"Zonder hem nooit betaald voetballer geworden"

Hakim Ziyech staat vanmiddag met FC Twente tegenover Feyenoord, de club die hij afwees. Een elftal waarvoor de spelmaker wellicht ook niet zal spelen, is Oranje.
Ziyech speelde in het verleden voor Jong Oranje, maar iok een carrière bij de nationale ploeg van Marokko is nog altijd een mogelijkheid. Ziyech is er zelf nog niet uit. "Nog niet, nee. Ik heb natuurlijk al vaak voor Jong Oranje gespeeld, maar zolang ik niet voor het grote Oranje ben opgeroepen, kan ik nog voor Marokko kiezen", zei Ziyech tegenover het Algemeen Dagblad.

Kritiek

"Dat gaat een lastige keuze worden", weet de Nederlander met Marokkaanse roots. "En nee, ik weet echt nog niet wat ik ga doen. Daarover beslis ik pas als het aan de orde komt." Afgelopen zomer hakte Ziyech een andere knoop door. Hij vertrok bij sc Heerenveen en verkoos FC Twente boven Feyenoord. Een stap die hem de nodige kritiek opleverde.

"Prima. Dat hoort erbij, maar het doet me niets, daar ben ik volwassen genoeg voor", aldus Ziyech. "Ik trek mijn eigen plan, in samenspraak met mijn familie. Het advies van mijn oudere broer Faouzi, dáár luister ik naar", vervolgde Ziyech "Toen onze vader op jonge leeftijd overleed, ik was nog geen tien jaar, heeft hij de leidende rol in het gezin overgenomen. Zonder hem was ik nooit betaald voetballer geworden. Zijn mening is heel belangrijk voor me."

"Broers voor Feyenoord"

Het is een enigszins opmerkelijke uitspraak van Ziyech, die in de zomer nog zei zijn broers te hebben bevreemd met zijn gang naar Twente. "Ik besef dat ik heel veel mensen heb verbaasd met mijn keuze, waaronder mijn twee broers, die supporter van Feyenoord zijn", zei Ziyech in augustus tegenover het Algemeen Dagblad.

"Zij hadden het liever anders gezien, maar ook zij begrijpen het uiteindelijk wel. Ik heb voor mezelf gekozen", zei Ziyech toentertijd, net na zijn overstap naar de Tukkers. Inmiddels is de spelmaker al halfjaar actief in Enschede. Ziyech startte sinds komst in ieder competitieduel, scoorde viermaal en gaf evenveel assists.

Niet speciaal

Vanmiddag staat Ziyech met Twente tegenover Feyenoord. Spraakmakend voor de buitenwacht, maar in Ziyech's ogen geen speciaal duel. "Nee, het is één van de wedstrijden, tegen één van de achttien clubs uit de Eredivisie. Al is het mooi om in een volle Kuip te spelen, natuurlijk. Helemaal als we daar kunnen winnen." Het duel begint om 14:30 uur en is live te volgen bij Goal!