Coutinho weer even boven Stekelenburg

In juni 2001 stonden Maarten Stekelenburg en Gino Coutinho nog aan het begin van hun loopbaan. Beide doelmannen maakten deel uit van de selectie van Oranje onder 20 op het WK in Argentinië. Afgelopen zondag stonden ze tegen over elkaar in de Arena bij het duel tussen Ajax en ADO Den Haag (0-1). Coutinho won, weer even net als in 2001.
WK onder 20 met Van Gaal

Coach Louis van Gaal had bij het WK onder 20 van 2001 een talentrijke Nederlandse selectie tot zijn beschikking met onder anderen Rafael van der Vaart, Johnny Heitinga, Klaas-Jan Huntelaar en Arjen Robben. Maarten Stekelenburg en Gino Coutinho waren de doelmannen in de selectie. Stekelenburg mocht het eerste duel in de basis starten, maar moest na een 1-3 nederlaag tegen Costa Rica plaatsmaken voor Coutinho. Laatstgenoemde stond het restant van toernooi, waarin Oranje de kwartfinales haalde, onder de lat.

"Dat waren mooie tijden. We waren nog jong, de jaren vliegen voorbij", aldus Coutinho tegen Goal.com. "Van Gaal wilde na de eerste wedstrijd wisselen en toen kreeg ik een kans. Die heb ik gepakt." De destijds achttienjarige Stekelenburg had in 2001 nog geen Eredivisie-ervaring, terwijl de eveneens pas achttienjarige Coutinho al vier Eredivisiewedstrijden voor PSV in zijn bagage had. Coutinho won destijds de strijd van Stekelenburg, maar zag zijn collega in de daaropvolgende negen jaar voorbijstuiven.

Nooit eerste keus

Stekelenburg maakte pas in het seizoen 2002/2003 zijn debuut voor Ajax, maar groeide wel uit tot vaste basiskracht, speelde inmiddels 178 competitiewedstrijden en werd de nummer één bij Oranje. Coutinho werd bij achtereenvolgens PSV, FC Den Bosch, NAC Breda, Vitesse, weer Den Bosch en ADO Den Haag nooit vaste keus onder de lat en staat nu pas op 37 competitiewedstrijden in het betaalde voetbal. Daarnaast kwam hij vorig jaar nog negatief in het nieuws, omdat een wietplantage op zijn naam bleek te staan.

"In je loopbaan gaan dingen vaak niet zoals je ze plant", aldus Coutinho. "Eigenlijk kan je niet plannen. Ik kwam Maarten zondag tegen en dan denk je wel: ‘Het had ook anders kunnen lopen’. Maar ik ben nog jong. Het is nooit te laat. Voorheen had ik pech, maar nu is het anders. Nu zit ik aan de goede kant en dat is heel mooi. Tegen Ajax stond ik er. Absoluut genieten."

De eerste man

Coutinho speelt dankzij een blessure bij Robert Zwinkels vanaf de tweede wedstrijd van dit seizoen in de basis bij ADO. Hij is niet meer van plan die plaats af te staan. "Ik zie mezelf met alle respect niet als tweede man en de trainer denk ik ook niet. Ik heb in de voorbereiding hard geknokt en voor de start van het seizoen was het een dubbeltje op zijn kant. Uiteindelijk koos de trainer voor Zwinkels. Vervolgens raakte hij geblesseerd en pakte ik mijn kans. Ik ben nu de eerste man."

Word nu fan van Goal.com op en volg het laatste nieuws op