat tot het einde strijd leveren."

De nu 47-jarige Viscaal werd in Eindhoven geboren en debuteerde in het seizoen 1986/87 voor PSV. Hij maakte het ongekende succesjaar 1988 vooral als invaller mee en verhuisde daarna naar België, naar achtereenvolgens Beveren, Lierse SK en AA Gent. Via zijn familie blijft hij uitstekend op de hoogte van het huidige wel en wee in Eindhoven. "Ze hebben veel snelheid in de ploeg en met Luuk de Jong een goede spits. De Mexicanen zijn ook belangrijk. Andrés Guardado draagt het team."



Held van Superboeren in Eindhoven

In negentien eerdere Eredivisieconfrontaties in Eindhoven won De Graafschap nog nooit van PSV. Vier keer sleepten de bezoekers een gelijkspel uit het vuur, waarvan de laatste keer op 28 november 1998 (2-2). Viscaal speelde een hoofdrol tijdens dat hectisch avondje in het Philips Stadion. Namens de Superboeren opende hij al in de derde minuut de score uit een indirecte vrije trap, die was toegekend omdat doelman Ronald Waterreus een terugspeelbal van Yuri Nikiforov had opgepakt. "Ik gleed zelfs nog weg", weet Viscaal zich te herinneren.

Na een kwartier moest PSV met tien man verder door een rode kaart voor Ruud van Nistelrooy. De spits ging naar de grond na een duel met Erik Redeker, waarna de verdediger van De Graafschap hem betichtte van toneelspel. Daarop maakte Van Nistelrooy een trappende beweging en greep hij Redeker bij het shirt. Arbiter Dick van Egmond stuurde Van Nistelrooy vervolgens van het veld.

De scheidsrechter was de gebeten hond en voelde zich na massale beledigingen van het PSV-publiek zelfs even genoodzaakt het duel te staken. Met tien tegen elf boog PSV via twee doelpunten van Luc Nilis de achterstand om in een voorsprong, maar het slotakkoord was achttien minuten voor tijd voor Viscaal: 2-2.

Van stabiel naar jojo

Het gelijkspel van De Graafschap was destijds verrassend, maar kwam niet helemaal uit de lucht vallen. Viscaal speelde van 1996 tot 2001 voor de Superboeren en al die jaren op het hoogste niveau. In 1997 bereikte De Graafschap de hoogste eindklassering ooit, de achtste plaats. "In dat seizoen 1996/97 stonden we zelfs even derde", aldus Viscaal. "De Graafschap was toen een heel stabiele club met een fantastische voorzitter, Hylke Enzerink. We deden het heel goed, het stadion was vernieuwd. Op De Vijverberg kon het echt spoken. Jammer dat De Graafschap daarna een jojo-club is geworden."

Viscaal verliet De Graafschap in 2001 om zijn loopbaan af te sluiten in België bij KV Mechelen en bij Dilbeek Sport was hij nog enige tijd speler-trainer. De Eindhovenaar ging daarna verder als jeugdtrainer en kwam in die hoedanigheid in oktober 2010 bij de Saoedische topclub Al Ahly terecht. Na een jaar in Mexico bij Chivas Guadalajara stapte hij in 2013 over naar Al Shabab in de Verenigde Arabische Emiraten.

Opleider in Emiraten

Al Shabab is een van de grotere clubs in de Verenigde Arabische Emiraten. De club wordt geleid door sjeik Saeed Al Maktoum. Met de sjeik heeft Viscaal weinig te maken. Druk voelt hij niet als hoofd jeugdopleiding. Hij moet denken aan de lange termijn en kreeg de opdracht mee een nieuwe structuur op te zetten in de jeugdopleiding. Het niveau is niet zo hoog als in Nederland, maar Viscaal ziet al resultaten van zijn werk.



"In tweeënhalf jaar tijd hebben we al vijf spelers opgeleid voor het eerste", aldus Viscaal. "We proberen te spelen via de Hollandse School, aanvallend en dominant. Maar nog belangrijker is dat we kijken naar het individu. We maken spelers beter. Dat levert resultaat op. Als enige club werken we met allemaal lokale spelers, Emirati. Dat is de visie van de club, ook omdat er in de O21-teams geen buitenlanders zijn toegestaan."

In de Verenigde Arabische Emiraten wonen zo'n tien miljoen mensen, waarvan nog geen 20 procent echte Emirati zijn. De rest van de bevolking bestaat voornamelijk uit gastarbeiders of westerse expats. Die mogen geen lid worden van de clubs, maar kunnen terecht bij een privé-voetbalschool. Dat maakt opleiden in de VAE lastig.

Aan geld geen gebrek

"We vissen allemaal in dezelfde kleine vijver", aldus Viscaal. "Soms worden jeugdspelers al op een leeftijd van 7, 8 jaar vastgelegd. Ook worden jeugdspelers gewoon betaald. Als enige club in de Emiraten betalen we jeugdspelers niet."

Aan geld geen gebrek bij de echte Emirati. De 'locals' worden in het dagelijks leven in alle opzichten bevoordeeld ten opzichte van de gastarbeiders en baden doorgaans in luxe. "Dat zie je op het veld", aldus Viscaal. "Ze denken er soms te gemakkelijk over. Ze zijn nu eenmaal anders opgevoed, zijn thuis personeel gewend. Aan geld hebben ze dan al geen gebrek. Als jongen van 17 moet je verplicht in dienst en verdien je al 3.500 euro netto per maand."

Viscaal maakt wat mee in Dubai. Laatst moest hij met jeugdbazen van andere clubs een lezing geven over de opleiding bij Al Shabab. Onder de toehoorders zat twee meter voor hem niemand minder dan Diego Armando Maradona, sportambassadeur van Dubai. "We hebben nog even een babbeltje gemaakt", aldus Viscaal. "Niet al te lang, want er hingen zoals gebruikelijk meerdere mensen om hem heen."

Viscaal werkt in de opleiding van El Shabab met trainers uit de Emiraten, maar ook met enkele westerlingen. Eind oktober haalde hij Sonny Silooy naar Dubai als vervanger van Wilco van Buuren bij het team Onder-19. Viscaal kende Silooy nog van zijn tijd als international en speelde met hem samen bij De Graafschap. Tijdens de 2-2 bij PSV in 1998 was Silooy centraal in de verdediging de aanvoerder van de Doetinchemmers.

Geen haast

Samen met zijn vrouw en zoon woont Viscaal in een appartement vlakbij het clubcomplex. Twee keer per jaar gaat hij terug naar familie en vrienden in Nederland en België. Een permanente terugkeer ziet hij voorlopig niet gebeuren.

"In Nederland en België is het lastig om een fulltime baan in het profvoetbal te krijgen", aldus Viscaal. "Volgende maand gaan we weer praten over een nieuw contract. De afgelopen jaren had ik steeds een eenjarig contract, maar als ze met me doorwillen, wil ik nu een langer contract voor twee of drie jaar. Er zitten enkele talenten aan te komen die het eerste kunnen halen. Daar wil ik graag aan bijdragen."

"Het leven hier ben ik nog niet zat, ik heb het goed hier en de beloning is dik in orde", vervolgt Viscaal. "Binnen vijf minuten zit ik op het strand, de club heeft een eigen winkelcentrum. De mensen doen ook niet zo moeilijk, wijzen niet zo snel met hun vinger en maken minder ruzie. Zodra we op het vliegveld in Nederland aankomen, is het eerste wat mij en mijn vrouw opvalt de stress, in het verkeer bijvoorbeeld. Hier is geen haast en ik heb ook geen haast."

"Hoe laat begint PSV-De Graafschap eigenlijk?" vraagt Viscaal tegen het einde van het gesprek. Om 19.45 uur. "Mooi", zegt hij. "Dan kan ik zeker kijken. Ik ben meestal om acht uur thuis. Het tijdsverschil is drie uur, dus om half elf gaat de laptop aan. Ik gun beide clubs zaterdag de overwinning, maar ik verwacht gewoon een zege van PSV. Een andere uitkomst zou een blamage zijn. De kans is heel klein dat De Graafschap een punt of meer pakt, maar dat gold toentertijd ook…"