Haye: "Afwijzen Ajax was goede keus"

Thom Haye kreeg als jeugdspeler de kans om voor Ajax te spelen, maar koos voor de opleiding van AZ. Donderdag treft hij Ajax in Amsterdam, een jaar na zijn debuut, ook tegen Ajax.

Haye werd op 9 februari 1995 geboren in het AMC-ziekenhuis in Amsterdam, vlakbij de plek waar op dat moment het stadion van Ajax, de Amsterdam ArenA, in aanbouw was. Zijn vader Robert Haye nam hem later mee naar het stadion, om te kijken, naar Ajax vooral. Haye senior speelde zelf in de jeugd van Ajax, maar vond school uiteindelijk belangrijker. Thom begon met voetballen bij AFC, een grote amateurclub in Amsterdam die al menig profvoetballer voortbracht.

Jeugd

Het talent viel op in het roodzwart van AFC en na enkele jaren viel er een brief op de deurmat in huize Haye in Diemen, een brief van AZ. "Ik was gescout en mocht meetrainen in Alkmaar", vertelt Haye aan Goal. "Daar hoefde ik geen twee keer over na te denken. Dat heb ik gelijk gedaan en vervolgens mocht ik blijven. Ik was elf jaar oud."

Toen begon voor Thom Haye het dagelijkse ritme van een topsporter in wording. "Vroeg in de ochtend, om 6.30 tot 7.00 uur stond het busje voor de deur. Met andere jongens werden we naar Alkmaar gebracht, waar ik op school zat. Ik heb een tijd met Adam Maher in de bus gezeten. Die komt ook uit Diemen. En met Joris van Overeem en Ridgeciano Haps. Allemaal jongens die nog steeds op niveau spelen. Tijdens school reden de busjes heen en weer naar de trainingen en ’s avonds werden we weer thuis gebracht. Een druk leven, maar het was het waard."

Van Ajax had Haye in zijn tijd bij AFC niks vernomen, maar na een sterk seizoen in de C1 van AZ kwam daarin verandering. "Ajax had belangstelling en dat heb ik serieus overwogen. Maar ik had het prima naar mijn zin bij AZ. Alle faciliteiten waren hier om me goed te ontwikkelen. Het was niet per se nodig om naar Ajax te gaan. Het was in mijn ogen niet echt zo’n grote stap omhoog om daarvoor alles weer om te gooien. Ik vond het een lastige keus, maar uiteindelijke heb ik, denk ik, een goede keus gemaakt door bij AZ te blijven."

Debuut

Het duurde even tot de definitieve doorbraak van Haye, die in 2011 en 2012 Europees kampioen werd met Oranje onder 17. Vanaf zijn zeventiende maakte het talent deel uit van de A-selectie van AZ, maar zijn officiële debuut volgde pas op 23 februari 2014, even na zijn negentiende verjaardag. Dick Advocaat liet Haye in de zeventigste minuut invallen in het Eredivisieduel met Ajax (4-0 nederlaag).  Haye kwam in de ploeg voor Celso Ortíz.

"Dat was heel speciaal, voor mij en mijn familie, debuteren in Amsterdam, tegen Ajax", aldus Haye. "Alleen de uitslag was minder. In het stadion waren meer mensen die ik kende dan normaal gesproken bij AZ. Ik kreeg ook berichten van mensen die ik lang niet had gesproken. Die hadden het allemaal gezien."

Doorbraak

In totaal speelde Haye vorig seizoen drie eredivisiewedstrijden en toen Advocaat afscheid nam als coach, zei hij tegen Haye: "Thom, jouw tijd komt volgend seizoen." En zo geschiedde. Vanaf de vierde wedstrijd tegen FC Dordrecht kreeg Haye van Alex Pastoor zijn kans als basisspeler en hij bleef onder John van den Brom tot de winterstop staan. De teller staat nu op 21 Eredivisieduels. Het wachten is alleen nog op een Eredivisiedoelpunt. Wel werd Haye matchwinner in het bekerduel met EVV (0-1) in september vorig jaar.

In de afgelopen twee competitiewedstrijden tegen PEC Zwolle (1-1) en Heracles Almelo (3-1) moest Haye weer genoegen nemen met een reserverol.  In dat laatste duel veranderde Van den Brom van het 4-4-2-systeem naar 4-3-3 en het is afwachten of AZ hiermee verdergaat en of hoe dat voor Haye uitpakt. In het oude systeem speelde hij hangend op links.

 "Ik ben een veelzijdige middenvelder", aldus Haye. "Vaak heb ik een aanvallende rol, maar controlerend kan ik ook goed uit de voeten. Alleen moet ik daar wel zorgen dat ik verdedigend mijn mannetje sta en niet wijk voor duels of hard spel. Daarin kan ik zeker nog stappen maken. Het is wel een rol waarbij je veel aan de bal komt en het spel kan verdelen. Dat zou me in principe goed moeten liggen. Ik speelde vroeger vaak op nummer tien, maar mijn positie maakt me niet zoveel uit. Als ik maar veel aan de bal kan komen. Ik ga altijd op zoek naar de bal."

Terug in Amsterdam

Afgelopen dinsdag in Alkmaar. Haye toont zijn balgevoel, schiet tijdens een afwerkoefening met links en rechts raak. Zo makkelijk, lijkt het. De tijd van het busje is niet meer. Haye woont tegenwoordig op zichzelf, in de buurt van een ander stadion, het Olympisch Stadion, in Amsterdam. Met een auto van de club rijdt hij op en neer naar Alkmaar. Donderdag, bijna een jaar na zijn debuut en vier dagen voor zijn twintigste verjaardag, wachten AZ en Haye een nieuwe ontmoeting met Ajax in de Amsterdam Arena.

Of Haye meedoet, is dus nog de vraag, maar hoe dan ook weet de geboren Amsterdammer zich weer gesteund door bekenden, vrienden en familie op de tribune. En door de afwezigheid van Celso Ortíz en ook Viktor Elm komt er een plek vrij op het middenveld. Voor Haye wellicht, mogelijk zelfs in de rol van controleur.

Het duel met Ajax is voor Haye, die een contract heeft tot medio 2016 bij AZ, een mooi moment om zich te tonen in een topwedstrijd. Want de top is zijn doel. In dat kader zou een volgende stap in zijn loopbaan zomaar die club uit Amsterdam kunnen zijn. "Dat geldt voor de hele Nederlandse top. Als het bij AZ goed gaat en ik speel sterk, zou ik daar naar kijken. Ajax is zeker ook zo’n club. Maar ik ben hier nog niet klaar. Ik ben nog heel jong en heb nog grote stappen te maken. Eerst moet ik het nu en komend seizoen hier laten zien. Ik wil een meerwaarde worden voor de club. Dan zien we verder."