'Beste' A1 ooit van Ajax werd geen topteam

Met meerdere spelers uit eigen jeugd in het eerste team kan Ajax nog steeds spreken van een succesvolle jeugdopleiding. Hoeveel topspelers een lichting voortbrengt, is vooraf soms moeilijk te voorspellen. Resultaten in de jeugd zeggen in ieder geval niet alles. Mitchell Piqué (31) maakte deel uit van een ‘gouden’ A1-lichting die uiteindelijk maar weinig topspelers opleverde.
Belachelijke uitslagen

Zelden werd een A1-elftal op zo’n indrukwekkende wijze kampioen als het A1-elftal van Ajax in het seizoen 1997/1998. Uitslagen boven de 5-0 waren eerder regel dan uitzondering. "We waren onverslaanbaar", aldus Piqué tegen Goal.com. "Hoewel ik alle details niet meer weet, herinner ik me belachelijke uitslagen als 11-3 en 7-0. Alles ging vanzelf. Onze aanval was onze sterkste linie met Kevin Bobson, Brutil Hosé en Andy van der Meyde. Van Feyenoord wonnen we met 11-3, toen speelden we echt ongelooflijk goed. We lieten alles zien wat we konden."

"Ik maakte dat seizoen als linkermiddenvelder vijftien doelpunten, het ging nergens over", vervolgt Piqué. "Zo herinner ik me nog een mooie solo tegen Vitesse. Herman Borman was trainer. Een fantastische man. Hij was een heel ontspannen, warme trainer en wist ons goed te motiveren. Het was genieten. We speelden nog puur voor ons plezier en niet voor de poen." Met de spelers van toen heeft hij weinig  contact meer. "Het was op het veld een hecht team, maar daarbuiten zagen we elkaar niet zoveel. Alleen in het busje van en naar de training. Maar misschien dat ik ze binnenkort weer zie, want er komt een reünie."

Profloopbaan

De verwachtingen waren destijds hooggespannen, maar van dat elftal stootte alleen Van der Meyde door naar de echte top. "Maar wel haalden bijna alle spelers het betaald voetbal", vervolgt Piqué. "Voor de meesten was het gewoon beter om te vertrekken om aan spelen toe te komen." Van die A1-selectie van toen zit Jeroen Verhoeven als reservekeeper, via een omweg, nog steeds bij Ajax en zijn Sander Keller (FC Utrecht), Michael Lamey (Leicester City), Quido Lanzaat (SV Wehen Wiesbaden), Daryl Douglas (Heracles Almelo) en Piqué (ADO) nog prof.

Kevin Bobson en Andy van der Meyde hadden een mooie loopbaan, maar die lijkt nu voorbij. Verder waren Serge van den Ban, Pascal Heye, Brutil Hosé, Michael van der Kruis, Mark Stuut, Sijmen Tol en Alpha Turay wel enige tijd actief in het betaalde voetbal, terwijl een profloopbaan niet was weggelegd voor Bobby Gehring, Jack Tol en Jerryl Tjon-En-Fa. Naast Van der Meyde speelden Lanzaat, Verhoeven, Bobson, Heye, Hosé en Piqué één of meerdere duels voor Ajax.

Moeilijk doorbreken

Piqué speelde in het seizoen 1999/2000 twee keer voor Ajax en gaf in het seizoen 2001/2002 ook nog twee keer acte de présence. Hij maakte veel trainers mee: Morten Olsen, Jan Wouters, Hans Westerhof, Co Adriaanse en Ronald Koeman. "Het was moeilijk om door te breken. Op een gegeven moment had ik spelers als Rafael van der Vaart en Maxwell voor me. Geen schande om het niet te redden. Ik heb nergens spijt van."

"Onder Adriaanse (2001/2002, red.) zat ik er wel dicht tegenaan", stelt de linkspoot. "Na een seizoen op huurbasis bij FC Twente wilde hij me terughebben. Ik wilde eigenlijk bij Twente blijven. Coach Fred Rutten dacht dat ik als linksback de absolute top kon halen. Rutten ging toen echter naar PSV en na een gesprek met Adriaanse koos ik voor een terugkeer. Ik mocht invallen tegen RKC en scoorde. ‘Als je zo doorgaat ga je richting een basisplaats’, zei Co toen. Twee weken later werd hij ontslagen en toen kwam Ronald Koeman. Toen moest ik me weer opnieuw bewijzen. Ik wilde niet weer op de bank zitten en ben ergens anders gaan kijken."

Via HFC Haarlem, RBC Roosendaal, TOP Oss, Cambuur Leeuwarden en Excelsior kwam Piqué in 2008 bij ADO Den Haag terecht. De top haalde hij niet, maar hij is van die ‘gouden’ lichting wel een van de weinigen die momenteel nog wekelijks op het hoogste niveau speelt.

Word nu fan van Goal.com op en volg het laatste nieuws op

Word nu fan van Goal.com op en volg het laatste nieuws op